¿Qué significará febrero seco para el agua de California, los incendios forestales?

¿Qué significará febrero seco para el agua de California, los incendios forestales?


California concluirá uno de sus febrero más secos en la historia registrada, lo que eleva los temores de que la temporada de incendios siempre impredecible del estado podría llegar a principios de este año, si marzo no proporciona algún alivio húmedo.

Febrero es típicamente un mes excelente para que las tormentas del Pacífico produzcan gran parte de la capa de nieve de Sierra Nevada, humedad que sustenta la vida silvestre, retrasa la temporada de incendios forestales y sirve como banco de agua para las ciudades y granjas sedientas. Pero esas tormentas no llegaron en febrero, con una encuesta estatal el jueves que mostró que la capa de nieve era del 46% del promedio.

Después de un invierno inusualmente húmedo el año pasado, muchos de los reservorios de California están muy por encima de su promedio de temporada, por lo que los administradores estatales del agua tienen pocos temores sobre la escasez a corto plazo. Sin embargo, si los próximos meses siguen siendo relativamente secos, el estado dependerá de un futuro incierto para evitar que el estado vuelva a las condiciones de sequía.

«Todo lo que se necesita es un río atmosférico extremo para terminar en una situación de aguas altas, incluso si la temporada más amplia es seca», dijo el hidrólogo estatal Michael Anderson, quien agregó que se espera que una tormenta azote al estado en las próximas dos semanas. . «Los dos extremos ahora pueden coexistir en un clima más cálido».

Sin embargo, los datos históricos sugieren que existe una pequeña probabilidad de lo que algunos llaman un «Milagro de marzo».

(Paul Duginski / Los Angeles Times)

En las últimas 14 décadas, solo cinco de los 20 febrero más secos en el centro de Los Ángeles fueron seguidos por marchas con precipitaciones superiores a la media, dijo Bill Patzert, climatólogo retirado del Laboratorio de Propulsión a Chorro en La Cañada-Flintridge. San Francisco sigue un patrón similar, con solo seis de 18 febrero relativamente secos que conducen a lluvias superiores a la media de marzo desde 1852, dijo Jan Null, meteorólogo de Golden Gate Weather Services.

«Se está quedando sin tiempo», dijo el meteorólogo David Miskus, autor del informe más reciente del Monitor de Sequía de Estados Unidos del gobierno federal el jueves. «Sería bueno tener una marcha casi normal, pero parece que tendrías que esperar hasta la próxima temporada».

Por ahora, los efectos del febrero seco se pueden ver desde el espacio, en fotos satelitales que capturan la árida Sierra y en las estaciones de esquí de la región, desesperados por polvo fresco. También se pueden ver en las tierras de rancho del estado, donde el ganado que busca campos de brotes de hierba verde encuentra polvo en su lugar.

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(Paul Duginski / Los Angeles Times)

No ha llovido en absoluto en el centro de Sacramento en febrero, por lo que es el febrero más seco registrado en 153 años de mantenimiento de registros. El segundo febrero más seco fue en 1899, cuando llovió cuatro décimas de pulgada. Aunque llovió allí en enero, ascendió a menos de la mitad del promedio mensual.

La falta de lluvia también ha significado menos nubes, que pueden actuar como aislamiento para la región. Sin ellos, la temperatura alta promedio de febrero fue de 67.6 grados, o más de 6 grados más cálidos de lo normal durante el mes, dijo el meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional Eric Kurth. Por el contrario, menos nubes también lo han hecho más frío que el promedio por la noche.

La situación es similar en San Francisco, donde el centro de la ciudad no ha tenido precipitaciones mensurables desde finales de enero, marcando una de las rachas más largas de días secos de invierno desde el pico de la sequía en 2015.

«Parece que ustedes tienen un banquete o una hambruna», dijo Miskus desde su oficina de Maryland. «Creo que lo normal es ser anormal».

Debido a la sequedad duradera, Cal Fire probablemente comenzará a contratar personal para los bomberos de temporada y los equipos de presos antes del año pasado, cuando un invierno excepcionalmente empapado estuvo coronado por una tormenta sorpresa en mayo, dijo Mike Mohler, portavoz del Departamento Forestal de California y Protección contra incendios

Se está preparando una nueva lista de proyectos de reducción de combustible y cortafuegos para 2020 para continuar con el aumento del trabajo del año pasado destinado a proteger las comunidades rurales y las rutas de evacuación.

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(Paul Duginski / Los Angeles Times)

«Es una espada de doble filo: mucha lluvia, mucha maleza; sin lluvia, cepillo seco ”, dijo Mohler. «Odiamos predicar pesimismo, pero es la realidad en la que vivimos».

La escritura de lo que podría venir ya está en la pared, dijo Mohler. El viernes se produjo un incendio forestal de seis acres en San Bruno Mountain State y County Park, al sur de San Francisco, los restos ardientes de un incendio prescrito en el condado de Mendocino se descontrolaron a principios de esta semana, y hubo un incendio de 100 acres cerca Lake Tahoe a mediados de febrero.

Después de años de incendios catastróficos consecutivos, 2019 terminó siendo el año más tranquilo de incendios forestales en California desde 2011, posiblemente porque las empresas de servicios públicos más grandes del estado cerraron proactivamente sus líneas eléctricas más vulnerables a los eventos de viento. La estrategia provocó apagones para millones de clientes, pero también evitó que se encendieran algunos incendios durante los fuertes vientos.

En el sur de California, donde la temporada de incendios generalmente comienza al final del verano, el invierno sin incidentes solo le da al paisaje mucho más tiempo para secarse, dijeron las autoridades. Cuando termine el mes, este febrero probablemente se ubicará como el décimo más seco registrado para el centro de Los Ángeles, dijo el meteorólogo Joe Sirard, del Servicio Meteorológico Nacional.

Aunque se pronostica una pequeña tormenta para la primera semana de marzo, los expertos dicen que no es lo suficientemente grande como para compensar nuestro déficit líquido.

Patzert dice que nuestro déficit hídrico y la sequía se remontan más allá de lo que la gente piensa, como lo demuestran muchos de los pozos de agua subterránea de California. Señaló el Baldwin Park Key Well en el Distrito Municipal de Aguas del Valle de San Gabriel, que alcanzó un mínimo histórico en 2018 y permanece por debajo de su promedio histórico.

Según los 143 años de registros disponibles, Patzert dice que los inviernos húmedos de 2016-17 y 2018-19 fueron las excepciones, no la regla, para el futuro de la lluvia en California.

Durante ese período de tiempo, la precipitación anual promedio en el centro de Los Ángeles ha sido de 14.93 pulgadas. Basado en ese promedio, el período de 20 años desde 1999 hasta 2019 fue más de 2 pulgadas por debajo de eso.

Otra tendencia inquietante es el deshielo anterior de la nieve de Sierra. La capa de nieve de California se derritió una pulgada solo en febrero debido al clima más cálido de lo normal, dijeron las autoridades.

«Lo que vemos en California es que la capa de nieve llega más tarde, se va antes», dijo Patzert. “Cambiamos las estaciones. Caídas más cálidas, manantiales más cálidos. Y así, las sequías ahora están más calientes. Son normales, pero son más calientes «.



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