¿Qué se necesita para que los vehículos eléctricos creen empleos, no los reduzcan?

Cuando el presidente Biden anunció su plan de empleo multimillonario en marzo, incluyó casi $ 175 mil millones en gastos para alentar a los estadounidenses a comprar vehículos eléctricos.

El dinero ayudaría a asegurar “que estos vehículos sean asequibles para todas las familias y fabricados por trabajadores con buenos trabajos”, escribió la Casa Blanca en ese momento.

Ahora, a medida que el plan de Biden avanza en el Congreso, un grupo de expertos liberal ha tratado de concretar la cantidad de puestos de trabajo que se pueden ganar o perder en la transición de los vehículos de combustión interna.

El informe, publicado el miércoles por el Instituto de Política Económica, concluyó que se necesitarían subsidios gubernamentales enfocados en desarrollar una cadena de suministro nacional y aumentar la demanda de vehículos fabricados en Estados Unidos para evitar la pérdida de puestos de trabajo.

Descubrió que sin una inversión adicional del gobierno, la industria podría perder alrededor de 75.000 puestos de trabajo para 2030, año en el que Biden quiere que la mitad de los vehículos nuevos vendidos en el país sean eléctricos.

Por el contrario, según el informe, si los subsidios del gobierno tuvieran como objetivo aumentar la porción de componentes de vehículos eléctricos que se fabrican en el país y aumentar la participación de mercado de los vehículos fabricados en EE. UU., La industria podría agregar alrededor de 150.000 puestos de trabajo para fines de la década. .

“Esa es la recompensa: hacer del sector un centro de buenos empleos nuevamente”, dijo Josh Bivens, un economista que es uno de los autores del informe. “Si no tratamos de reaccionar proactivamente con una buena política, veremos una presión a la baja continua sobre el número de buenos trabajos”.

Lo que se cierne sobre la transición a los vehículos eléctricos es el hecho de que tienen sustancialmente menos partes móviles que los que funcionan con gasolina y requieren menos mano de obra para fabricarlos, aproximadamente un 30 por ciento menos, según cifras de Ford Motor. La industria de fabricación de vehículos emplea a poco menos de un millón de personas a nivel nacional, incluidos los proveedores.

Básicamente, hay dos formas de compensar las pérdidas de empleo proyectadas: aumentar la proporción de las piezas de cada vehículo que se fabrican en el país, específicamente en el tren motriz, las piezas y sistemas clave que impulsan un automóvil, y vender más vehículos ensamblados en los Estados Unidos. .

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El Sr. Bivens y su coautor, James Barrett, un consultor económico, examinan los efectos de hacer ambas cosas. Señalan que aproximadamente tres cuartas partes de las piezas del tren motriz de un vehículo de gasolina fabricado en EE. UU. Se producen en el país, en comparación con menos de la mitad de las partes del tren motriz de un vehículo eléctrico fabricado en EE. UU.

Aumentar la proporción de contenido nacional en los vehículos eléctricos para que refleje los que funcionan con gasolina podría salvar decenas de miles de empleos al año, estiman, potencialmente más de la mitad de las posibles pérdidas de empleos que se producirían sin una acción adicional del gobierno.

Pero para transformar los probables déficits de empleo en ganancias laborales, encuentran el Sr. Barrett y el Sr. Bivens, es necesario aumentar la participación de mercado de los vehículos fabricados en los Estados Unidos. Según el estudio, el porcentaje de vehículos vendidos en los Estados Unidos que se fabrican en el país ha rondado el 50 por ciento durante la última década. Si aumentara al 60 por ciento, concluyen los autores, la industria podría ganar más de 100.000 puestos de trabajo en 2030.

Si, en cambio, la participación de mercado cayera al 40 por ciento para fines de la década y no hubiera un aumento en el contenido nacional de sistemas de propulsión de vehículos eléctricos, la industria podría perder más de 200.000 puestos de trabajo, según el informe.

Según el plan demócrata que circula en el Congreso, un crédito fiscal actual de $ 7,500 para la compra de un nuevo vehículo eléctrico aumentaría hasta $ 12,500. Se aplicarán $ 4,500 adicionales a los vehículos ensamblados en fábricas sindicalizadas en los Estados Unidos. Los consumidores recibirían los últimos $ 500 si su vehículo tuviera una batería fabricada en Estados Unidos. Los detalles podrían cambiar ante la oposición de los fabricantes de automóviles con plantas estadounidenses no sindicalizadas.

