Qué es el Día de Acción de Gracias, la fiesta de Estados Unidos que llega otra vez en pandemia y con inflación

Acción de gracias o la día de Gracias, que se celebra este jueves, es la fiesta familiar estadounidense por excelencia; una celebración que, más allá de la suntuosa cena presidida por un gran pavo al horno con el que todo el mundo lo identifica, ha evolucionado a lo largo de los siglos mezclando tradición, política, mito y deporte.

Este año la celebración volverá a estar marcada por la pandemia, sin detener la movilización de millones de estadounidenses en todo el país para reunirse con sus familias.

El evento también estará teñido por la inflación; el mayor en 30 años, otro fenómeno que también es hijo de la epidemia y que está golpeando a las familias pobres.

Los pasteles de calabaza están apilados listos para ser distribuidos a los desfavorecidos en Pasadena, California. Foto: AFP

El popular desfile de globos de helio gigantes en la ciudad de Nueva York para el Día de Acción de Gracias

La fecha también va acompañada de un famoso desfile, el de la tienda de Macy’s en Nueva York, famoso por los globos y flotadores gigantes que marchan por Manhattan.

La tradición de esta fiesta, celebrada el último jueves de noviembre a gracias a dios por la cosecha, nació en las casas de colonos que llegaron a la región de Nueva Inglaterra, que abarca varios estados del noreste de Estados Unidos.

Pero a lo largo de los años, el mito se vinculó a lo que se consideró el primer grupo de colonos británicos en llegar a América del Norte, conocido como “Peregrinos”, que desembarcó en el actual Massachusetts en 1620, después de cruzar el océano a bordo del legendario “Mayflower”.

Sin embargo, la expansión de este mito que vinculó la celebración con los primeros pobladores a otras zonas del país no comenzó hasta la década de 1940, y la tradición no terminó de gestarse hasta finales de ese siglo y principios del XX. , como cuenta la profesora de la Universidad de Wheaton (Illinois) Tracy MacKenzie, autora del libro “El primer día de acción de gracias” (La primera acción de gracias).

El origen del mito de Acción de Gracias

Un año después del desembarco, los Peregrinos celebraron en julio de 1621 la culminación de tu primera cosecha con una fiesta comunitaria al aire libre, en la que participaron casi un centenar de indios Estadounidenses y sobre la que hay una única referencia escrita, escrita por uno de los colonos, Edward Winslow.

Pero esa celebración, tradicionalmente considerada el primer “Día de Acción de Gracias”, no fue un evento familiar ni un día de Acción de Gracias. ni comió pavo Tampoco, evidentemente, estuvo acompañado de un gran partido de liga de fútbol.

La gente pasa junto a un cartel de venta de pavo de Acción de Gracias en un supermercado de Nueva York.  Foto: EFE

La gente pasa junto a un cartel de venta de pavo de Acción de Gracias en un supermercado de Nueva York. Foto: EFE

De hecho, según MacKenzie, durante doscientos años ese evento permaneció prácticamente en el olvido hasta que en 1841 se publicaron las crónicas de los peregrinos del “Mayflower”, en las que se rescataba la referencia a ese encuentro entre colonos y nativos.

“Pero en la década de 1840, el Día de Acción de Gracias no se celebraba en el sur ni en muchas partes del oeste del país”, dice el profesor de la Universidad de Wheaton, destacando que dos décadas antes de la guerra civil (1861-1865), en un país cada vez más dividido , Los sudamericanos “no estaban muy entusiasmados con la celebración de una tradición que asociado con el norte“.

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El fin de la guerra contra los indios

Para MacKenzy, “el momento en que los estadounidenses realmente comienzan a asociar a los peregrinos con el Día de Acción de Gracias es entre 1900 y la primera mitad del siglo XX“.

Según el experto, dos de las principales razones fueron que para entonces la guerra contra los nativos estaba prácticamente terminada y ya se pudo recuperar la presencia de los indios en el mito y recordarlos de alguna manera “sentimental”.

Por otro lado, la llegada a finales del siglo XIX y en las primeras décadas del siglo XX de grandes oleadas de inmigrantes europeos también contribuyó a la desarrollo y expansión de la tradición.

Cena de Acción de Gracias, la fiesta familiar por excelencia de Estados Unidos Foto: Shutterstock

Cena de Acción de Gracias, la fiesta familiar por excelencia de Estados Unidos Foto: Shutterstock

“Para los nativos americanos había una ansiedad y preocupación considerables acerca de si esta nueva ola de migración estaba teniendo un efecto adverso en los Estados Unidos”, por lo que comenzó a desarrollarse una vasta literatura en torno a los peregrinos del “Mayflower” que los describían. Qué “inmigrantes modelocomo personas profundamente religiosas que trabajaron muy duro y enfatizaron la familia. “

Una visión que acabaría volviéndose universal y impresión en libros de texto escolares, donde los peregrinos son descritos como “los primeros migrantes a los Estados Unidos y una especie de ejemplo, de modelo a la que se suponía que aspiraban los nuevos inmigrantes. “

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La fragua de la leyenda y su progresiva transformación en un símbolo de la unidad nacional también estuvo acompañada de una pérdida paulatina de su sentido religioso original, lo que le permitió ser “accesible a todos”.

Una creación de literatura

Una cena "inventado" para la literatura ?.  Foto: Shutterstock

¿Una cena “inventada” por la literatura? Foto: Shutterstock

Desde la escritora y editora Sarah Josepha Hale, quien presionó al presidente Abraham Lincoln para que declarara el Día de Acción de Gracias como un día nacional en 1863, e incluso libros como “Cuento de Navidad”, escrito por Charles Dickens en 1843, ayudaron a moldear la tradición y la fe en torno al Día de Acción de Gracias.

Y ellos ayudaron estandarizar el copioso menú de las celebraciones en las que no pueden faltar platos como el relleno de pan, salsa de arándanos, tarta de calabaza y, sobre todo, El pavo.

Pero MacKenzie destaca al escritor estadounidense Jane Goodwin Austin, cuya novela “La República de los Peregrinos” (1888) se convirtió en un éxito de ventas en su época y ayudó a difundir el mito de los primeros pobladores y la celebración del primer Día de Acción de Gracias.

“Yo diría que, más que nadie, Ficción que esta mujer escribió 270 años después, es lo que realmente creó estereotipos más populares de la fiesta de 1621 ”, concluye el profesor.

El autor es periodista de EFE

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