Putin y West Spar sobre los lazos militares de la OTAN con Ucrania

MOSCÚ – El presidente ruso Vladimir V. Putin exigió el miércoles “garantías legales” de que la alianza de la OTAN nunca se expandiría hacia el este, aumentando las apuestas mientras Occidente se apresuraba a responder a la concentración militar rusa cerca de Ucrania.

Putin, quien ha retratado cada vez más la asociación militar cada vez más profunda de Ucrania con Estados Unidos y otros países de la OTAN como una amenaza existencial, dijo que Moscú quería iniciar conversaciones con Occidente para llegar a un acuerdo que bloqueara la expansión de la alianza. No se dijo lo que los funcionarios occidentales describen como una creciente amenaza de acción militar por parte de decenas de miles de tropas rusas que se concentran cerca de la frontera con Ucrania, una ex nación soviética que busca unirse a la alianza occidental.


“La amenaza en nuestras fronteras occidentales, de hecho, está aumentando, como hemos dicho varias veces”, dijo Putin en una ceremonia para embajadores en el Kremlin el miércoles. “En nuestro diálogo con Estados Unidos y sus aliados, insistiremos en desarrollar acuerdos concretos que prohíban cualquier expansión de la OTAN hacia el este y la colocación de sistemas de armas en las inmediaciones del territorio ruso”.

La demanda de Putin es inútil para la OTAN, cuyos funcionarios dicen que están comprometidos a permitir que cada país elija sus alianzas por sí mismo. Los ministros de Relaciones Exteriores de los países miembros de la OTAN se reunieron el miércoles en Letonia, una ex república soviética fronteriza con Rusia, en una señal de la cohesión de la alianza y su apoyo a sus ex estados miembros soviéticos.

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“Sólo Ucrania y 30 aliados de la OTAN deciden cuándo Ucrania está lista para unirse a la OTAN”, dijo Jens Stoltenberg, secretario general de la alianza, a periodistas en Riga, la capital de Letonia. “Rusia no tiene veto, Rusia no tiene voz y Rusia no tiene derecho a establecer una esfera de influencia tratando de controlar a sus vecinos”.


Pero Putin parece estar presionando por conversaciones directas con el presidente Biden, quien ha buscado el diálogo con el Kremlin y una relación “estable y predecible” con Rusia, buscando un acuerdo sobre temas de interés mutuo. Los funcionarios rusos han dicho que se están preparando para una llamada o videoconferencia entre los dos presidentes a principios de este mes, y el secretario de Estado Antony J. Blinken se reunirá con su homólogo ruso, Sergey V. Lavrov, en Estocolmo el jueves.

“No sabemos si el presidente Putin ha tomado la decisión de invadir”, dijo Blinken en Riga. “Sabemos que está poniendo en marcha la capacidad para hacerlo en poco tiempo”.

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En su discurso del miércoles, Putin negó que Rusia estuviera amenazando a Ucrania. Más bien, dijo, Rusia simplemente estaba tomando “medidas militares y técnicas adecuadas” para responder a la creciente actividad de la OTAN en Ucrania y sus alrededores, cerca de las fronteras rusas. Un día antes, advirtió que si se desplegaban misiles en Ucrania que pudieran llegar a Moscú en minutos, Rusia respondería de la misma manera.

“Solo mire cuán cerca de las fronteras rusas se ha acercado la infraestructura militar de la alianza del Atlántico Norte”, dijo Putin el miércoles. “Para nosotros, esto es más que serio”.

Estados Unidos proporciona a las fuerzas ucranianas entrenamiento y armamento antitanque en la lucha de Ucrania contra los separatistas respaldados por Rusia en el este del país. Seis mil soldados ucranianos y de la OTAN realizaron ejercicios conjuntos en septiembre. Putin ha expresado particular irritación por la actividad de la OTAN en la región del Mar Negro, incluyendo lo que dijo eran acercamientos tan cerca como a 12 millas de las fronteras rusas por bombarderos occidentales con capacidad nuclear.

“La OTAN no es una amenaza para nadie”, dijo Stoltenberg, el secretario general de la alianza, rechazando la idea de que Rusia tuviera motivos para preocuparse por esas actividades. “Esta idea de que el apoyo de la OTAN a una nación soberana es una provocación es simplemente incorrecta”.

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Los funcionarios estadounidenses dicen que Rusia ha estado moviendo las 90.000 tropas estimadas que tiene cerca de su frontera con Ucrania de formas que podrían presagiar una invasión, y ha estado compartiendo inteligencia con sus aliados. Los funcionarios occidentales han dicho que no creen que Putin haya tomado una decisión sobre si invadir Ucrania y que existe una ventana para tratar de mejorar la disuasión y afectar su juicio.

Todavía no está claro cómo sería tal disuasión, ya que Ucrania no es miembro de la OTAN. Pero funcionarios occidentales dijeron el miércoles que estaban preparados para imponer sanciones económicas que serían más dolorosas que las que se produjeron después de la anexión de Crimea por Rusia en 2014. William J. Burns, director de la CIA, transmitió ese mensaje al Kremlin cuando visitó Moscú por última vez. mes, dijo Blinken.

“Le hemos dejado claro al Kremlin que responderemos con determinación, incluso con una serie de medidas económicas de alto impacto que nos hemos abstenido de utilizar en el pasado”, dijo Blinken.

Steven Erlanger contribuyó con reportajes desde Viena.