¿Qué tan malos fueron los correos electrónicos de la 1AM de Elizabeth Holmes?

Hoy, tuvimos el primer vínculo directo entre los problemas en los laboratorios de Theranos y Elizabeth Holmes. El trabajo del ex director de sistemas de análisis Surekha Gangakhedkar consistía en preparar análisis de sangre para su uso en pacientes. El sistema no era confiable; Describiéndose a sí misma como “estresada e infeliz y preocupada por la forma en que iba el lanzamiento”, Gangakhedkar renunció.

Gangakhedkar se reunió con Holmes para explicarle por qué renunciaba: no creía que los Edison fueran lo suficientemente buenos para el uso de los pacientes. Holmes le dijo que Theranos había “prometido entregar a los clientes y no tenía muchas opciones”, excepto seguir adelante con el lanzamiento, testificó Gangakhedkar.

Holmes, quien está siendo juzgado por fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico, no se había relacionado directamente con deficiencias de laboratorio en el testimonio de los dos testigos anteriores. Pero Holmes participó en el laboratorio de I + D e incluso envió un correo electrónico a Gangakhedkar a la 1 de la madrugada para preguntar cómo iban las pruebas de validación.

Cuando Gangakhedkar renunció, imprimió y guardó la correspondencia por correo electrónico porque “estaba preocupada por el lanzamiento”, dijo. “Tenía miedo de que las cosas no salieran bien y también me preocupaba que me culparan”. Esta fue una violación directa del acuerdo de confidencialidad que había firmado.

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El relato de Gangakhedkar corroboró el de la denunciante Erika Cheung. A principios de esta semana, Cheung testificó que el secreto era la norma en Theranos, y que se desanimó incluso de incluir a la empresa en su página de LinkedIn. “En general, había una guía para no compartir” fuera del grupo inmediato de uno, dijo Gangakhedkar.

Ella encontró eso frustrante. El secreto significaba que no podía comunicarse directamente con el equipo de hardware sobre los problemas que estaba experimentando con las máquinas. Las instrucciones para mantener las cosas en secreto vinieron de Holmes o de su coacusado Sunny Balwani, quien está siendo juzgado por separado.

Vimos muchos correos electrónicos de Holmes o con ella en la cadena durante el testimonio directo de Gangakhedkar. Holmes dio instrucciones específicas al equipo de Gangakhedkar sobre las prioridades de trabajo y se registró para ver cómo estaban funcionando las pruebas que quería que se validaran. Uno de esos correos electrónicos llegó a la 1:14 a.m. de un sábado.

Parece que las horas tarde eran la norma; otro correo electrónico de Balwani, con el cc de Holmes, sugirió que el equipo de Gangakhedkar no estaba trabajando lo suficientemente duro. “Tenga en cuenta que el equipo de software estuvo aquí hasta las 3:07 a. M. Y ya está aquí ahora a las 10 a. M.”, Escribió. Luego regañó al equipo de Gangakhedkar por dejar las máquinas inactivas por las noches.

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La presión y el secreto hicieron que Gangakhedkar se sintiera incómodo. Los dispositivos Edison 3.0 y 3.5 no eran confiables, dijo. Se fue de vacaciones en agosto de 2013 y, cuando regresó, descubrió, para su sorpresa, que esas máquinas se utilizarían para analizar muestras de pacientes.

Otra sorpresa fue que estarían modificando las máquinas de otros para usar las muestras más pequeñas que recopiló Theranos. Holmes presionó a Gangakhedkar para que aprobara las pruebas para que pudieran trasladarse al laboratorio clínico.

A principios de septiembre, renunció. Y otro miembro de su equipo renunció de forma independiente el mismo día; después de aceptar la renuncia del miembro del equipo, Gangakhedkar le dijo que ella también renunciaría.

Tanto Cheung, que concluyó su testimonio hoy, como Gangakhedkar dijeron que había importantes problemas de control de calidad con los dispositivos Edison. Siempre que un dispositivo fallaba en el control de calidad, tenía que ser recalibrado, un proceso que podría llevar más de 12 horas si todo iba bien. “Teníamos gente durmiendo en el coche porque estaba tardando demasiado”, dijo Cheung. “Cada pocos días, estaba analizando estas muestras una y otra vez”.

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Más tarde ese mismo día, Gangakhedkar dijo que uno de los obstáculos en la validación de los análisis de sangre fue que había tan pocas máquinas Edison disponibles. “Había escasez”, dijo, porque tenían que ser recalibrados con mucha frecuencia.

Entre los correos electrónicos que imprimió Gangakhedkar, había uno del vicepresidente de Theranos, Daniel Young. Gangakhedkar le envió un correo electrónico a Holmes para decirle que faltaban datos del servidor sobre las pruebas en una versión de los dispositivos Edison. En respuesta, Young escribió que se habían usado cartuchos incorrectos en esas corridas y que recomendó repetirlos.

Eso no es cierto, dijo Gangakhedkar. Y cinco días después del correo electrónico a la 1 de la madrugada que recibió de Holmes, presentó su renuncia. “Fue difícil porque los últimos ocho años de trabajo en Theranos sentí que iba a hacer una diferencia”, dijo Gangakhedkar. Fue una “gran decepción” que todo su arduo trabajo se desperdiciara, dijo.

Pero el mensaje que recibió fue “vamos a lanzar sin importar qué”, testificó. Gangakhedkar, quien tiene inmunidad procesal por su testimonio, regresará al estrado la próxima semana.

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