“¿Qué hicimos con la democracia?” Diez años después, la Primavera Árabe se desinfla

Durante casi tres meses, después de que los tunecinos derrocaran a su dictador en enero de 2011 en una serie de protestas que electrizaron al mundo árabe, Ali Bousselmi sólo sintió “pura felicidad”.

La década siguiente, durante la cual los tunecinos aprobaron una nueva constitución, obtuvieron la libertad de expresión y votaron en elecciones libres y justas, le dio a Bousselmi sus propias recompensas.

Co-fundó un grupo de derechos de los homosexuales, algo imposible antes de 2011, cuando la escena gay se vio obligada a pasar a la clandestinidad.

Pero cuando las grandes esperanzas de la revolución se convirtieron en caos político y fracaso económico, Bousselmi, como muchos tunecinos, dijo que comenzó a preguntarse si su país estaría mejor con un solo gobernante, lo suficientemente poderoso como para hacer las cosas.

“Me pregunto qué hicimos con la democracia”, dijo Bousselmi, de 32 años, director ejecutivo de Mawjoudin, que significa “Existimos” en árabe.

“Tenemos diputados corruptos, y si sales, ves que la gente no puede ni pagarse un sándwich. Y de repente apareció una varita mágica diciendo que las cosas iban a cambiar”, se queja.

Congreso cerrado

Esa varita lo tenia Kais Saied, el presidente de Túnez elegido democráticamente, que el 25 de julio congeló el Parlamento y despidió al primer ministro, prometiendo atacar la corrupción y devolver el poder al pueblo.

El presidente tunecino Kais Saied muestra una foto del Parlamento para señalar una aparente pelea entre legisladores. Foto: AP

Fue una toma de posesión que una abrumadora mayoría de tunecinos acogió con alegría y alivio.

El 25 de julio hizo más difícil que nunca contar una historia esperanzadora sobre la Primavera Árabe.

Considerado por los partidarios occidentales y los simpatizantes árabes como una prueba de que la democracia podría florecer en el Medio Oriente, Túnez parece ahora para muchos la confirmación final de la promesa fallida de los levantamientos. Cuna de las revueltas árabes, ahora se rige por un decreto de un solo hombre.

De la liberación a la guerra

En otros lugares, las guerras que siguieron a los levantamientos devastado Siria, Libia y Yemen. Los autócratas sofocaron las protestas en el Golfo. Los egipcios eligieron a un presidente antes de abrazar una dictadura militar.

El brote en Yemen en febrero de 2011 que derrocó al presidente Ali Abdullah Saleh.  Foto: AP

El brote en Yemen en febrero de 2011 que derrocó al presidente Ali Abdullah Saleh. Foto: AP

Sin embargo, las revoluciones demostraron que el poder, tradicionalmente ejercido desde arriba, también puede ser conducido por una calle iluminada.

Una lección reafirmada por los tunecinos, que recientemente salieron a la calle de nuevo manifestarse contra el Parlamento ya favor de Saied. Esta vez, sin embargo, el pueblo atacó a la democracia, no a un autócrata.

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“La Primavera Árabe continuará”, predijo Tarek Megerisi, especialista del norte de África en el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

“No importa cuánto intente suprimirlo o cuánto cambie el entorno a su alrededor, la gente desesperada seguirá tratando de asegurar sus derechos”, agregó el experto.

La popularidad de Saied se deriva de los mismos agravios que llevaron a tunecinos, bahreiníes, egipcios, yemeníes, sirios y libios a protestar hace una década: corrupción, desempleo, represión e incapacidad para llegar a fin de mes.

Crisis económica y descontento

Diez años después, los tunecinos sienten que retrocedieron prácticamente en todo, excepto en la libertad de expresión.

“No hemos obtenido nada de la revolución”, dijo Houyem Boukchina, de 48 años, que vive en Jabal Ahmar, un barrio de clase trabajadora en la capital, Túnez.

“Todavía no sabemos cuál es el plan, pero vivimos de la esperanza”, dijo sobre Saied.

Pero Las reacciones populares aún pueden amenazar la autocracia..

Parlamento de Túnez crisis política

Más represión y menos respuestas

Los analistas advierten que los gobernantes árabes, conscientes de los agravios de su pueblo, redoblaron su represión en lugar de abordar los problemas, y su crueldad solo invita a una mayor agitación en el futuro.

En el caso de Saied, su táctica depende del progreso económico. Túnez se enfrenta a una inminente crisis fiscal, con una deuda de miles de millones debido a este otoño. Si el gobierno despide a los trabajadores públicos y recorta los salarios y los subsidios, y si los precios y el empleo no mejoran, es probable que la opinión pública cambie.

Un colapso económico significaría problemas no solo para Saied, sino también para Europa, cuyas costas atraen cada año a miles de emigrantes tunecinos desesperados en barcos.

Sin embargo, la oficina de Saied no se ha puesto en contacto con los funcionarios del Fondo Monetario Internacional que esperan negociar un rescate, según un alto diplomático occidental. Tampoco ha tomado ninguna medida más que pedir a los vendedores de pollo y a los comerciantes de hierro que bajen los precios, diciéndoles que es su deber nacional.

“La gente no necesariamente apoya a Saied, simplemente odia lo que Saied rompió”, dijo Megerisi. “Eso va a desaparecer muy rápido cuando descubran que él tampoco las está cumpliendo”.

