¿Qué es la criptomoneda tether (USDT)? Todo lo que necesitas saber

El precio de Tether que se muestra en el sitio web del intercambio de criptomonedas Kraken.

Tiffany Hagler | Bloomberg a través de Getty Images

Tether es la tercera criptomoneda más grande del mundo por valor de mercado. Y tiene a algunos economistas, incluido un funcionario de la Reserva Federal de Estados Unidos, preocupados.

El mes pasado, el presidente de la Fed de Boston, Eric Rosengren, dio la alarma sobre la atadura, calificándola de un riesgo potencial para la estabilidad financiera. Mientras tanto, algunos inversores creen que una pérdida de confianza en el tether podría ser el “cisne negro” de las criptomonedas, un evento impredecible que afectaría gravemente al mercado.

Los problemas relacionados con el tether tienen implicaciones significativas para el naciente mundo de las criptomonedas. Y los economistas temen cada vez más que también pueda afectar a los mercados más allá de las monedas digitales. Esto es lo que necesita saber:

¿Qué es la atadura?

Lo más probable es que hayas escuchado un par de cosas sobre bitcoin. Pero ¿qué pasa con la atadura?

Como bitcoin, tether es una criptomoneda. De hecho, es la tercera moneda digital más grande del mundo por valor de mercado. Pero es muy diferente de bitcoin y otras monedas virtuales.

Tether es lo que se conoce como moneda estable. Estas son monedas digitales que están vinculadas a activos del mundo real, el dólar estadounidense, por ejemplo, para mantener un valor estable, a diferencia de la mayoría de las criptomonedas, que se sabe que son volátiles. Bitcoin, por ejemplo, subió a un máximo histórico de casi $ 65,000 en abril y desde entonces casi se ha reducido a la mitad en valor.

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Tether fue diseñado para estar vinculado al dólar. Mientras que otras criptomonedas a menudo fluctúan en valor, el precio de tether suele ser equivalente a $ 1. Sin embargo, este no siempre es el caso, y las fluctuaciones en el valor de la correa han asustado a los inversores en el pasado.

Los comerciantes de criptomonedas a menudo usan tether para comprar criptomonedas, como una alternativa al dólar. Básicamente, esto les proporciona una forma de buscar seguridad en un activo más estable durante tiempos de fuerte volatilidad en el mercado de cifrado.

Sin embargo, las criptomonedas no están reguladas y muchos bancos evitan hacer negocios con los intercambios de divisas digitales debido al nivel de riesgo involucrado. Ahí es donde tienden a entrar las monedas estables.

¿Por qué es controvertido?

A algunos inversores y economistas les preocupa que el emisor de tether no tenga suficientes reservas en dólares para justificar su paridad con el dólar.

En mayo, Tether desglosó las reservas de su moneda estable. La firma reveló que solo una fracción de sus tenencias – 2.9%, para ser exactos – estaban en efectivo, mientras que la gran mayoría estaba en papel comercial, una forma de deuda a corto plazo no garantizada.

Eso colocaría a Tether entre los 10 mayores tenedores de papel comercial del mundo, según JPMorgan. Tether se ha comparado con los fondos tradicionales del mercado monetario, pero sin ninguna regulación.

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Con más de $ 60 mil millones en tokens en circulación, Tether tiene más depósitos que el de muchos bancos estadounidenses.

Durante mucho tiempo ha habido preocupaciones sobre si se está utilizando tether para manipular los precios de bitcoin, y un estudio afirma que el token se utilizó para apuntalar a bitcoin durante las caídas de precios clave en su monstruoso rally de 2017.

A principios de este año, la oficina del fiscal general de Nueva York llegó a un acuerdo con Tether y Bitfinex, un cambio de moneda digital afiliado.

El principal funcionario policial del estado había acusado a las empresas de mover cientos de millones de dólares para cubrir pérdidas por $ 850 millones.

Tether y Bitfinex acordaron pagar $ 18.5 millones en el acuerdo y se les prohibió operar en el estado de Nueva York, sin embargo, las compañías no admitieron haber cometido ningún delito.

Contagio de mercado

Los analistas de JPMorgan advirtieron previamente que una pérdida repentina de confianza en el tether podría resultar en un “severo choque de liquidez en el mercado de criptomonedas en general”.

Pero también existe la preocupación de que un aumento repentino de los retiros de tether podría conducir a un posible contagio del mercado, que afectaría a los activos más allá de las criptomonedas.

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En junio, Rosengren mencionó el tether y otras monedas estables como uno de varios riesgos potenciales para la estabilidad financiera.

“Estas monedas estables se están volviendo más populares”, dijo durante una presentación.

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“Una crisis futura podría desencadenarse fácilmente a medida que estos se conviertan en un sector más importante del mercado financiero, a menos que comencemos a regularlos y nos aseguremos de que haya una estabilidad mucho más estable en lo que se comercializa al público en general como una moneda estable”, Rosengren adicional.

La semana pasada, Fitch Ratings advirtió que una redención masiva repentina de tokens de tether podría desestabilizar los mercados crediticios a corto plazo.

“Las monedas que están totalmente respaldadas por activos seguros y altamente líquidos presentan menos riesgos, aunque las autoridades aún pueden estar preocupadas si la huella es potencialmente global o sistémica”, dijo la agencia de calificación crediticia de Estados Unidos.

“Mientras que las monedas estables que usan reservas fraccionarias o adoptan una asignación de activos de mayor riesgo pueden enfrentar un mayor riesgo de ejecución”.

Tether no es la única moneda estable que existe, pero es, con mucho, la más grande y popular. Otros incluyen USD Coin y Binance USD.