Putin bajo presión: ¿cuál es el próximo paso de Rusia?

A fines de agosto, las autoridades de ocupación en la ciudad de Kupyansk, en el este de Ucrania, realizaron celebraciones para conmemorar el Día de la Bandera Rusa.

Unas pocas docenas de personas, incluidos activistas a favor del Kremlin y lugareños que se habían quedado en la ciudad después de que las fuerzas rusas la capturaron hace seis meses, desplegaron un enorme tricolor ruso de 60m x 40m en la plaza principal, luego ondearon banderas y bailaron con un popurrí de música. melodías patrióticas.

Apenas unas semanas después, las fuerzas de ocupación rusas se fueron después de que un ataque sorpresa de Ucrania las obligara a entregar más de 3.000 kilómetros cuadrados de territorio, dejando tanques, vehículos blindados y suministros.

El sorprendente cambio ha hecho añicos el mantra, repetido por altos funcionarios que visitan los territorios ocupados durante la primavera y el verano, de que “Rusia está aquí para siempre” en el sureste de Ucrania.

Respaldada por armas e inteligencia occidentales, la contraofensiva relámpago de Ucrania en la región de Kharkiv ha cambiado el impulso de la guerra, dejando al descubierto la vulnerabilidad de las fuerzas de invasión rusas sobrecargadas y destrozando la ilusión de normalidad en casa que el Kremlin ha trabajado para mantener.

La dramática retirada en el campo de batalla es solo uno de varios reveses de Ucrania que el líder ruso, Vladimir Putin, ha enfrentado esta semana.

El superávit presupuestario de Rusia para el año casi se ha evaporado, según las cifras publicadas esta semana, debido a la caída de los precios del petróleo y la disminución de las entregas de gas a Europa, lo que podría ejercer una presión aún mayor sobre la economía. La UE se está movilizando para una guerra energética con Moscú sin signos de debilitamiento de la resolución sobre las sanciones occidentales contra Rusia.

Soldados ucranianos en una azotea en Kupyansk. La contraofensiva de Ucrania en la región de Kharkiv ha cambiado el impulso de la guerra © Telegram @kuptg vía REUTERS

Los líderes no occidentales que hasta ahora han apoyado a Moscú han comenzado a distanciarse de la guerra del Kremlin. El presidente ruso reconoció en una cumbre el jueves en Uzbekistán que su homólogo chino, Xi Jinping, tenía “preguntas y preocupaciones” sobre la invasión. El viernes, Narendra Modi de India reprendió públicamente a Putin en la misma cumbre y dijo que “la era actual no es una era de guerra”.

Desde que Putin ordenó la invasión de Ucrania en febrero, el líder ruso ha mantenido la postura pública de que se trata de una “operación militar especial”, un término diseñado para introducir un sentido de negocios como de costumbre en la vida doméstica, evocando conflictos lejanos en lugares como Siria en lugar de los recuerdos traumáticos de los rusos de guerras sangrientas y agotadoras en Chechenia y Afganistán.

Pero esa posición se está volviendo cada vez más insostenible, tanto desde el punto de vista militar como en términos de política interna.

Algunos analistas militares creen que no tiene más remedio que ordenar una escalada significativa del conflicto.

“Para fines de este año, el Kremlin perderá casi todas sus municiones de artillería, casi todos sus vehículos blindados, carros de combate y la mayor parte de sus fuerzas terrestres”, dice Pavel Luzin, experto en el ejército ruso. “¿Cómo se puede continuar la guerra sin artillería y tropas?”

También se encuentra bajo presión en casa no solo de la oposición liberal, gran parte de la cual ha huido del país o tiene demasiado miedo de criticar la invasión, sino también de la derecha, incluidos algunos de los más destacados animadores de la guerra que lo están instando a escalar.

Alexei VenediktovAlexei Venediktov, editor de la estación de radio liberal Ekho Moskvy, dice que Putin está jugando un juego muy peligroso © AFP vía Getty Images

Sin una victoria a la vista, cada vez es más difícil proteger a los rusos del retroceso de la guerra.

“Está jugando a un juego muy peligroso”, dice Alexei Venediktov, editor durante mucho tiempo de la estación de radio liberal Ekho Moskvy, que fue cerrada en marzo.

“Es una batalla de recursos, y el recurso más importante es el tiempo. Ahora bien espera más que Europa [during the winter], o el pueblo ruso se cansa”, añade Venediktov. “Y no está claro qué colapsa primero: Putin o todos los demás”.

