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¿Pueden los supervisores del condado de Los Ángeles destituir al alguacil Villanueva?

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La amarga discordia entre los principales líderes electos del condado de Los Ángeles se intensificó esta semana con un impulso de dos supervisores para explorar qué se necesitaría para destituir al alguacil Alex Villanueva de su puesto electo.

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La votación de la Junta de Supervisores sobre el asunto se pospuso dos semanas. Sin embargo, quedan dudas sobre si la junta tiene el poder de expulsar a Villanueva o si la propuesta es más un gesto simbólico para presionarlo mientras enfrenta crecientes pedidos de renuncia.

Las respuestas son complicadas y Villanueva ha sugerido que desafiaría cualquier esfuerzo por sacarlo.

El supervisor Mark Ridley-Thomas, quien fue el autor de la propuesta en uno de sus últimos movimientos antes de las elecciones de la próxima semana, en la que se postula para un puesto en el Concejo Municipal después de servir el máximo de 12 años en la junta, dijo que al menos vale la pena investigarlo.

“No podremos hacer eso si no lo intentamos”, dijo a The Times. Ridley-Thomas y la supervisora ​​Sheila Kuehl, coautora de la moción, han criticado la falta de cooperación de Villanueva con la Oficina del Inspector General, que supervisa el Departamento del Sheriff, y se hicieron eco de los pedidos de su renuncia.

“Se ha vuelto cada vez más claro que el descarado desprecio del alguacil por la transparencia y la responsabilidad requiere una respuesta más contundente”, dice su moción.

Villanueva ha dicho que no tiene planes de renunciar y que los supervisores que buscan deshacer los resultados de una elección legal podrían desencadenar una batalla legal que costaría millones de dólares.

“Dejemos de lado el pasado y solucionemos nuestras diferencias”, dijo a la junta el martes, ofreciendo un tono más conciliador de lo habitual. Sin embargo, culpó a la oficina del director ejecutivo por no financiar puestos para cumplir con una “avalancha” de solicitudes de registros bajo una nueva ley de transparencia que hizo públicos algunos registros policiales internos.

“La transparencia y la rendición de cuentas no son baratas”, dijo.

Los expertos legales y de gobernanza dijeron que hay opciones limitadas para destituir a un funcionario electo antes de ser destituido o cometer un delito.

“Ya existen muchos controles y equilibrios”, dijo el ex Dist. Atty. Steve Cooley. “La única manera de que algunas de estas ideas descabelladas lleguen a buen término es si se cambia la Constitución. … Si cambian la Constitución, eso afectaría a cada uno de los 58 alguaciles electos de California “.

“Cuando eres elegido, significa algo”, dijo Frank V. Zerunyan, profesor de práctica de la gobernanza en la USC. Villanueva “fue elegido, está usando la Constitución a su favor, con razón, para ser honesto. No puedo culparlo por decir lo que está diciendo “.

Pero hay jurisprudencia, así como una antigua opinión del fiscal general del estado que sugiere que hay una manera de destituir a un alguacil electo en California, dijo Mario Mainero, profesor de derecho en la Facultad de Derecho Fowler de la Universidad Chapman.

En 2001, el entonces abogado de California. El general Bill Lockyer concluyó que un estatuto del condado puede otorgar a la junta de supervisores la autoridad para destituir al alguacil, fiscal de distrito u otro funcionario del condado por causa justificada con un voto de cuatro quintas partes.

La opinión fue citada por un tribunal de apelaciones en 2005 cuando declaró constitucional una ordenanza aprobada por la Junta de Supervisores del Condado de San Bernardino que les permitía destituir a un alguacil por ciertas razones, incluida la negligencia flagrante o repetida de sus deberes, apropiación indebida de propiedad pública, violación de cualquier ley relacionada con el desempeño de las funciones laborales del funcionario o la falsificación intencional de un documento oficial, con un voto de cuatro quintas partes.

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“Deja muy claro que la junta entonces tiene el poder de remover, pero también está claro que no pueden remover para realizar funciones de aplicación de la ley”, dijo Mainero. “No pueden estar haciendo esto porque no están de acuerdo con la forma de realizar las funciones de aplicación de la ley. Tendrán que hacerlo basándose en algo más que eso “.

La negativa de un alguacil a cumplir con las citaciones o las leyes de supervisión podría ser una justificación para su destitución, dijo Mainero. Villanueva, sin embargo, tendría que argumentar que esas acciones interfirieron con sus deberes policiales.

“Tiene que hacer ese argumento, porque ese es su único argumento”, dijo Mainero. “Pero eso no significa que sea cierto, y no significa que no sea cierto”.

Un juez tendría que decidir “si eso es un pretexto suyo o si esto realmente es una interferencia”, dijo Mainero.

En el condado de San Bernardino, la junta de supervisores en realidad nunca intentó destituir al alguacil, dijo el portavoz del condado David Wert. Ese caso, dijo, comenzó en 2002 cuando los funcionarios notaron una disposición en los estatutos del condado que le daba a la junta el poder de hacerlo sin ningún estándar o proceso, “dejándola vulnerable al abuso”.

Así que crearon la ordenanza, que el entonces alguacil Gary Penrod impugnó, argumentando que estaba en conflicto con la Declaración de Derechos de los Oficiales de Paz y su independencia bajo la ley estatal, dijo Wert. La corte de apelaciones no intervino en el argumento de la declaración de derechos en su decisión de 2005.

La ordenanza dice que la remoción de un funcionario electo del condado “es un acto extraordinario y debe ocurrir solo en las circunstancias más atroces y solo cuando los intereses de los ciudadanos del condado no puedan ser servidos razonablemente por ningún otro medio. Estas circunstancias incluyen la exposición del condado o de sus empleados a daños irreparables “.

La propuesta en el condado de Los Ángeles provocó críticas de Ron Hernández, presidente de la Asociación. de los alguaciles adjuntos de Los Ángeles, el sindicato que representa a los oficiales de base.

“En cuanto a la moción de la junta, creo que están cegados por su frustración y se centran en el conflicto de personalidad en lugar de la seguridad de sus comunidades”, dijo. “Cualquier organismo electo que se concentre en encontrar una manera de anular a los votantes ha perdido contacto con los electores a los que sirven”.

Ridley-Thomas pospuso la discusión y la votación hasta el 10 de noviembre, diciendo que quería que sus colegas en la junta tuvieran más tiempo para revisar la moción. Ya hubo un retroceso.

“Sigo manteniendo mi creencia de que el alguacil es elegido”, dijo la supervisora ​​Kathryn Barger, quien se opone a la moción. “Y que, en 2022, a menos que haya un esfuerzo liderado por la comunidad para dejar ese asiento antes de eso, ahí es donde los votantes tienen derecho”.

La redactora del Times, Jaclyn Cosgrove, contribuyó a este informe.

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