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¿Qué tan contaminada está tu playa favorita de California?

A medida que las restricciones de playa del coronavirus continúan complicando los planes de verano, los californianos tienen al menos una cosa que esperar: la mayor parte de la costa está mucho más limpia que en años anteriores.

En una encuesta anual de más de 500 playas, Heal the Bay informó el martes que el 92% de las playas del estado habían registrado buenas marcas de calidad del agua entre abril y octubre de 2019, una mejora notable con respecto a años anteriores, cuando las fuertes lluvias de invierno lavaron la basura, pesticidas, excremento de perro, bacterias y fluidos automotrices, así como microplásticos, en desagües pluviales y hacia el océano.

UNA un año relativamente seco ha significado playas menos contaminadas, particularmente en el sur de California, donde el Condado de Orange tenía 20 de las playas más limpias del estado.

Aún así, el grupo ambiental notó algunos tercos (y sorprendentes) focos de contaminación a lo largo de la costa. Seis de las 10 playas más sucias del estado este año están en el Condado de San Mateo, un número inusualmente alto para esta parte del Área de la Bahía.

Los otros cuatro en la lista de Beach Bummer son puntos problemáticos bien conocidos en el sur de California: Poche Beach en la salida del arroyo y San Clemente Pier, en el Condado de Orange; Topanga Beach, en el condado de Los Ángeles; y Vacation Isle North Cove, en Mission Bay, en San Diego.

Las 10 playas más contaminadas de California

La “boleta de calificaciones” anual, ahora en su trigésimo año, asigna calificaciones de letras, A + a F, en base a muestras de rutina de calidad de agua de playa realizadas por funcionarios de salud del condado, departamentos de saneamiento y agencias estatales y tribales. Las muestras de agua se analizan en busca de tres bacterias indicadoras de heces que muestran la contaminación de numerosas fuentes, incluidos los desechos humanos y animales.

Debido a que los datos sin formato y el formato varían de un condado a otro, Heal the Bay comenzó a compilar y traducir la información cada año en una simple calificación de letra. La Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos respalda este informe, que ha influido en una investigación significativa a lo largo de los años y empujó a California a convertirse en un líder en monitoreo de agua limpia.

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Desglosado simplemente, cuanto mayor sea el grado, mejor será la calidad del agua. Cuanto más bajo es el grado, mayores son los riesgos para la salud. Nadar en una playa con un grado de C o menor aumenta en gran medida el riesgo de erupciones cutáneas, infecciones del oído y de las vías respiratorias superiores y otras enfermedades como la gripe estomacal.

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La playa más sucia de California este año fue una sorpresa: la Reserva Marina Fitzgerald, junto a la salida de San Vicente Creek en el condado de San Mateo. La reserva generalmente tiene una buena calidad de agua de verano y nunca antes había aparecido en la lista de fastidios.

Linda Mar Beach en San Pedro Creek, en Pacifica, quedó entre las 10 mejores por tercer año consecutivo; Erckenbrack Park, en Foster City, entró en el número 4; y tres lugares en el puerto Pillar Point de Half Moon Bay fueron considerados entre las playas más sucias del estado este año.

Luke Ginger, un científico de la calidad del agua en Heal the Bay, dijo que no parecía haber un solo derrame o evento de aguas residuales que pudiera explicar por qué tantas playas en el condado de San Mateo estaban más contaminadas de lo normal este año.

Los funcionarios en el área podrían buscar tuberías con fugas, dijo, y llevar a cabo algún tipo de investigación de origen, subiendo por la cuenca y a través de desagües pluviales, por ejemplo, para averiguar de dónde podría provenir la contaminación.

Estas calificaciones de letra escarlata han inspirado una serie de proyectos a lo largo de los años. Cowell Beach en Santa Cruz, un fastidio crónico de los 10 principales, cayó de la lista este año después de que funcionarios de la ciudad y grupos ambientalistas se unieron para reparar las líneas de alcantarillado y desviar el agua contaminada antes de llegar al océano. También encontraron formas de disuadir a las aves de anidar y defecar en el muelle.

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En Long Beach, los funcionarios mejoraron la circulación del agua en Colorado Lagoon y eliminaron los sedimentos contaminados. Se hicieron mejoras similares en Avalon Harbour, que solía ser una de las playas más contaminadas del estado.

