¿Qué está pasando entre Armenia y Azerbaiyán?

La comunidad internacional se movilizó esta semana para evitar otra guerra, muy cerca del escenario sangriento en el que se ha convertido Ucrania desde que Rusia lanzó su ofensiva en febrero.

Tras meses de calma sustentada en una tregua que resultó ser frágil, Armenia y Azerbaiyán se enfrentan desde el martes en los peores enfrentamientos de los dos últimos años y encienden luces rojas en Oriente y Occidente.

Aunque llama la atención la ofensiva en Ucrania y las estrategias del Kremlin contra la resistencia de las fuerzas de Kyiv, muchos analistas llaman la atención sobre esto otro conflicto en tierras de lo que fue la Unión Soviética.

Más de 210 personas murieron en los enfrentamientos de esta semana entre Armenia y Azerbaiyán, los peores enfrentamientos entre los dos países en dos años, según los nuevos balances anunciados el viernes por las dos partes.

El tiempo parecía más tranquilo este viernes, tras el alto el fuego acordado el martes. Pero los temores de una escalada no han desaparecido.

Los dos países se acusan mutuamente de haber provocado los enfrentamientos, que estallaron el martes y fueron interrumpidos por la mediación internacional a la medianoche del jueves.

Los dos vecinos del Cáucaso ya lucharon en 2020 por el control de la disputada región de Nagorno-Karabaj, lo que se saldó con más de 6.500 muertos y obligó a Armenia a ceder territorios a Azerbaiyán.


Una pancarta con la imagen de un soldado dice «Servir a la Patria» en una calle de la ciudad armenia de Vardenis el jueves. Foto: AFP

historia repetida

El enfrentamiento actual no solo es el más grave desde aquella batalla de 44 días por el control del enclave separatista -cuando Azerbaiyán declaró la victoria sobre Armenia- sino que no tiene precedentes en la frontera común.

Los dos países, estrictamente hablando, nunca delimitaron una fronterainmerso en la disputa por Nagorno desde antes de la desintegración de la URSS.

Armenia y Azerbaiyán, enfrentados desde la década de 1980 por Nagorno-Karabaj -internacionalmente reconocido como territorio azerbaiyano pero poblado por personas de etnia armenia- se acusan mutuamente de ataques fronterizos, que se repiten esporádicamente.

La versión armenia es que el ejército azerí atacó en siete direcciones y «trató de avanzar». Azerbaiyán, por su parte, afirma que sus tropas tuvieron que tomar «medidas de respuesta decisivas» para reprimir el fuego armenio y los actos de sabotaje en tres lugares.

Los analistas creen que la escalada actual ha convertido en letra muerta los esfuerzos recientes de la Unión Europea para llevar a Bakú y Ereván a un acuerdo de paz.

La zona de conflicto.  /AFP
La zona de conflicto. /AFP

Este viernes, Azerbaiyán revisó su balance de muertos por los enfrentamientos y lo elevó a 77, seis más que en su balance anterior.

El primer ministro armenio, Nikol Pashinyan, señaló por su parte que «hasta el momento, el número de muertos es de 135». Pero aclaró que esa cifra podría aumentar porque “también hay muchos heridos”.

¿Mediación rusa?

El Primer Ministro armenio, Nikol Pashinyan, llamó inmediatamente a la activación del Tratado de Amistad, Cooperación y Asistencia Mutua firmado entre Ereván y Moscú en 1997 y que incluye la posibilidad de ayuda militar de Rusia.

Desde mediados de la década de 1990, Rusia ha tenido una base militar en la ciudad de Giumri, en el noreste de Armenia.

Durante la última guerra en Nagorno-Karabaj, cuyo alto el fuego también fue facilitado por Rusia, las autoridades armenias no pudieron, sin embargo, recurrir a la ayuda del Kremlin, porque los combates se desarrollaron en territorio reconocido internacionalmente como perteneciente a Azerbaiyán.

Ventanas rotas y destrucción en un sanatorio en la ciudad armenia de Jermuk, luego de los combates de esta semana.  Foto: AFP
Ventanas rotas y destrucción en un sanatorio en la ciudad armenia de Jermuk, luego de los combates de esta semana. Foto: AFP

Pashinian también pidió ayuda a la alianza militar postsoviética liderada por Rusia, la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC), que intervino en enero pasado con tropas de mantenimiento de la paz en Kazajstán, y al Consejo de Seguridad de la ONU.

Una delegación de la CSTO -encabezada por Moscú y que agrupa a las ex repúblicas soviéticas- llegó a la capital armenia el jueves por la noche, informó el Ministerio de Defensa. Armenia es miembro de este organismo, pero Azerbaiyán no lo es.

En medio de la escalada, la presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU., Nancy Pelosi, anunció el viernes que quiere visitar Ereván este fin de semana.

El papel de la Unión Europea

Rusia ha sido un mediador tradicional en el Cáucaso. Pero ahora, en plena tensión entre Moscú y Occidente por la invasión de Ucrania, fue la Unión Europea la que se lanzó a mediar entre Bakú y Ereván.

Durante las conversaciones patrocinadas por la UE en abril y mayo, el presidente de Azerbaiyán Ilham Aliyev y Pashinyan accedió a nuevas negociaciones con miras a un futuro tratado de paz.

Soldados azerbaiyanos cargan el cuerpo de un colega muerto en combates en la frontera con Armenia el martes.  Foto: EFE
Soldados azerbaiyanos cargan el cuerpo de un colega muerto en combates en la frontera con Armenia el martes. Foto: EFE

Los dos presidentes se reunieron por última vez en Bruselas, el 31 de agosto, en un encuentro presidido por el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel.

Para Europa y especialmente Rusia, un nuevo frente en el sur del Cáucaso sería el peor momento debido a su guerra en Ucrania.

«Rusia solo tiene herramientas políticas en la región para llamar a las partes a la paz. No tiene recursos militares. 2.000 de sus fuerzas de paz en Karabaj y una base militar en Armenia no son un recurso que Rusia pueda utilizar», explicó a la agencia EFE. el director del Instituto del Cáucaso con sede en Ereván, Alexandr Iskanderián.

El analista de seguridad regional Vakhtang Maisaya interpretó a su vez que “Azerbaiyán, al darse cuenta de que Rusia se debilitaba en la guerra con Ucrania, tomó medidas”, porque confía en que Rusia no enviará sus tropas a luchar por Armenia.

Armenia y Azerbaiyán se han visto envueltos en dos guerras en las últimas tres décadas por el control de la región de Nagorno-Karabaj.

La población de etnia armenia de Nagorno-Karabaj se separó de Azerbaiyán cuando la Unión Soviética colapsó en 1991. Un primer conflicto, antes del de 2020, costó unas 30.000 vidas.

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