Qué saber sobre la investigación de la muerte de Tyler Skaggs

Una nube oscura se cernió sobre los Angelinos de Los Ángeles y las Grandes Ligas desde que el lanzador Tyler Skaggs fue encontrado muerto dentro de un hotel del equipo en Texas el 1 de julio de 2019. Skaggs tenía 27 años en ese momento, se acababa de casar el año anterior y algunos creían estaba listo para dar el siguiente paso en su carrera.

La muerte de Skaggs ha sido desgarradora para el deporte. Para muchos, fue un doloroso recordatorio de la amplitud de la epidemia nacional de opioides y de cómo el béisbol no estaba exento de ella. Mientras las autoridades federales investigaban las circunstancias que rodearon la muerte de Skaggs, su investigación se centró en Eric Kay, de 46 años, un ex ejecutivo de los Angelinos, pero por extensión, también atrajo a los Angelinos y al deporte.

En octubre de 2020, un gran jurado acusó a Kay de distribuir una sustancia controlada que resultó en la muerte de Skaggs y por conspiración para poseer con la intención de distribuir el opioide fentanilo. Kay se ha declarado inocente.

Antes de un juicio programado para octubre en el Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito Norte de Texas, los documentos presentados ante el tribunal han ofrecido vislumbres de lo que podría suceder. En una presentación reciente, los fiscales federales detallaron cómo creían que Kay obtuvo y distribuyó las drogas, y que se espera que otros cinco jugadores testifiquen que también fueron receptores de oxicodona de Kay.

El abogado de Kay con sede en Fort Worth, William Reagan Wynn, no respondió a un mensaje en busca de comentarios.

Esto es lo que está pasando:

Kay, oriunda del sur de California, comenzó a trabajar para los Angelinos en 1996 como pasante y en 2014 se había convertido en directora de comunicaciones, según una guía de medios de Angels. Los Angelinos seleccionaron a Skaggs de Santa Monica High en la primera ronda en 2009, y llegó a las grandes ligas con Arizona en 2012.

El 30 de junio de 2019, los Angelinos volaron para jugar contra los Texas Rangers y al día siguiente, Skaggs fue encontrado muerto en su habitación de hotel en Southlake, Texas, pocas horas antes de su partido. Una autopsia realizada por la oficina del médico forense del condado de Tarrant encontró fentanilo, oxicodona y alcohol en el sistema de Skaggs.

La causa oficial de la muerte fue una intoxicación por las sustancias junto con Skaggs ahogándose con su propio vómito. La muerte fue catalogada como accidental. En una denuncia penal de julio de 2020, un agente de la Administración de Control de Drogas escribió sin mucha explicación: “Más tarde se determinó que si no hubiera sido por el fentanilo” en el sistema de Skaggs, “no habría muerto”.

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El fentanilo es un opioide sintético que puede ser de 30 a 50 veces más fuerte que la heroína y puede ser fatal incluso en dosis bajas. Aunque se puede usar con fines médicos, la gran mayoría del fentanilo se produce ilegalmente y los distribuidores con frecuencia producen píldoras falsificadas con este medicamento más barato, pero lo comercializan falsamente como oxicodona, un analgésico recetado.

Tanto el fentanilo como la oxicodona fueron prohibidos como parte del programa conjunto de prevención y tratamiento de drogas de MLB. (En respuesta a la muerte de Skaggs, MLB y el sindicato de jugadores actualizaron la política de drogas para adoptar un enfoque basado en el tratamiento, en lugar de uno punitivo, y para ayudar a los jugadores que dan positivo por sustancias clasificadas como drogas de abuso, como los opioides. y fentanilo.)

En la denuncia penal de julio de 2020, los investigadores dijeron que encontraron varias pastillas y residuos blancos en la habitación del hotel de Skaggs. Un análisis, según el documento, determinó más tarde que tanto una sola píldora azul que se parecía mucho a una tableta de oxicodona de 30 miligramos como el residuo blanco contenían fentanilo. También se determinó que cinco píldoras rosadas eran píldoras de oxicodona de cinco miligramos fabricadas legítimamente que no contenían fentanilo.

La madre de Skaggs y su viuda le dijeron al Los Angeles Times en 2020 que se sorprendieron al enterarse de la mención de drogas en el informe de toxicología.

Según la denuncia penal de julio de 2020, la policía argumentó que Skaggs y Kay tenían un historial de transacciones de drogas, incluso en el trabajo; que Kay adquirió pastillas para Skaggs “y otros”, y que Kay había estado en contacto con sus contactos de drogas en los días previos a la muerte de Skaggs. La denuncia citó datos de ubicación del teléfono celular de Kay y una búsqueda del teléfono celular de Skaggs, incluidos mensajes de texto que mostraban que Skaggs quería algo de Kay e invitó a Kay a su habitación la noche antes de que lo encontraran muerto.

En un documento de 19 páginas presentado el 20 de agosto, los fiscales federales describieron algunas de las pruebas que planeaban presentar en el juicio, incluido el testimonio de “aproximadamente cinco jugadores que recibieron oxicodona de Kay” de 2017 a 2019. Las identidades de los jugadores no fueron revelados.

“La evidencia también demostrará que Kay estaba motivado para obtener estas píldoras porque Kay mismo podría usar algunas de las píldoras que obtuvo para los jugadores”, escribieron los fiscales.

