¿Qué no harán los Nelk Boys?

SANTA ANA, Calif. – Muchos grandes YouTubers ganan dinero publicando anuncios en sus videos. No los Nelk Boys. Los creadores afirman a menudo y con orgullo que no obtienen ingresos de la plataforma, a pesar de sus cargas de videos regulares, el alto conteo de vistas y los millones de suscriptores leales.

Que su canal no genere ingresos no es ni una casualidad ni un accidente. Sus videos giran en torno a fiestas de fraternidad y elaboradas bromas que a veces promueven actividades ilegales. Beben, maldicen y hacen bromas groseras ante la cámara. La policía aparece mucho.

A YouTube no le encanta eso. Es por eso que el año pasado, después de una serie de incidentes en los que el grupo alentó a los fanáticos a desobedecer las pautas de seguridad de Covid-19, el canal de Nelk fue desmonetizado.

La respuesta de los Nelk Boys: ¿A quién le importa? Los anuncios no eran una gran parte de su sustento.

“En cada video, estamos jurando, estamos haciendo algunas cosas que podrían ser cuestionables o ilegales, estamos haciendo referencias sexuales o referencias a drogas”, dijo Kyle Forgeard, de 26 años, líder del grupo. “Así que no estábamos ganando dinero con YouTube”.

En cambio, han vendido a sus 6,6 millones de fanáticos el estilo de vida de Nelk, que es tanto un estado de ánimo como un conjunto creciente de suscripciones y productos, todo resumido en el eslogan críptico para cualquiera que no sea un hermano “envío completo . “

“Comenzó significando una fiesta difícil, pero ahora se ha convertido en, ‘Cualquier actividad que hagas, da lo mejor de ti’”, dijo Forgeard. “Si estás en el gimnasio, tienes que enviar por completo al gimnasio”.

Y aunque su trabajo a menudo puede parecer un juego en YouTube, una visita a la sede de Nelk pintó una imagen mucho más formal y corporativa de la vida de Full Send.

Afuera de un edificio anodino en un modesto parque de oficinas en Santa Ana, California, había pocas señales de los Nelk Boys, a excepción de un camión estacionado en el frente con cajas del nuevo seltzer duro del grupo, Happy Dad, y un Lamborghini rojo brillante con “Full Send” estampado en el capó.

En el interior, reinaba un silencio similar. Durante la visita de un reportero, la mayoría de los empleados en la oficina de planta abierta estaban con la cabeza baja, trabajando en videos y desarrollo comercial.

La escena en la oficina, y más tarde, en la enorme casa donde viven los niños, fue un marcado contraste con la imagen pública de Nelk.

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“Si tomas las fracturas representadas en las películas universitarias de los años 80 y 90 y les das la tecnología de Estados Unidos en 2021, eso es básicamente lo que es Nelk”, dijo Joshua Cohen, fundador de Tubefilter, un sitio web que cubre la economía de los creadores. “Son populares porque siempre parece que se lo están pasando bien y encarnan esta existencia de fiesta aparentemente idílica”.

Además de ir “a toda máquina” con sus fiestas, los miembros del grupo se han hecho pasar por agentes inmobiliarios y adivinos; códigos QR cambiados en los menús de los restaurantes; trolleó a los partidarios de Trump (luego se reunió con el ex presidente); y clases de aprendizaje a distancia con bombas de Zoom: cualquier cosa para irritar a sus fanáticos y agitar las plumas de otras personas.

“Si eres un tipo de chico, eso parece muy bueno”, dijo Cohen.

Nelk se formó por primera vez en 2010, cuando el Sr. Forgeard era un estudiante de primer año de secundaria. El nombre era un acrónimo que representaba a sus bromistas originales: Nick, Elliot, Lucas y Kyle, que habían crecido juntos en Mississauga, Ontario, en las afueras de Toronto. La “N” y la “E” no se quedaron por mucho tiempo, pero la “L”, Lucas Gasparini, siguió grabando y subiendo videos con el Sr. Forgeard.

Al principio, el canal de YouTube de Nelk generaba alrededor de $ 500 al mes en ingresos publicitarios, una suma basada en la cantidad de impresiones que recibía cada video. “En aquel entonces, hicimos más dinero con YouTube que ahora”, dijo Forgeard. Cuando esa cifra saltó a 5.000 dólares al mes en 2014, Forgeard y Jesse Sebastiani, otro miembro de Nelk, se mudaron de Toronto a un apartamento en el centro de Los Ángeles.

Su primer gran éxito se produjo en 2015, cuando Forgeard y sus amigos pusieron un gran paquete de Coca-Cola en el maletero de un automóvil y comenzaron a ofrecer “coca” a los transeúntes en Venice Beach. Al poco tiempo, apareció la policía; cuando abrieron el maletero, los agentes se echaron a reír. El video fue un clásico instantáneo de Nelk y ha obtenido más de 44 millones de visitas.

