Qué significan las nuevas reglas USB-C de la UE para el iPhone

Esta semana, los legisladores de la Unión Europea acordaron nuevas propuestas para obligar a los fabricantes de todo, desde teléfonos inteligentes y auriculares hasta cámaras digitales y tabletas, a usar el mismo puerto de carga universal: USB Tipo-C. El plan es que las nuevas reglas entren en vigencia para el otoño de 2024, después de lo cual estos dispositivos que se cargan con un cable deberán hacerlo a través de un puerto USB-C incorporado.

Es probable que el mayor impacto individual de esta legislación aterrice en el iPhone de Apple. Mientras que el resto de la industria de los teléfonos inteligentes ha convergido gradualmente en torno a USB-C como un único puerto de carga con cable estandarizado, Apple se ha mantenido firme con Lightning, el conector patentado que introdujo con el iPhone 5 allá por 2012. La legislación de la UE finalmente podría forzar para seguir adelante.

Las reglas de la UE son solo un acuerdo provisional por ahora y deberán ser aprobadas tanto por el Consejo Europeo como por el Parlamento Europeo antes de que se hagan oficiales. Se espera que eso suceda después del receso de verano, que finaliza el 1 de septiembre. Entrará en vigor 20 días después, y la mayoría de los fabricantes tendrán 24 meses para cumplir, que es de donde proviene la fecha de cumplimiento del otoño de 2024. La excepción son las computadoras portátiles porque el tipo de cargadores USB-C de alto voltaje que requieren estos dispositivos son menos comunes que los cargadores de teléfonos. En cambio, tendrán 40 meses, lo que nos lleva aproximadamente a principios de 2026.

Si Apple quiere que el iPhone tenga un puerto de carga físico después del otoño de 2024, entonces la UE quiere que USB-C sea su única opción. No puede simplemente ofrecer un dongle externo como lo hizo hace una década. Los borradores públicos más recientes de la legislación propuesta especifican que el conector USB tipo C utilizado para la carga debe permanecer “accesible y operativo en todo momento”, lo que significa que es poco probable que un dongle desmontable lo corte. Eso es porque las reglas de la UE están diseñadas para reducir Residuos electrónicos, con un estándar de carga universal que, con suerte, significará que se pueden reutilizar más cargadores en lugar de terminar en vertederos. La UE estima que las reglas podrían reducir 11 000 toneladas métricas (más de 12 000 toneladas) de desechos electrónicos al año y ahorrar a los clientes 250 millones de euros (alrededor de $268 millones de dólares) en “compras innecesarias de cargadores”.

Los nuevos iPhone insignia tienden a anunciarse en septiembre de cada año, lo que significa que la gama de iPhone 2024 de Apple (que probablemente se llamará iPhone 16) se lanzará justo cuando la legislación entre en vigor. Pero las reglas dictan que “no debería haber productos en el mercado que no cumplan” con la directiva, dice Desislava Dimitrova, vocera del Parlamento Europeo. Eso significa que Apple puede querer hacer los cambios antes, ya que tendría que modificar o sacar del mercado los modelos más antiguos. Por lo general, Apple continúa vendiendo modelos más antiguos durante varios años a un precio más bajo.


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Ya hay informes de que el fabricante de iPhone podría hacer el cambio el próximo año. El mes pasado, el reconocido analista de Apple Ming-Chi Kuo informó que Apple podría estar lista para hacer el cambio ya en 2023. Días después de Bloomberg Mark Gurman corroboró este informe y dijo que Apple ya estaba probando iPhones equipados con el conector. Si son precisos, estos informes sugieren que podríamos ver un iPhone equipado con un puerto USB-C un año antes de que entren en vigor las nuevas normas de la UE.

Por supuesto, la UE no puede obligar a Apple a hacer el cambio en todo el mundo. Pero cualquier iPhone vendido en el mercado único de la Unión Europea tendría que cumplir con estas reglas. En el transcurso de su año fiscal 2021, casi una cuarta parte de las ventas netas de Apple provinieron de Europa, y el iPhone fue su producto más vendido en todo el mundo. El mercado es simplemente demasiado lucrativo para que Apple lo abandone por una legislación como esta. Apple podría fabricar iPhones USB-C y enviarlos exclusivamente a la UE, pero dado el énfasis de Apple en la eficiencia de la cadena de suministro que lo ve vendiendo una selección limitada de dispositivos muy similares en todo el mundo (con solo un par de modelos especiales como excepción), eso enfoque parece poco probable.

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Un portavoz de Apple se negó a responder preguntas sobre cómo la empresa pretende cumplir con la próxima legislación.

