qué es y por qué aconsejan caminar con dolor

Aunque el corazón se menciona a menudo cuando se habla de enfermedades vasculares, el problema afecta no solo a las arterias coronarias, sino también a las de todo el cuerpo. Los vasos se estrechan como resultado de la aterosclerosis y la sangre fluye con mayor dificultad. En las piernas provoca dolor, entumecimiento, malestar o peso, especialmente al caminar o subir escaleras.

Aproximadamente 250 millones de personas en todo el mundo viven con enfermedad vascular periférica (PVD), también llamada enfermedad arterial periférica. La afección puede conducir a un círculo vicioso: el dolor favorece un estilo de vida sedentario, lo que a su vez no ayuda a mejorar el flujo sanguíneo.

¿Qué aconsejan los expertos? Caminar, moverse. Y ahora un nuevo estudio de Northwestern Medicine publicado en la revista JAMA sugiere que hacer ejercicio sin dolor no es beneficioso.

En personas con PVD, caminar para hacer ejercicio a una intensidad que induce dolor isquémico en las piernas (causado por flujo sanguíneo restringido) mejora el rendimiento al caminar (distancia y tiempo de caminata), encontraron los investigadores.

Por el contrario, caminar a un ritmo lento que no cause dolor en las piernas no es más efectivo que un estilo de vida sedentario, revelaron.

El ejercicio es la terapia no invasiva más eficaz para la EVP. Foto Shutterstock.

Este estudio aleatorizado es el primero en mostrar que un programa de ejercicios para caminar en el hogar mejoró la capacidad de caminar en personas con EVP cuando el ejercicio se realizó en un Alta intensidad que indujo síntomas isquémicos en las piernas, pero no cuando el ejercicio se realizó a baja intensidad, sin dolor.

“Demostramos que hay que caminar para causar dolor isquémico en la pierna y obtener los beneficios”, dijo la investigadora principal, la Dra. Mary McDermott, profesora de medicina en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern.

Disminuirá con el tiempo, y la mayoría de la gente acabará pudiendo caminar más sin molestias ”, aseguró.

La investigación dirigida por McDermott es el correlato de una anterior que sugirió que el dolor durante el ejercicio impedía que muchas personas con PVD caminaran.

Aunque el ensayo no identificó los cambios biológicos que conducen a una mejor marcha (intentarán determinar esto en estudios futuros), el investigador dijo que trabajos previos muestran que el ejercicio intensivo estimula ciertas vías biológicas Promueven una mejor actividad mitocondrial, la fuente de energía química de la célula.

“Quizás para las personas con PVD, el ejercicio promueve el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos pequeños en sus músculos”, planteó la hipótesis.

Factores de riesgo

Las personas con PVD tienen obstrucciones en las arterias que ralentizan o detienen el flujo de sangre a las piernas. Como resultado, tienen dolor y dificultad para caminar. incluso distancias cortas. Es comparable a la angina de pecho en personas con cardiopatía sintomática y existen pocas terapias para tratarla.

La diabetes, el colesterol, el tabaquismo y la hipertensión, así como la vejez son los principales factores de riesgo de la EVP y las complicaciones que pueden ocasionar, como infartos, ictus y, en personas con diabetes, dificultades de curación, infecciones e incluso amputaciones.

Según el Consenso de Enfermedades Vasculares Periféricas de la Sociedad Argentina de Cardiología (SAC), si bien el impacto en la mortalidad y en términos de años de vida ajustados por discapacidad de EVP es marginal en comparación con otras enfermedades circulatorias ”, es importante señalar que es un enfermedad con consecuencias muy incapacitantes para quienes la padecen y, sobre todo, una condición evitable. “

Asimismo, los autores del documento señalan que entre 1990 y 2010, la mortalidad por EVP aumentado en un 229% en nuestra región, cifra que debe alertarnos sobre esta enfermedad.

La EVP favorece el sedentarismo por las molestias que provoca.  Foto Shutterstock.

La EVP favorece el sedentarismo por las molestias que provoca. Foto Shutterstock.

El estudio

Para el estudio de la Northwestern University, 305 personas con PVD fueron asignadas al azar a ejercicio de alta intensidad, ejercicio de baja intensidad o un grupo de control que recibió llamadas de ejercicio no relacionadas.

A los asignados a una intervención de ejercicio se les pidió que caminaran hasta 50 minutos por sesión, cinco días a la semana. A las personas con alta intensidad se les pidió que caminaran a un ritmo lo suficientemente rápido como para causar síntomas de isquemia en las piernas durante el ejercicio. Y a los del grupo de baja intensidad se les indicó que caminaran a un ritmo cómodo que no indujera molestias.

La intensidad se controló de forma remota mediante un monitor de actividad que los participantes utilizaron durante el ejercicio. La caminata, la prueba en cinta rodante y los resultados informados por el paciente se midieron al comienzo del estudio y a los 12 meses de seguimiento.

Pacientes que participaron en ejercicios de caminata de alta intensidad distancia significativamente mejorada podían caminar en seis minutos en comparación con el grupo de baja intensidad o el grupo de control.

De la misma forma, el grupo de ejercicios de alta intensidad también mejoró significativamente la cantidad de tiempo que pudieron caminar en la cinta al final del estudio, en comparación con los miembros de los otros dos grupos.

“Se debe aconsejar a los pacientes con EAP que caminen para hacer ejercicio a un ritmo que induzca síntomas isquémicos en las piernas para beneficiarse”, dijo McDermott.

“El ejercicio es la terapia no invasiva más eficaz para mejorar la marcha de personas con enfermedad arterial periférica ”, enfatizó.

Los vasos se estrechan e impiden el flujo sanguíneo.  Foto Shutterstock.

Los vasos se estrechan e impiden el flujo sanguíneo. Foto Shutterstock.

Señales de advertencia

Según la Clínica Mayo en los Estados Unidos, los signos y síntomas de la PVD incluyen:

  • Calambres dolorosos en los músculos de las caderas, muslos o pantorrillas después de realizar determinadas actividades, como caminar o subir escaleras.
  • Letargo o debilidad
  • Sensación de frío en la pierna o el pie, especialmente en comparación con la otra extremidad.
  • Heridas que no cicatrizan en los dedos de los pies, pies o piernas.
  • Un cambio de color en las piernas.
  • Pérdida de cabello o crecimiento lento del cabello en pies y piernas.
  • Crecimiento de uñas más lento.
  • Piel resplandeciente en las piernas.
  • Falta de pulso o pulso débil en piernas o pies.
  • Disfunción eréctil en hombres.
La PVD es más común en los ancianos.  Foto Shutterstock.

La PVD es más común en los ancianos. Foto Shutterstock.

Prevención

La mejor forma de prevenir complicaciones es mantener un estilo de vida saludable.

  • Si tiene diabetes, mantenga su nivel de azúcar en sangre bajo control.
  • Realiza actividad física con regularidad. Intente hacer ejercicio durante 30 a 45 minutos varias veces a la semana, después de obtener la aprobación de su médico.
  • Reducir los niveles de colesterol y presión arterial, si es necesario.
  • Comía alimentos bajos en grasas saturadas.
  • Mantener un peso saludable.

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