¿Qué sigue para los coleccionables digitales?

CryptoPunks, uno de los tokens no fungibles más populares, se muestra en Times Square el 12 de mayo de 2021.

Alexi Rosenfeld | imágenes falsas

¿Ya estalló la burbuja NFT?

Los tokens no fungibles tomaron el mundo del arte por asalto a principios de este año. Los NFT son un tipo de activo digital diseñado para mostrar que alguien tiene la propiedad de un elemento virtual único, como imágenes y videos en línea o incluso tarjetas de intercambio de deportes.

En marzo, el diseñador gráfico Beeple, con sede en Carolina del Sur, cuyo nombre real es Mike Winkelmann, vendió un NFT por un récord de 69 millones de dólares en una subasta de Christie’s. Jack Dorsey, CEO de Twitter, vendió su primer tweet como NFT por $ 2.9 millones más tarde ese mes.

Más recientemente, un raro avatar digital conocido como CryptoPunk se vendió en Sotheby’s por más de $ 11,7 millones el jueves. Las ventas totales de NFT alcanzaron $ 2 mil millones en el primer trimestre, según datos de Nonfungible, un sitio web que rastrea el mercado.

Pero los nuevos datos muestran que el bombo de NFT se está desvaneciendo. Las ventas totales cayeron de un pico de siete días de $ 176 millones el 9 de mayo a solo $ 8,7 millones el 15 de junio, según cifras de Nonfungible. Eso significa que los volúmenes ahora han vuelto aproximadamente a donde estaban a principios de 2021.

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Mientras tanto, los precios de las principales NFT parecen estar bajando. CryptoPunks, uno de los proyectos NFT más populares, cayó de un promedio semanal de $ 99,720 a principios de mayo a $ 50,840 a principios de junio. Los precios del arte digital SuperRare han caído en promedio de un récord de $ 31,778 a $ 5,342 en un período de tiempo similar.

Una de las principales razones de la fuerte caída en el mercado de NFT fue un aumento repentino y una caída en las ventas de nuevos artículos de colección criptográficos llamados MeeBits, fabricados por los creadores de CryptoPunks, según Gauthier Zuppinger, director de operaciones de Nonfungible.

“La cuestión es que, cada vez que notará un aumento tan rápido en cualquier tendencia, verá una disminución relativa, que básicamente significa una estabilización del mercado”, dijo a CNBC.

Geoff Osler, CEO y cofundador de la aplicación NFT S! NG, dijo que la locura de los coleccionables digitales probablemente fue impulsada por la “demanda reprimida” de la riqueza acumulada por el aumento de los precios de las criptomonedas, y que el mercado ahora parece calmarse junto con una caída en los mercados de cifrado.

Bitcoin, por ejemplo, ha caído de un récord de casi $ 65,000 en abril a poco más de $ 39,000 a partir del lunes.

¿Qué sigue para las NFT?

Los defensores de las NFT no ven la reciente desaceleración como el final del camino para el mercado.

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“Los NFT de alto perfil que se vendían por millones de dólares eran una señal segura de que el mercado los estaba tratando como activos especulativos”, dijo a CNBC Nadya Ivanova, directora de operaciones de L’Atelier, una firma de investigación afiliada a BNP Paribas.

“Y, por definición, los mercados de activos especulativos son inestables y pueden agotarse”.

“La pregunta más importante para las NFT es su valor a largo plazo, que creemos que probablemente sea significativo”, agregó Ivanova. “A medida que madura la tecnología de realidad aumentada y virtual, la gente normal va a dedicar cada vez más tiempo, y por lo tanto dinero, a entornos virtuales”.

Vale la pena señalar que se ha hablado del despegue de la realidad virtual y aumentada en la industria de la tecnología durante años, con empresas desde Facebook hasta Microsoft haciendo grandes apuestas en el espacio. Pero la tecnología aún no ha visto una adopción generalizada.

Aún así, algunos en el espacio criptográfico están apostando a que las NFT podrían desempeñar un papel en el desarrollo de mundos virtuales inmersivos.

Otro uso potencial de las NFT del que podemos escuchar más en los próximos meses es la música, según Osler de S! NG. Artistas como Kings of Leon y Steve Aoki, por ejemplo, se han lanzado al frenesí de NFT.

“Solo hemos visto una pequeña parte de hacia dónde va esto”, dijo Osler a CNBC. “La criptomoneda está aquí para quedarse, y las NFT significan que ahora hay algo que comprar. Es el otro lado de la ecuación. Y esto va mucho más allá del arte digital. Creemos que la música es lo siguiente”.

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Sin embargo, el fenómeno NFT tiene algunos problemas que resolver antes de que se convierta en un método generalizado para demostrar la propiedad del arte y otros contenidos originales. Los derechos de autor son importantes. Varios artistas y creadores de contenido se han quejado de que su trabajo está siendo robado y vendido como NFT en línea.

Osler dijo que es importante que las protecciones legales se agreguen “directamente a las NFT mismas” y que los consumidores “tengan recursos legales si algo sale mal”.

Zuppinger espera que haya “más y más proyectos prometedores en los próximos meses y años”.

“Todos los días nos contactan proyectos prometedores, grandes empresas, grupos bancarios de todo el mundo que están ingresando gradualmente al espacio NFT, por lo que estamos bastante seguros de que el espacio NFT no está ‘muerto'”, dijo a CNBC.