La revuelta que derrocó a Hosni Mubarak en Egipto: una marcha en El Cairo en enero de 2011. Foto: AFP

La revuelta que derrocó a Hosni Mubarak en Egipto: una marcha en El Cairo en enero de 2011. Foto: AFP

Preocupación occidental

Para Gobiernos occidentales, que inicialmente apoyaron los disturbios. y luego regresaron, en nombre de la estabilidad, para asociarse con los autócratas que los sobrevivieron, Túnez puede servir como un recordatorio de lo que motivó a los manifestantes árabes hace una década, y lo que podría llevarlos a las calles nuevamente.

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Si bien muchos manifestantes pidieron democracia, otros pidieron resultados más tangibles: el fin de la corrupción, la reducción de los precios de los alimentos y el empleo.

Desde el exterior, fue fácil vitorear a los cientos de miles de manifestantes que acudieron en masa a la plaza Tahrir de El Cairo y olvidar a las decenas de millones de egipcios que se quedaron en casa.

“La gente que presionó por el parlamento, la democracia, las libertades, nosotros no fuimos la mayoría de la revolución”, dijo Yassine Ayari, una legisladora independiente tunecina encarcelada recientemente tras denunciar la toma de posesión de Saied.

“Quizás muchos tunecinos no quisieron la revolución. Quizás la gente solo quiera cerveza y seguridad. Es una pregunta difícil, una pregunta que no quiero hacerme”, agregó.

“Pero no culpo a la gente. Tuvimos la oportunidad de mostrarles cómo la democracia podía cambiar sus vidas y fallamos”, remarcó.

Poca paciencia para la democracia

La revolución proporcionó a los tunecinos algunas herramientas para resolver problemas, pero no las soluciones que esperaban, dijo Ayari. Con más necesidades que experiencia de gobierno, dijo, tenían poca paciencia para las dificultades de la democracia, algo que lleva mucho tiempo.

Una constitución, las urnas y un parlamento no conducen automáticamente a la oportunidad o la rendición de cuentas, una situación que es demasiado familiar para los occidentales.

El parlamento se convirtió en un lugar de insultos y peleas. Los partidos políticos se formaron y reformaron sin ofrecer mejores ideas. La corrupción se propagó.

“No creo que una democracia liberal al estilo occidental pueda o deba ser algo en lo que pueda lanzarse en paracaídas”, dijo Elisabeth Kendall, académica de la Universidad de Oxford especializada en estudios árabes e islámicos. “No se puede simplemente leer ‘Liberal Democracy 101’, asimilarlo, redactar una constitución y esperar que todo funcione. Las elecciones son solo el comienzo”.

Los intelectuales árabes a menudo señalan que Francia tardó décadas en hacer la transición a la democracia después de su revolución. Partes de Europa del Este y África sufrieron altibajos similares cuando las dictaduras quedaron atrás.

“Dictadura de corta duración”

Las encuestas de opinión muestran que una gran mayoría en todo el mundo árabe sigue apoyando la democracia. Pero casi la mitad de los encuestados dicen que sus propios países ellos no estan preparados para ella. Los tunecinos, en particular, lo han asociado con el declive y la disfunción económica.

Su experiencia pudo haber hecho que los tunecinos siguieran creyendo en la democracia en abstracto, pero por ahora quieren lo que un profesor de derecho constitucional tunecino, Adnan Limam, calificó con aprobación como una “dictadura a corto plazo”.

Aún así, Kendall advirtió que es demasiado pronto para declarar muertas las revoluciones.

En Túnez, el rechazo del sistema que ha evolucionado durante la última década no implica necesariamente la aceptación de un gobierno unipersonal.

Como se fue Saied detener a más oponentes y al tomar el control, suspender gran parte de la Constitución el mes pasado y asumir la autoridad exclusiva para hacer leyes, más tunecinos, especialmente los laicos y acomodados, se sintieron incómodos.

“Alguien tenía que hacer algo, pero ahora se están desviando del camino”, dijo Azza Bel Jaafar, de 67 años, farmacéutica del exclusivo suburbio tunecino de La Marsa. Dijo que inicialmente había apoyado las acciones de Saied, en parte por temor a Ennahda, el partido islamista que domina el parlamento y al que muchos tunecinos culpan por los males del país.

“Espero que no haya más islamismo”, dijo, “pero tampoco estoy a favor de una dictadura”.

Algunos tunecinos a favor de la democracia tienen la idea de que la generación más joven no renunciará fácilmente a las libertades con las que ha crecido.

“No hemos invertido en una cultura democrática durante 10 años”, dijo Jahouar Ben M’barek, un ex amigo y colega de Saied que ahora está ayudando a organizar protestas en su contra. “Un día, verán que es realmente su libertad la que está en peligro, y cambiarán de opinión”.

Otros dicen que todavía hay tiempo para salvar la democracia de Túnez.

A pesar de la acciones cada vez más autoritarias de Saied, no se ha movido sistemáticamente para reprimir las protestas de la oposición y recientemente le dijo al presidente francés Emmanuel Macron que mantendría conversaciones para resolver la crisis.

“Vamos a ver si la democracia es capaz de corregirse a sí misma”, dijo Youssef Cherif, un analista político radicado en Túnez, “y no con las armas”.

Bousselmi está dividido y se pregunta si los derechos de los homosexuales pueden progresar bajo un gobierno unipersonal.

“No lo sé. ¿Aceptaré olvidarme de mi activismo por el bien de la economía?” se cuestionó a sí mismo. “Tengo muchas ganas de que las cosas empiecen a cambiar en el país, pero tendremos que pagar un precio muy alto”.

Los New York Times

CB