¿Pueden los esqueletos tener una identidad racial?

Un artículo reciente del Dr. Ross y el Dr. Williams, que son amigos cercanos, examina Panamá y Colombia como un caso de prueba. Una estimación de ascendencia podría sugerir que las personas de ambos países tendrían cráneos de forma similar. Pero la afinidad de la población reconoce que la trata de esclavos transatlántica y la colonización por parte de España dieron como resultado nuevas comunidades viviendo en Panamá que cambiaron la composición de la población del país. “Debido a esos eventos históricos, las personas de Panamá son muy, muy diferentes a las de Colombia”, dijo el Dr. Ross, quien es panameño.

La Dra. Ross incluso diseñó su propio software, 3D-ID, en lugar de Fordisc, el software forense más utilizado que clasifica los cráneos en términos inconsistentes: blanco. Negro. Hispano. Guatemalteco. Japonés.


Otros antropólogos dicen que, para todos los propósitos prácticos, sus propias estimaciones de ascendencia se han convertido en estimaciones de afinidad. Kate Spradley, antropóloga forense de la Universidad Estatal de Texas, trabaja con los restos no identificados de migrantes encontrados cerca de la frontera entre Estados Unidos y México. “Cuando hacemos referencia a datos que utilizan grupos de población local, eso es realmente afinidad, no ascendencia”, dijo el Dr. Spradley.

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En su trabajo, la Dra. Spradley utiliza bases de datos de personas desaparecidas de varios países que no siempre comparten datos de ADN. Los huesos a menudo están desgastados, fragmentando el ADN. Estimar la afinidad puede “ayudar a proporcionar una preponderancia de evidencia”, dijo el Dr. Spradley.

Aún así, el Dr. DiGangi dijo que cambiar a la afinidad puede no abordar los prejuicios raciales en la aplicación de la ley. Hasta que vea evidencia de que el sesgo no impide que las personas se identifiquen, dice, no quiere una “casilla de verificación” que indique ascendencia o afinidad.


A mediados de octubre, el Dr. Ross está esperando que la Junta de Estándares de la Academia Estadounidense de Ciencias Forenses establezca una votación para determinar si la estimación de la ascendencia debe reemplazarse por la afinidad de la población. Pero el debate más amplio, sobre cómo cerrar la brecha entre los huesos y la identidad de una persona en la vida real, está lejos de resolverse.

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“En 10 o 20 años, podríamos encontrar una mejor manera de hacerlo”, dijo el Dr. Williams. “Espero que ese sea el caso”.