Hay al menos una forma en que Apple podría evitar tener que enviar puertos USB-C en sus teléfonos, y es gracias a la carga inalámbrica. La legislación actual de la UE solo se ocupa de la carga por cable, por lo que si un teléfono solo se carga de forma inalámbrica, podría evitar las reglas de armonización de carga de la UE por completo.

Es una distinción teórica dado que los teléfonos sin puerto realmente no existen fuera del ámbito de un par de teléfonos conceptuales y trucos publicitarios. Pero es importante dados los rumores de que Apple ha considerado seguir ese camino con el iPhone. Estos rumores han estado circulando desde que Apple introdujo el estándar de carga inalámbrica MagSafe con la línea iPhone 12. Sin embargo, esos rumores se han desvanecido más recientemente, y la decisión de seguir con la carga por cable podría explicar por qué Apple parece relativamente desinteresada en construir un ecosistema de accesorios MagSafe.

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Apple se ha resistido a los intentos de la UE de estandarizar el USB-C. En los comentarios presentados a la Comisión Europea el año pasado, la compañía argumentó que la regulación podría ralentizar “la introducción de innovaciones beneficiosas en los estándares de carga, incluidos los relacionados con la seguridad y la eficiencia energética”. También dijo que las nuevas reglas podrían aumentar los desechos electrónicos en el corto plazo “al activar la eliminación de los cables y accesorios existentes”. tiene un punto Con un estimado de mil millones de iPhones en uso en todo el mundo a principios de 2021, eso es un lote de hardware de carga que se volverá redundante con el tiempo. Y todos estos clientes necesitarán nuevos accesorios USB-C para reemplazarlos.

El iPhone 5 de Apple (en la foto) fue su primer dispositivo con un puerto Lightning.
Imagen: El borde

Como escribió mi ex colega Chaim Gartenberg el año pasado, las preocupaciones de Apple podrían tener tanto que ver con los resultados de Apple como con los desechos electrónicos o la innovación. Dado que Lightning es un conector patentado, cualquier fabricante de accesorios que quiera respaldarlo debe pasar por el programa MFi de Apple, que le permite a Apple obtener una parte del lucrativo mercado de accesorios para iPhone.

La ironía es que, a pesar de su oposición a poner un puerto USB-C en sus teléfonos, Apple ha sido uno de los mayores campeones de USB-C en otras categorías de dispositivos. En el lado de la computadora portátil de su negocio, la compañía comenzó a apostar por USB-C en 2015 cuando lanzó una MacBook con un solo puerto USB-C junto con un conector para auriculares. En todo caso, Apple adoptó el USB-C demasiado rápido, lo que obligó a los usuarios de todo el mundo a adoptar la tan burlada “vida del dongle”. Apple también ha llevado USB-C a un número cada vez mayor de sus iPad, como el iPad Pro y, más recientemente, el iPad Air.

(Como nota al margen: aunque los dispositivos cubiertos por las reglas de la UE deben poder cargarse a través de USB-C, no tienen que usar esto como su solamente forma de cobro. Eso significa que las MacBooks que se cargan con MagSafe, la versión para computadora portátil, aún pueden hacerlo, siempre que sus puertos USB-C también puedan cargarlas. Y ese ya es el caso con las últimas MacBooks de Apple).

Si la legislación entra en vigor en su forma actual, no será solo el iPhone el que Apple tendrá que cambiar de Lightning a USB-C en la UE. Según un comunicado de prensa del Consejo Europeo, se requerirán auriculares, audífonos, mouse inalámbricos y teclados inalámbricos para usar USB-C para la carga por cable. Eso cubriría los AirPods Max, AirPods, Magic Mouse y Magic Keyboard, todos los cuales actualmente usan Lightning.

Además de pedir a los fabricantes de teléfonos inteligentes que utilicen el puerto físico USB-C, la UE también tiene la intención de estandarizar la carga rápida en todos los teléfonos, donde Apple está comenzando a quedarse atrás con respecto a sus competidores basados ​​en Android. El iPhone 13 Pro Max informó cargas de menos de 30 W, mientras que los dispositivos Galaxy S22 compatibles con USB PD de Samsung pueden extenderse hasta 45 W. La UE también espera estandarizar la carga inalámbrica en el futuro.

La nueva legislación de la UE aún está lejos de convertirse en ley. Debe ser finalizado a nivel técnico y votado tanto por el Parlamento Europeo como por el Consejo Europeo. Pero entre esto y la Ley de Mercados Digitales, cuyas disposiciones incluyen exigir que iMessage interopere con otras plataformas de mensajería más pequeñas y que Apple permita tiendas de aplicaciones de terceros en iPhone, la organización está forzando grandes cambios en Apple. Y el fabricante de iPhone no tendrá más remedio que jugar a la pelota si quiere seguir beneficiándose de uno de sus mercados más grandes.

California Corresponsal

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