Unidad sombría para reclutas

El miércoles, apareció en línea un video de Yevgeny Prigozhin, un proveedor convertido en señor de la guerra conocido como el «chef de Putin», dirigiéndose a los convictos en el patio de una prisión rusa.

Prigozhin instó a los prisioneros a luchar en el frente en Wagner, un oscuro grupo paramilitar que Estados Unidos dice que dirige. Si sobrevivían seis meses, obtendrían amnistía; si desertaban, dijo, serían ejecutados.

El video destaca cómo Rusia se ha visto obligada a adaptarse a medida que la guerra se prolonga sin una victoria a la vista.

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Las operaciones encubiertas de Rusia ahora son abiertas: Wagner se anuncia en vallas publicitarias en toda Rusia. Prigozhin pareció confirmar la autenticidad del video después de negar la existencia misma del grupo durante años.

El aparente impulso para reclutar prisioneros para la milicia de Prigozhin ha hecho que los problemas de mano de obra de Rusia sean aún más marcados. “Tanto mercenarios como presos [fight]o lo hagan sus hijos, decidan por ustedes mismos”, escribió Prigozhin en una publicación posterior en las redes sociales.

Los problemas de Rusia solo comienzan ahí. Al cortar la principal línea de suministro norte-sur de Rusia y ocupar un punto de partida vital para las tropas de Moscú, Ucrania ha echado por tierra el objetivo declarado del Kremlin de «liberar» toda la región de Donbas, dicen los analistas. Le ha dado a las fuerzas de Kyiv impulso en el campo de batalla y a los aliados occidentales de Ucrania la seguridad de que prevalecerá con su apoyo.

“Esta contraofensiva muestra muy bien que las fuerzas armadas rusas están exhaustas”, dice Luzin.

El Ministerio de Defensa de Rusia reconoció la retirada, pero la describió como un «reagrupamiento».

Ruido de sables ultranacionalista

El revés de Moscú en Kharkiv ha provocado críticas del campo pro-guerra más virulento en casa, que ha lamentado abiertamente la derrota y se ha apresurado a encontrar a alguien a quien culpar.

Este grupo más radical y ruidoso ha criticado durante mucho tiempo al Kremlin por no ir lo suficientemente lejos en su asalto a Ucrania. Quiere que Putin declare una guerra a gran escala, impulsando al gran ejército de reclutas de Rusia a la batalla y movilizando a la población y la economía en general.

“Durante la primera mitad del año del conflicto, Rusia ha estado librando una guerra como lo hizo Gran Bretaña en sus colonias”, dice Alexander Borodai, un parlamentario ruso que comanda tres batallones de voluntarios que actualmente luchan en Ucrania. “Los valientes soldaditos ingleses vestidos de rojo están luchando en algún lugar de la India. Y la metrópoli continúa como de costumbre con sus bailes, galas de sociedad y salones”.

diputado ruso Alexander BorodaiEl parlamentario ruso Alexander Borodai: «Durante la primera mitad del año del conflicto, Rusia ha estado librando una guerra como lo hizo Gran Bretaña en sus colonias» © AFP a través de Getty Images

Borodai, quien anteriormente dirigió un gobierno separatista de Donbas respaldado por Moscú, agrega: “A veces, un Rudyard Kipling bronceado por el sol y lleno de vida viene a leer su poesía romántica sobre la sangre, el polvo y la arena. Aplauden, donan a la caridad y luego él regresa y la vida continúa”.

Este campo ultranacionalista es una minoría, que existe al margen de la política rusa, y está compuesto principalmente por blogueros militares y otros comentaristas que escriben en la aplicación de mensajería Telegram.

Sin embargo, todavía puede tener resonancia política. “La historia la hacen las minorías”, dice Tatiana Stanovaya, fundadora de la consultora política de Moscú R.Politik.

La hiperactividad del grupo ultranacionalista, y su respuesta altamente vocal y emocional a la derrota en Kharkiv, está afectando a la élite principal pro-Kremlin, desde los presentadores de televisión hasta los tecnócratas, poniendo nerviosos a sus miembros, dice Stanovaya.

“Si antes, sus temores estaban en torno a que la guerra se prolongue y potencialmente dure años. . . Ahora, han aparecido temores de que Rusia pueda perder”, dice. “Esto plantea interrogantes sobre el futuro de todos los que desempeñan un papel y cuyo destino está ligado al del gobierno”.

