qué piensan hoy los protagonistas de la revuelta de 2019

El sol del mediodía castiga siete estaciones de Metro del centro de Santiago de Chile en la avenida Vicuña Mackenna, en la comuna de Macul. Al fondo, la cordillera está envuelta en una ligera bruma de contaminación. Con botellas de agua en la mano, barbijos y mochilas, un grupo de jóvenes entra y sale del gran campus de la Universidad Católica.

Todos presentan en la entrada el código QR en su celular que demuestra que están vacunados y no tienen síntomas de Covid. Los visitantes deben completar una declaración jurada digital para poder ingresar. Allí, bajo los árboles que cubren unas mesas de madera, un grupo de alumnos juega a las cartas. A pocos metros, otros están tomando café y estudiando para sus exámenes finales.


La generación que salió a las calles hace dos años, indignada por décadas de desigualdad y aplazamiento, se prepara ahora para elegir presidente. Algunos con grandes esperanzas de cambio. Otros, escépticos sobre el futuro.

El brote

A lo que todos aquí simplemente se refieren como “el brote” fue un movimiento sin precedentes que surgió el 18 de octubre de 2019, inicialmente debido al aumento en el boleto del Metro, pero que se extendió a una demanda masiva de derechos sociales, el fin de las desigualdades y la solicitud de una nueva Constitución que reemplace a la que gobierna hoy, aunque con algunas reformas, desde la dictadura de Augusto Pinochet.

La revuelta duró semanas, con marchas en Santiago y otras ciudades que a menudo terminaron en incidentes violentos y represión.


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El balance: más de 30 muertos, cientos de detenidos y una tensión que nunca se diluyó.

El aumento en el boleto del Metro desató un movimiento de protesta sin precedentes en Chile en 2019. Foto: REUTERS

En el centro de Santiago, en torno a la Plaza Italia, epicentro de las protestas, aún quedan huellas de destrucción, vidrieras tapiadas y grafitis que decían “milicos y pacos asesinos” o “libertad de los presos políticos”.

Un deterioro agravado por un año de profunda crisis económica por la pandemia del coronavirus.

Voces jóvenes, dos años después

¿Qué piensan hoy los protagonistas de la revuelta de 2019, en un momento clave para el país?

“Participé muy activamente en las manifestaciones. Tenía mucha fe en un proceso de cambio. Y aunque hay muchas dudas sobre la Constituyente, todavía tengo mucha fe ”, cuenta. Clarín Gustavo Skirving, estudiante de Pedagogía de 23 años.

Una nueva Constitución fue una de las demandas centrales del brote de 2019 en Chile.  Foto: EFE

Una nueva Constitución fue una de las demandas centrales del brote de 2019 en Chile. Foto: EFE

“Creo que la elección de este domingo es muy importante porque el que gane será el que firme la nueva Constitución. Es un proceso muy delicado, de cambio ”, se muestra entusiasmado.

A su alrededor lo escuchan cuatro compañeros, que ya terminaron sus clases del día pero se quedaron a jugar a las cartas.

Tomás Negrete tiene 20 años y votará por primera vez a la presidencia. Y aunque no participó activamente en las protestas de 2019 -todavía estaba terminando el bachillerato y vivía lejos del centro de Santiago- está convencido de que la instalación de la Convención que está redactando una nueva Carta Magna “fue un buen logro”.

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A Tomás no le convence ninguno de los candidatos que pasarían a segunda vuelta. “Hoy no eliges el que más te gusta, sino el mal menor”, le dice a Clarín. “No me gustan los dos extremos. Seguramente votaré en la primera vuelta por una opción de centro. Y en el segundo, votaré en blanco o nulo ”, anticipa.

Su visión es la de muchos ciudadanos con los que habló es enviado a Santiago. Las opciones con más posibilidades de llegar a la papeleta de diciembre están en los extremos: a la derecha, José Antonio Kast. A la izquierda, Gabriel Boric.

Las cifras de los partidos tradicionales de centro derecha y centro izquierda que compartieron el poder en las últimas décadas -el oficialista Sebastián Sichel y la demócrata cristiana Yasna Provoste- no alcanzarían los votos para pasar a segunda vuelta, según las últimas encuestas.

Un militar lanza gas lacrimógeno contra manifestantes en Santiago, Chile, en diciembre de 2019. Foto: REUTERS

Un militar lanza gas lacrimógeno contra manifestantes en Santiago, Chile, en diciembre de 2019. Foto: REUTERS

Paula Catalán, de 19 años, también elige presidente por primera vez. Pero tiene claro el panorama político y considera, como muchos analistas, que el ascenso de Kast, que sorprendió en la última parte de la campaña, se debe a un fuerte “factor miedo”.

“Algunos dicen que si gana la izquierda, pasará lo mismo que en los 70, cuando había que hacer cola para ir de compras, cuando la inflación se disparó. Hay miedo a los gobiernos de izquierda y por eso muchos votan a la derecha ”, dice.

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“Lo que pasó en la dictadura militar todavía está muy presente aquí. Los jóvenes que en ese momento querían un cambio son hoy nuestros padres, y de alguna manera ven en nosotros esa esperanza de cambio ”, analiza sentada en una mesa en el parque universitario.

Sofi Silva tiene 24 años, luce un vestido rojo de algodón y los labios pintados del mismo color. Es trabajadora social y afirma que siente “mucha desesperanza por lo que está pasando”.

Hace dos años participó activamente en la revuelta. “Había la esperanza de que algo pudiera cambiar. Pero Kast representa todo lo contrario de lo que se esperaba. No entiendo cómo está pasando esto ”, comenta.

“Me asusta mucho que este pueda ser el país del futuro. Lejos de los cambios que querían millones de personas, esto significa quedarse con todo lo que te ha violado durante tantos años ”, lamenta.

Miguel Adasme, un maestro de 44 años, resume lo que aquí dicen los analistas y muchos ciudadanos de a pie: “La derecha siempre ha utilizado el miedo como herramienta. Nuestra sociedad es bastante conservadora”.

Dos modelos de Chile que se expresarán este domingo en las urnas.

Santiago, enviado especial