¿Qué son las “cirugías” políticas en Gran Bretaña?

David Amess, un legislador británico que fue asesinado a puñaladas el viernes, advirtió en un libro publicado hace menos de un año que los ataques a miembros del Parlamento habían arruinado “la gran tradición británica” de los votantes reuniéndose con políticos, y agregó que un asalto mortal “podría nos suceda a cualquiera de nosotros “.

Esa tradición de legisladores que realizan reuniones periódicas en persona con los votantes, encuentros conocidos como cirugías electorales, les da a los británicos un acceso inusualmente bueno a sus representantes políticos.

Pero Amess murió después de ser atacado en un evento de este tipo el viernes, y en 2016, fue fuera de una cirugía de circunscripción donde Jo Cox, un legislador laborista, fue asesinado.

En 2010, Stephen Timms, otro legislador laborista, sobrevivió a un grave apuñalamiento en otra reunión de este tipo, y en 2000, un asistente parlamentario, Andy Pennington, fue asesinado en circunstancias similares mientras intentaba proteger a Nigel Jones, un legislador de los demócratas liberales, de un ataque de machete.

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Las cirugías de distritos electorales tienen como objetivo brindar a los británicos la oportunidad de una consulta personalizada con su miembro del Parlamento, una oportunidad para expresar sus quejas o plantear inquietudes de la misma manera que lo harían con su médico. (En Gran Bretaña, el consultorio de un médico se conoce como cirugía de médico de cabecera).

Los legisladores creen firmemente en el contacto cercano con aquellos a quienes representan porque los distritos electorales parlamentarios son la base del sistema político británico, y cada miembro del Parlamento representa una de las 650 partes del país. En distritos electorales donde las simpatías políticas están divididas equitativamente, la popularidad personal puede significar la diferencia entre la reelección y la expulsión del Parlamento.

Pero la muerte de Amess ha renovado el debate sobre si llevar estas reuniones en línea o aumentar la seguridad, incluida la posibilidad de erigir barreras, para proteger a los políticos de las personas que representan. Los legisladores invariablemente tienen al menos un miembro del personal disponible, pero eso no siempre ha demostrado ser suficiente para garantizar su seguridad.

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Algunos legisladores ven este tipo de trabajo pastoral como su función principal, incluido el Sr. Amess, quien pasó gran parte de su tiempo en el cargo concentrándose en los deberes locales. Por lo general, se les pide a las personas que envíen por correo electrónico una solicitud de reunión, pero las cirugías de los distritos electorales a menudo se realizan en pasillos públicos o iglesias, en lugar de en lugares equipados con controles de seguridad y detectores de metales por los que el público debe pasar si tiene una reunión en el Parlamento.

Y a diferencia de algunas apariciones de campaña, las cirugías se publicitan ampliamente con anticipación, notificando a los posibles atacantes el paradero específico de los políticos.

Las amenazas de muerte contra los legisladores han aumentado en los últimos años, particularmente a través de las redes sociales. Y, aunque tales ataques habían tenido lugar mucho antes, el referéndum del Brexit ha polarizado el debate político en Gran Bretaña. Esa votación proporcionó el telón de fondo para el asesinato de la Sra. Cox.

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