En todo el sur de California, las calificaciones este año fueron buenas en general. El Condado de Orange tuvo 20 playas que recibieron una calificación de A + cada semana, durante todas las estaciones y condiciones climáticas, y el Condado de San Diego tuvo 10, incluidas cinco en Carlsbad, por segundo año consecutivo.

Tres playas en el condado de Los Ángeles también formaron el “Cuadro de Honor” de Heal the Bay: Palos Verdes Cove y Palos Verdes Long Point, y Redondo State Beach en Topaz Street. En el condado de Ventura, el 100% de sus playas recibieron calificaciones A por segundo verano consecutivo.

Una mujer camina por el tramo rocoso de la playa en dirección a las pozas de marea en Abalone Cove.

Una mujer camina por el tramo rocoso de la playa en dirección a las pozas de marea en Abalone Cove.

(Para los tiempos)

Los datos de la playa no siempre fueron tan limpios o transparentes. Hace treinta años, los nadadores se enfermarían, especialmente después de que lloviera, pero pocas personas sabían cuándo o dónde evitar la playa.

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Mark Gold, el primer científico del personal de Heal the Bay, todavía recuerda una tormenta eléctrica en el verano de 1989 que dejó sin efecto una estación de bombeo de aguas residuales de Venecia. Dijo que el público nadó en esa agua sucia todo el fin de semana y no se enteró hasta muchos días después.

“Eso, para mí”, dijo, “fue el colmo”.

Redactó el boletín de calificaciones de la playa y, con un equipo de científicos, realizó un estudio epidemiológico que conectó por primera vez con la forma en que las personas enfermas podrían nadar en aguas contaminadas con escorrentía urbana. El ritmo constante de las bajas calificaciones en la playa empujó al estado a exigir un monitoreo estandarizado y una notificación pública de los derrames de aguas residuales.

Desde entonces, el estado ha financiado importantes investigaciones e invertido $ 100 millones en subvenciones de la Iniciativa Clean Beach, muchas de ellas priorizadas en función de las clasificaciones de las boletas de calificaciones de la playa. Las autoridades ahora también usan los datos para ayudar a determinar las violaciones de la Ley de Agua Limpia, y los anunciantes de bienes raíces incluso han usado calificaciones A para promocionar casas frente al mar.

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Los métodos de monitoreo y los informes en tiempo real también han mejorado, y la encuesta se ha expandido a las playas de Oregón y el estado de Washington. El próximo año, el informe incluirá tres playas populares en Tijuana que se ven afectadas regularmente por las aguas residuales sin tratar: El Faro, El Vigía y Playa Blanca.

“Realmente se convirtió en algo que nunca esperábamos”, dijo Gold, quien ahora es el subsecretario de política costera y oceánica del gobernador Gavin Newsom. “Una generación entera de personas que están entrando al agua en este momento, no tienen idea de cuán horrible fue la calidad del agua en la playa durante la década de 1980”.

Hoy, la escorrentía de drenaje pluvial sigue siendo la mayor fuente de contaminación para las playas de California. A diferencia de nuestras aguas residuales, que generalmente se filtran a través de las instalaciones de tratamiento antes de su descarga, la mayor parte de esta agua sucia se vierte directamente al océano a través de una red de desagües pluviales y ríos revestidos de concreto.

Una buena regla general es esperar 72 horas después de que llueva antes de ingresar al océano, y permanecer al menos a 100 yardas de desagües pluviales, muelles o playas cerradas con poca circulación de agua.

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Shelley Luce, presidenta de Heal the Bay, dice que la creciente conciencia pública ha sido notable, pero el trabajo nunca termina. Ella señala los recientes retrocesos en la aplicación de la ley por parte de la Agencia de Protección Ambiental, que amenazan con deshacer décadas de progreso.

“La administración federal utilizó la pandemia COVID como una excusa para revertir las protecciones ambientales de una manera muy importante”, dijo. California incluso aflojó algunos de sus propios requisitos de monitoreo, citando las limitaciones planteadas por las órdenes de quedarse en casa.

“La gente necesita mantenerse alerta y comprender que debemos proteger nuestro planeta y nuestro medio ambiente y nuestra agua limpia”, dijo, “independientemente de lo que esté sucediendo”.

California Corresponsal
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