Qué debe saber sobre la 153a Belmont Stakes

Todos han regresado a sus lugares habituales en el calendario con fanáticos limitados este año. La multitud anunciada para el Derby de Kentucky el 1 de mayo fue de 51,838, cerca de un tercio de la capacidad habitual del lugar, pero en ese momento era la mayor multitud en un evento deportivo desde que comenzó la pandemia. La asistencia al Preakness del 15 de mayo se limitó a 10,000. Eso es un poco menos del 10 por ciento de la capacidad habitual de la pista.

Cuando los boletos salieron a la venta para el Belmont en mayo, la asistencia se limitó a 11,000 fanáticos según la guía del estado de Nueva York de que los lugares de deportes y entretenimiento al aire libre operan al 33 por ciento de su capacidad y todos los espectadores presentan prueba de vacunación o un resultado negativo de la prueba de coronavirus.

Desde entonces, esa guía se ha relajado y los organizadores han lanzado algunas entradas más, pero aún esperan unas 11.000 personas. (El récord de asistencia de Belmont de 120,139 se estableció en 2004, cuando Birdstone negó a Smarty Jones un barrido de la Triple Corona). Ya no se requiere comprobante de vacunación o una prueba negativa, y las máscaras son obligatorias solo para los huéspedes no vacunados. No hay boletos de admisión general, y los asientos con distancia social se limitan a los asientos reservados y las áreas de hospitalidad (algunas secciones están designadas solo para personas vacunadas). El área de picnic del patio trasero de Belmont, generalmente cubierta con mantas y sillas de campamento, se llenará con mesas de picnic que se vendieron en grupos de seis a más de $ 100 cada una.

En 2020, Tiz the Law se convirtió en el primer caballo criado en Nueva York en ganar el Belmont Stakes en 138 años, pero lo hizo en la distancia más corta, no en la milla y media de castigo que inspira el apodo de la carrera, la Prueba del Campeón. . Terminó segundo en el Derby, poniendo fin a sus esperanzas de Triple Corona modificadas.

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Rombauer derrotó a Midnight Bourbon por tres cuerpos y medio en el Preakness, pero no es el favorito de la línea matutina en el Belmont. Esa distinción es para Essential Quality, el favorito del Derby que fue golpeado en la puerta, corrió ancho en ambas curvas y terminó en un cuarto cuarto con cierre rápido para su primera derrota en seis aperturas.

Essential Quality es propiedad del controvertido gobernante de Dubai, el jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum, tiene velocidad táctica y no debería tener problemas con la milla y media, ya que su padre, Tapit, ha producido tres ganadores de Belmont. Rombauer, que no corrió en el Derby, recoge al veterano jockey neoyorquino John Velázquez, quien ganó su cuarto Derby a bordo del Medina Spirit.