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Según la presentación de los fiscales, Kay, con el nombre de usuario “Walt”, se puso en contacto con personas en el mercado en línea OfferUp en busca de píldoras (enumeradas bajo los términos “M30”, “Roxy” o “Blue”) semanas y meses antes de la muerte de Skaggs y les preguntó sobre su legitimidad.

En marzo de 2019, de acuerdo con lo que los fiscales dijeron que eran transcripciones de chat del sitio web, Kay respondió a una publicación de “camisas Roxy talla m30 color azul” y preguntó: “¿10 por 240 genial?” También preguntó en un momento, “¿grado farmacéutico? No fet. “

En una conversación de junio de 2019 con un usuario llamado “Danny” en respuesta a una publicación de “camiseta M30”, Kay preguntó, según la presentación: “¿Alguna posibilidad de que puedas llegar al Angel Stadium? Donde yo trabajo. Podría dejarle entradas para el juego si quisiera “. Más tarde agregó: “No puedo dejar el trabajo esta noche”.

Kay coordinó la distribución de oxicodona a Skaggs y a los jugadores no identificados, según los fiscales, a través de mensajes de texto o conversaciones con Skaggs, “con algunos testigos que recibieron solo dos o tres pastillas, mientras que otros pedirían hasta 20 pastillas”.

Kay, según la presentación, fue llevada a casa por un compañero de trabajo en abril de 2019 desde el Angel Stadium después de comportarse de manera errática, luego fue ingresada en un hospital debido a una sobredosis (“probablemente de oxicodona”) y entró en un programa de rehabilitación de drogas. La madre de Kay le dijo a ESPN en octubre de 2019 que su hijo comenzó a abusar de los opioides después de que su padre murió en 1998 y buscó tratamiento por abuso de sustancias.

Los fiscales escribieron que encontraron residuos blancos en dos artículos, un soporte de cuchilla de afeitar y un pequeño cilindro de metal, en el escritorio de Kay en el Angel Stadium que tenían rastros de varias sustancias, incluida la oxicodona y el fentanilo.

Los fiscales escribieron en la presentación que creen que la evidencia que se presentará en el próximo juicio mostrará que Kay obtuvo píldoras de oxicodona, las que dijeron que le daría a Skaggs, mientras estaba en el Angel Stadium el 30 de junio de 2019 antes de que el equipo volara a Texas ese día.

Un informe de ESPN en octubre de 2019 citó a personas anónimas que afirmaban que Kay les dijo a los investigadores que no creía que las pastillas que había obtenido para Skaggs fueran las mismas que tomó el día de su muerte, y que otros empleados de los Angels sabían del uso de drogas de Skaggs. MLB dijo en ese momento que estaba llevando a cabo su propia investigación de las acusaciones.

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Después de contratar a un exfiscal federal para llevar a cabo una investigación independiente, los Angelinos dijeron que la investigación privada “confirmó que nadie en la gerencia estaba al tanto, o informado, de que ningún empleado le proporcionara opioides a ningún jugador, ni que Tyler estaba usando opioides”.

La declaración del equipo, de agosto de 2020, también decía: “Nos enteramos de que había un comportamiento inaceptable que no era coherente con nuestro código de conducta y tomamos medidas para abordarlo”.

En una moción presentada el 23 de agosto, los fiscales federales acusaron a los Ángeles de negarse a cumplir adecuadamente con su citación en el caso Kay, diciendo que el equipo citó con demasiada frecuencia el privilegio abogado-cliente. Los fiscales dijeron que estaban buscando registros e información sobre la distribución de drogas dentro de la organización y pidieron a la corte que obligara a los Angelinos a hacerlo.

Los Angelinos se han enfurecido con esa caracterización y acusaron a las autoridades federales de apresurarlos a cumplir con una solicitud de citación desde finales de julio.

“En resumen, Angels Baseball siempre se ha reunido y conferenciado de buena fe, respondió de acuerdo con los plazos acordados (y a menudo mucho antes de esos plazos) y produjo lo que se solicitó”, escribió John H. Cayce, abogado del Ángeles, en una respuesta presentada en la corte. “Los únicos documentos que Angels Baseball se ha negado a producir son los protegidos por el privilegio abogado-cliente y las protecciones de los productos laborales, incluidos los relacionados con su investigación interna derivada de la muerte de Skaggs.

(En su presentación judicial, los fiscales dijeron que un abogado de MLB les dijo que la liga no hablaría sobre ninguna discusión que la oficina del comisionado haya tenido con los Angelinos sobre la muerte de Skaggs a menos que se le obligue a hacerlo en la corte).

Después de varias demoras, el juicio con jurado de Kay está programado para comenzar el 4 de octubre en Fort Worth. Si es declarado culpable de los cargos actuales, Kay enfrenta hasta 20 años en una prisión federal.

Más allá del caso penal de las autoridades federales, existen juicios civiles. En junio, la familia Skaggs demandó a Kay, el exjefe de los Angelinos y Kay, el exvicepresidente de comunicaciones Tim Mead, en California y Texas. La familia afirmó que los Angelinos deberían haber sabido que Kay estaba vendiendo drogas a los jugadores, mientras que el equipo calificó las acusaciones de “infundadas e irresponsables”.