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Los demócratas también están discutiendo subsidios para alentar a los fabricantes a establecer nuevas fábricas o mejorar las antiguas.

Sam Abuelsamid, analista de la industria automotriz de Guidehouse Insights, dijo que los fabricantes de automóviles nacionales tenían la oportunidad de aumentar la participación de mercado a medida que la industria se electrifica y que un mayor crédito fiscal al consumidor ayudaría.

“Están apuntando a muchos de los segmentos del mercado que tienen ventas particularmente fuertes: crossovers, pickups”, dijo Abuelsamid. “Definitivamente hay potencial para que recuperen parte de la participación de mercado de las marcas asiáticas”.

Aún así, advirtió, la ventana para aprovechar la oportunidad podría ser relativamente estrecha, ya que los fabricantes de automóviles asiáticos como Toyota y Honda, que se han retrasado un poco en la planificación de sus vehículos eléctricos, introducen más ofertas eléctricas.

La cuestión de si los fabricantes ubicarán la producción de vehículos eléctricos y sus componentes en los Estados Unidos a medida que aumente la demanda, y hasta qué punto los subsidios gubernamentales pueden ayudar a garantizar que esto suceda, ha sido un tema de debate en los últimos años.

Dale Hall, investigador del Consejo Internacional de Transporte Limpio, una organización de investigación, dijo en una entrevista que los vehículos eléctricos tienden a fabricarse en la región donde se venden, tanto para ahorrar en costos de transporte como para responder mejor a los consumidores. necesidades.

Pero su grupo descubrió que, no obstante, existe una variación entre las regiones: alrededor del 98 por ciento de los vehículos eléctricos vendidos en China el año pasado se ensamblaron en ese país, mientras que el 72 por ciento de los vendidos en los Estados Unidos se ensamblaron en el país. Una diferencia clave es la política gubernamental. “China proporcionó muchos subsidios a los fabricantes en los primeros días”, dijo Hall.

Zoe Lipman de BlueGreen Alliance, una coalición de grupos laborales y ambientales que asesoraron a los autores del informe, dijo que una preocupación importante en Estados Unidos era si los fabricantes de automóviles trasladarían la producción al extranjero.

“Muchas empresas han asumido compromisos muy prometedores para realizar importantes inversiones en este sector”, dijo Lipman. “Aún no está claro dónde harán esas inversiones”. Su grupo apoya incentivos gubernamentales para abaratar la compra de vehículos eléctricos y subsidios para que las empresas construyan instalaciones de fabricación en Estados Unidos.

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Cuando se trata de componentes de vehículos en comparación con el ensamblaje final, Estados Unidos parece estar aún más atrás de otros países. Esto es particularmente cierto para los paquetes de baterías, que pueden costar alrededor de $ 15,000 y son, con mucho, el componente más costoso del tren motriz de un vehículo eléctrico.

Según un informe de este año del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales y BloombergNEF, un grupo de investigación de energía, más de la mitad del valor de las baterías utilizadas en los vehículos eléctricos fabricados en Estados Unidos corresponde a empresas con sede en el extranjero, principalmente Corea del Sur, Japón y China.

Por el contrario, el informe señaló que “en China, el 100 por ciento del valor de una batería terminada tiende a acumularse localmente”.

Abuelsamid y otros analistas han argumentado que la producción de baterías aumentará naturalmente en los Estados Unidos a medida que más vehículos eléctricos salgan de las líneas de ensamblaje, señalando que las baterías pueden ser costosas de enviar y que hacerlo aumenta su huella de carbono. Los fabricantes a menudo quieren fabricantes de componentes cerca para minimizar las interrupciones del suministro también. Los anuncios recientes de General Motors y Ford de que están asumiendo un papel más importante en la producción de baterías parecen reflejar este pensamiento.

Los analistas de BloombergNEF han pintado un panorama algo más heterogéneo. El informe de principios de este año encontró que los fabricantes de baterías de China, Japón y Corea del Sur continuaron obteniendo las piezas de batería más valiosas de sus países de origen mucho después de instalar plantas de ensamblaje en Europa, donde el mercado de vehículos eléctricos está creciendo rápidamente.

Pero Cecilia L’Ecluse, analista de BloombergNEF en Gran Bretaña, dijo que había habido varios anuncios recientes en Europa de nuevas plantas que fabricarían componentes de baterías.

Los gobiernos europeos han estado promulgando subsidios para la producción de baterías.