¿Qué tan raro es un juego de tres jonrones en la postemporada?

Chris Taylor ayudó a los Dodgers de Los Ángeles a mantenerse con vida en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional el jueves por la noche al conectar tres jonrones. En la larga historia del deporte, los juegos de tres jonrones en la postemporada se destacan como una rareza: han ocurrido solo 12 veces. Si bien Taylor ha tenido su parte de magia de postemporada en el pasado, y es un jugador útil, la fraternidad a la que se unió incluye a varios grandes de todos los tiempos.

Intente adivinar quién fue el primer jugador en conectar tres jonrones en una postemporada. ¿Adivinaste a Babe Ruth? Tienes razón. Adivina quién lo hizo en segundo lugar. Sí, Ruth de nuevo.

La primera vez llegó con los Yankees en el Juego 4 de la Serie Mundial de 1926 contra los Cardenales de San Luis. Una de las explosiones alcanzó las gradas del jardín central del Sportsman’s Park, al que solo dos hombres habían llegado anteriormente. Sus 12 bases totales y cuatro carreras anotadas también fueron récords en ese momento.

Dos años más tarde, nuevamente en un Juego 4 de la Serie Mundial en St. Louis, una vez más conectó tres, a pesar de registrar solo tres turnos al bate (recibió boletos en sus otras dos apariciones en el plato). El juego completó una barrida de los Cards y provocó que The New York Times publicara en la portada que los Yanks estaban “estableciendo récords que perdurarán tanto como el juego en sí”.

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Hasta ahora, esa predicción se mantiene. Ruth sigue siendo el único jugador que ha jonrón tres veces en un juego de postemporada dos veces, y lo hizo cuando la postemporada consistía en solo una ronda por año.

Nadie igualó a Ruth hasta la década de 1970, cuando el desconocido Bob Robertson conectó tres para los Piratas de Pittsburgh en la NLCS de 1971. Es la única persona en agregar otro hit extra base en el mismo juego que sus jonrones, un doble. La historia de Robertson se intensificó porque se había perdido una temporada completa por una cirugía de riñón; fue proclamado como una “maravilla médica”. ¿No tienes suficiente poder de estrella? Willie Mays también conectó un jonrón en el juego para los Gigantes de San Francisco a los 40 años.

Lo que nos lleva al juego de tres jonrones más famoso: el de Reggie Jackson en la Serie Mundial de 1977. Ese decisivo Juego 6 contribuyó en gran medida a establecer a Jackson como el “Sr. Octubre ”y le dio cinco jonrones en la serie, un récord. Después de un año de críticas de los típicamente exigentes fanáticos de Nueva York, Jackson dijo después de la victoria: “Quizás por una noche, me acerqué y logré ese nivel de superestrella sobrevalorada”.

Otro miembro del Salón de la Fama, George Brett, completó la década fértil con tres jonrones solitarios en la ALCS de 1978 para los Kansas City Royals. Brett fue el único líder en hacerlo. Lástima que sus compañeros de equipo no se estaban metiendo en la base: los Reales fueron el único equipo que perdió un juego de tres jonrones, 6-5, ante los Yankees.

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No hubo tres jonrones de postemporada en los 80 o 90 y solo uno en los 2000: Adam Kennedy para los Angelinos de Anaheim en la Serie de Campeonato de 2002 (de alguna manera lo hizo al batear noveno).

Pero un aumento en los jonrones en todos los ámbitos y una expansión de los playoffs significaron que una era dorada estaba a punto de comenzar. A través de Kennedy, la hazaña se había realizado seis veces. Se ha hecho seis veces más desde entonces.

  • Adrián Beltré conectó tres tiros en solitario para los Rangers de Texas en la serie divisional de 2011. Eso representó tres de las cuatro carreras en una victoria 4-3 que envió a casa a los Rays de Tampa Bay.

  • Apenas 18 días después, Albert Pujols conectó tres para los Cardinals en la Serie Mundial, convirtiéndose en el único jugador en recolectar cinco hits en su juego de tres jonrones. The Times describió sus influencias como “gigantescas”. Su compañero de equipo Yadier Molina dijo: “Ha estado haciendo esto durante 11 años, ¿y estás sorprendido? No me sorprende.”

  • Al año siguiente, Pablo Sandoval bateó tres en la Serie Mundial para los Gigantes contra los Tigres de Detroit. “Todavía no puedo creerlo”, dijo Sandoval después del partido. “Cuando eres un niño pequeño, sueñas con estar en la Serie Mundial. Pero no estaba pensando en estar en esta situación, tres jonrones en un juego, ¿sabes? “

  • José Altuve tuvo tres para los Astros de Houston en la serie divisional de 2017. “Le dije que la última vez que vi tres jonrones en un juego fue Pablo Sandoval, y cedí dos de ellos, así que me alegro de que haya alguien nuevo que lo haya hecho”, dijo el abridor de los Astros, Justin Verlander, anteriormente. de Detroit. Es notable que esos jonrones llegaron en Houston en la temporada en la que los Astros admitieron haber utilizado una compleja operación de robo de señales. Altuve ha negado participar en el plan.

  • Dos semanas después, un jugador utilitario versátil, Kiké Hernández, lo hizo por los Dodgers en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, al recolectar siete carreras impulsadas. El juego envió a los Dodgers a la Serie Mundial. (De alguna manera, los Dodgers se quedaron sin espacio para Hernández, quien llevó su magia de postemporada a Boston).

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Lo que nos lleva a Taylor el jueves por la noche. Según las tendencias, debería volver a suceder, y tal vez pronto.