La crítica ultranacionalista no ha pasado desapercibida en el Kremlin. El portavoz Dmitry Peskov envió el martes una amenaza apenas velada, advirtiéndoles que no llevaran el clamor demasiado lejos, una rara admisión de que las críticas pueden estar inquietando al liderazgo de Rusia.

“Cuando se trata de otros puntos de vista, los críticos, cuando estos se mantienen dentro de los límites de la legislación existente, es pluralismo”, dijo Peskov. “Pero la línea es muy, muy delgada. Aquí hay que tener mucho cuidado”.

Por el momento, las opiniones del grupo ultranacionalista no se alinean con las de la población en general. La mayoría de los rusos parecen felices de apoyar pasivamente a Putin y la guerra, pero prefieren prestarle la menor atención posible. Su apoyo se basa en que no tengan que intensificar su participación.

Estos “laicos”, como los ha denominado Greg Yudin, director de Filosofía Política de la Escuela de Ciencias Sociales y Económicas de Moscú, están “completamente despolitizados” y no quieren involucrarse de ninguna manera en la guerra.

Algunos de los partidarios de la guerra han propuesto medidas a medias para impulsar el esfuerzo bélico sin alienar a lo que Venediktov llama el grueso de la población “indiferentemente leal”.

Borodai sugiere una movilización parcial de hasta 400.000 hombres y declarar la ley marcial solo en la frontera con Rusia. “Ya es hora de admitir que estamos en guerra. Y todo lo demás se deriva de eso”, dice.

Ramzan Kadyrov, el líder hombre fuerte de Chechenia, sugirió que el gobierno intentara en su lugar un enfoque de «automovilización».

Esto pondría la carga de la movilización sobre los líderes regionales, en lugar del Kremlin o el ministerio de defensa. Moscú ha desplegado esta táctica para políticas impopulares antes, sobre todo durante la pandemia, cuando Putin quería introducir bloqueos sin asumir la responsabilidad por ellos.

Opciones para Putin

La respuesta de Putin a los reveses en Ucrania sigue siendo un misterio. Incluso seis meses después de que las tropas rusas invadieran todo el este y centro de Ucrania, Putin ha intentado mantener abiertas sus opciones. En público, habla repetidamente sobre los esfuerzos para hacerse con el control de todo el Donbas, pero rara vez menciona otros puntos críticos como Kharkiv y Kherson.

Pero como resultado, “nadie sabe por qué necesitamos Kharkiv, a diferencia del Donbas”, dice una persona cercana al Kremlin. “Putin puede saber lo que quiere, pero el resto está adivinando. Ha estado en el poder durante 20 años y se ha convertido en una figura divina. Así que asumimos que debe saber lo que quiere. Pero no se lo está explicando a las personas que realmente están haciendo el trabajo”.

Centro, Ramzan KadyrovRamzan Kadyrov, centro, el hombre fuerte líder de Chechenia, sugirió que el gobierno ruso intente un enfoque de ‘automovilización’ © Chingis Kondarov/Reuters

Hablando el viernes, Putin insistió en que Rusia no cambiaría sus planes operativos y que su objetivo principal seguía siendo “liberar todo el Donbas”. Afirmó que las operaciones ofensivas de Rusia estaban poniendo más territorio bajo su control.

“No estamos luchando con todo el ejército, sino solo con una parte”, dijo Putin, según la agencia de noticias RIA Novosti. “No tenemos prisa”.

Putin podría optar por escalar el conflicto. Esta semana, Rusia intensificó los ataques con misiles contra la infraestructura crítica de Ucrania, golpeando la red eléctrica, las plantas de calefacción urbana y las instalaciones hidroeléctricas, en lo que el primer ministro ucraniano, Denys Shmyhal, describió como un intento de aterrorizar a la población ucraniana a medida que se acerca el invierno.

Aunque los radicales rusos reaccionaron con júbilo, “la venganza es un acto de impotencia”, dice la persona cercana al Kremlin. “La situación más peligrosa es si Rusia pierde, porque entonces Putin podría recurrir a medios menos convencionales”.

Putin también podría intentar ampliar el conflicto provocando un enfrentamiento con la OTAN, dice Luzin, lo que justificaría una movilización total en casa para ampliar las fuerzas armadas. Pero los expertos militares dicen que llevaría varios meses producir hombres entrenados…

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