¿Qué le ha sucedido a Dominic Thiem? No tiene idea

PARÍS – Después de ganar su primer título de individuales de Grand Slam en el US Open en septiembre, Dominic Thiem pensó en unirse a la élite del deporte.

A los 27 años, el poderoso austriaco parecía tener todas las armas para igualar a Novak Djokovic, Rafael Nadal y Roger Federer. Anteriormente había perdido tres finales de Grand Slam, pero ahora finalmente se había abierto paso y parecía preparado para más títulos importantes.

En cambio, ha sucedido algo más cercano a lo contrario. Thiem, el sembrado No. 4 que ha luchado durante meses, logró otra actuación decepcionante el domingo, tosiendo una ventaja de dos sets para perder en un maratón de cuatro horas y media ante el oficial español Pablo Andujar, 4 -6, 5-7, 6-3, 6-4, 6-4.

Si bien Andujar, de 35 años, ha sido durante mucho tiempo un sólido jugador de tierra batida, la derrota es la última evidencia de que las luchas, tanto mentales como físicas, de las que Thiem ha hablado este año continúan atormentándolo.

“A todos los tiros les falta potencia”, dijo Thiem tras la derrota. “No son lo suficientemente precisos. No me estoy moviendo lo suficientemente bien, así que en todo mi juego faltan algunos porcentajes. Realmente no sé por qué “.


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Para muchos campeones, ganar un primer campeonato de individuales de Grand Slam inspira hambre por más, aunque ha habido algún que otro ganador ocasional que lucha con la motivación después de abrirse paso. Ahí es donde Thiem se ha encontrado después de un título del US Open.

A principios de este año, Thiem le dijo a la publicación alemana Der Standard que después de dedicar 15 años a un objetivo singular, “cayó en un hoyo” una vez que lo logró y luego se abrió camino para prepararse para la temporada 2021.

Regresó de dos sets en una emocionante victoria en tercera ronda en el Abierto de Australia en febrero, pero cuando un brote de Covid-19 obligó a los oficiales a prohibir las multitudes durante cinco días, Thiem se quedó vacío en su siguiente partido contra Grigor Dimitrov, perdiendo 6-4, 6-4, 6-0. Dijo que estaba abrumado por el calor del mediodía y una sensación de soledad.

Luego tuvo derrotas en torneos en Dubai y Doha, se tomó seis semanas de descanso y regresó con un éxito medio durante los eventos de tierra batida de Europa: llegó a las semifinales en Roma y luego perdió temprano en Madrid y Lyon.

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Incluso sin su mejor forma, Thiem pareció tener el partido bajo control en una tarde de primavera en un evento en el que ha llegado a la final dos veces y no ha perdido antes de los cuartos de final desde 2015.

Incluso en el quinto set, Thiem mantuvo un punto de quiebre para subir 3-1. Falló un regreso de derecha y perdió 10 de los siguientes 11 puntos. Andujar nunca miró hacia atrás, tras un quiebre de servicio con una ventaja de 4-2.

En el 4-3, conectó con un golpe de derecha de Thiem, que estaba a unos metros de la red cuando hizo contacto, bloqueando el balón en la cancha abierta para un ganador. En el punto de partido, Andujar lanzó un golpe de derecha a lo largo de la línea y cayó de rodillas. No ha hecho la segunda ronda en París desde 2015.

Hablando después del partido, Thiem habló sobre lo que había sucedido, lo que ha estado sucediendo durante meses, como una especie de experiencia extracorporal.

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Los últimos cinco años han sido en gran medida un ascenso hacia arriba para él, dijo. Con una ventaja sustancial, casi siempre gana.

“Perder después de estar dos sets a cero, es muy extraño para mí”, dijo.

La honestidad de Thiem sobre sus luchas ha generado empatía de otros jugadores importantes. Alexander Zverev, quien perdió ante Thiem en la final del US Open, ha hablado de luchar contra problemas de motivación durante la pandemia, con jugadores obligados a pasar la mayor parte de sus horas de vigilia en sus hoteles o en las instalaciones de tenis y a jugar en estadios vacíos. Stefanos Tsitsipas de Grecia habló de comprender la necesidad de Thiem de expandir sus horizontes mentales después de dedicar más de la mitad de su vida a un objetivo.

Y, sin embargo, Thiem parecía tan frustrado y desconcertado como siempre después de la derrota ante Andujar, que ocupa el puesto 68 en el mundo y nunca ha llegado a la segunda semana de un Grand Slam.

“Algo es diferente”, dijo Thiem sobre su juego antes del título del US Open y después. “Es un gran proceso de aprendizaje”.