A lo largo de los años, los Nelk Boys han viajado por todo el país para filmar bromas y fiestas y traer nuevos talentos al redil. Steve Deleonardis, de 22 años, se convirtió en miembro en 2018, y Salim Sirur, un joven de 19 años de San José, California, se unió al grupo el año pasado después de que Forgeard lo descubrió en línea.

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A pesar de todo, los chicos siempre se han apegado a sus métodos probados y verdaderos: volverse un poco locos al servicio de la marca.

En 2020, sin embargo, el grupo fue un poco más allá con sus payasadas. En septiembre pasado, después de que Nelk promoviera una fiesta universitaria en persona en la Universidad Estatal de Illinois, YouTube desmonetizó su canal, citando una violación de la política de “responsabilidad del creador” de la plataforma y afirmando que los chicos estaban “creando un riesgo generalizado para la salud pública”.

“No podíamos ir a ninguna parte al principio, así que intentamos que funcionara filmando alrededor de la casa”, dijo el Sr. Forgeard sobre la pandemia, “pero Nelk se basa tanto en viajar, eso ha sido todo lo nuestro, ser un viajero show.” (Finalmente dejaron de promover sus paradas para evitar grandes multitudes).

“Muchos YouTubers se ponen delante, están capacitados para la prensa”, dijo John Shahidi, uno de los socios comerciales del grupo. “Con Nelk, lo que ves es lo que obtienes”.

Forgeard dijo que eso es lo que los aísla de la reacción violenta: la reacción violenta es parte de su marca. “Muchos YouTubers son falsos, o son muy buenos en línea. Luego vas a una fiesta en Los Ángeles y se drogan en el baño ”, dijo. “Siempre fuimos reales, no queríamos ser falsos para la cámara”.

En el invierno de 2020, Shahidi se incorporó como presidente del negocio Nelk, incluida la línea de merchandising Full Send; animó al Sr. Forgeard y al Sr. Deleonardis a que se inclinaran más hacia la comercialización de su estilo de vida a través de productos. También trajo a su hermano, Sam Shahidi, para supervisar a Nelk y Happy Dad a nivel ejecutivo.

Según la compañía, Nelk vendió $ 50 millones en mercancía Full Send el año pasado y podría superar los $ 70 millones este año. La mercancía se vende en “gotas” de edición limitada, por lo que la publicidad sigue siendo alta. El Sr. Cohen, de Tubefilter, dijo sobre las decenas de millones de dólares que se están generando: “Estos números son realmente altos, pero si nos fijamos en el escalón más alto de YouTubers y estrellas de videos en línea, esto es lo que pueden hacer. “

La línea de seltzer duro Happy Dad también está generando toneladas de dinero. Cuando se lanzó la bebida en junio, los fanáticos ruidosos se alinearon afuera de algunas tiendas, ansiosos por tener la oportunidad de conocer a los creadores. El seltzer se agotó rápidamente en línea y en licorerías en todo California.

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“El dinero de YouTube es un centavo en comparación con la construcción de negocios como un agua de gas”, dijo Forgeard. “No vamos a sacrificar nuestro contenido o cambiar para ganar $ 500,000 al mes con YouTube”, agregó. “Quizás en el corto plazo no estemos comprando Lambos como otros YouTubers, pero podríamos tener un negocio multimillonario en nuestras manos con este duro seltzer”.

Happy Dad es solo el primer paso hacia lo que esperan sea una línea completa de productos y servicios. John Shahidi imagina a Nelk compitiendo algún día con corporaciones multinacionales como Amazon, Anheuser Bush y Apple.

“Con nuestra audiencia, podemos construir prácticamente cualquier cosa”, dijo Forgeard. “Quizás creemos una empresa de cuidado personal para hombres o podríamos vender condones si quisiéramos. Podríamos abrir gimnasios Full Send. Podríamos hacer entrega de pizza “.

Shahidi dijo que podrían “tener una red de conductores que eventualmente puedan entregar cualquier cosa que esté en nuestro ecosistema, ya sea una sudadera con capucha o un paquete de 12 de Happy Dad o barras de proteínas”.

Una forma en que Nelk no ganará dinero es a través de esquemas de cifrado de bombeo y descarga, que se han vuelto populares entre otras personas influyentes. Recientemente advirtieron a los fanáticos en una publicación de Twitter que no inviertan en monedas alternativas que los creadores venden. “¡Cuando todos CONFIAN en ellos e invierten, ellos venden y ganan mucho dinero con USTED!” el tweet leído. “No te dejes engañar”.

Recientemente, el grupo ha estado viajando por todo el país para promocionar a Happy Dad, conocer a los fans y, por supuesto, meterse en problemas.

En abril, el Sr. Forgeard fue arrestado acusado de conducir un Segway por un centro comercial pretendiendo ser un guardia de seguridad para un video. Los cargos fueron retirados más tarde, pero el hashtag #FreeKyle fue tendencia en Twitter y los fanáticos recaudaron dinero para su fianza.

Para algunos creadores, habría sido un escándalo. Para los Nelk Boys, fue un impulso. “Una vez que tenga su propia plataforma”, dijo Forgeard, “puede hacer lo que quiera”.