¿quedarse en casa o ir a trabajar con covid?

A medida que la variante omicron del coronavirus infecta a los trabajadores en los Estados Unidos, millones tienen que elegir entre su salud y su salario.

Si bien muchas empresas instituyeron políticas de licencia por enfermedad más estrictas al principio de la pandemia, algunas se han reducido desde entonces con la llegada de las vacunas.


Mientras tanto, la escasez de personal Se suma a la presión de los trabajadores que tienen que decidir si presentarse al trabajo enfermos, si no pueden permitirse el lujo de quedarse en casa.

“Es un círculo vicioso”, dijo Daniel Schneider, profesor de políticas públicas en la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard.

“Como el personal se agota porque las personas están enfermas, eso significa que los que están en el trabajo tienen más que hacer y son aún más reacios a informar que están enfermos cuando se enferman”, señaló.


Empleados preparan cajas con pruebas rápidas de coronavirus, para distribuir en Maryland, Estados Unidos. Foto: EFE

Desigualdades

Los trabajadores de bajos ingresos son especialmente vulnerables. Alrededor del 80% de todos los empleados del sector privado obtienen al menos un día de enfermedad pagado, según una encuesta de marzo realizada por la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

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Pero solo el 33% de los trabajadores cuyos salarios se encuentran en el 10% inferior tienen licencia por enfermedad pagada, en comparación con el 95% en el 10% superior.

Una encuesta realizada el otoño pasado a aproximadamente 6,600 trabajadores por horas de bajos salarios realizada por el Proyecto Shift de Harvard, que se enfoca en la desigualdad, encontró que El 65% de los trabajadores que reportaron estar enfermos en el último mes fueron a trabajar de todos modos.

Eso es menos del 85% que se reportó al trabajo enfermo antes de la pandemia, pero mucho más de lo que debería ser en medio de una crisis de salud pública.

Schneider dice que esto podría empeorar debido a omicron y la escasez de mano de obra.

Además, Schneider señaló que la proporción de trabajadores con licencia por enfermedad remunerada antes de la pandemia apenas se movió durante la pandemia, del 50 % al 51 %, respectivamente.

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También agregó que muchos de los trabajadores pobres encuestados ni siquiera tienen un fondo de emergencia.

Un centro de pruebas de coronavirus en el distrito de Brooklyn de Nueva York.  Foto: AFP

Un centro de pruebas de coronavirus en el distrito de Brooklyn de Nueva York. Foto: AFP

Testimonios

La Prensa Asociada entrevistó a un trabajador que comenzó un nuevo trabajo en el estado de Nuevo México el mes pasado y comenzó a experimentar síntomas similares a los de Covid-19 a principios de semana.

El trabajador, que pidió no ser identificado porque podría poner en peligro su trabajo, se tomó un día libre para hacerse la prueba y dos días más para esperar los resultados.

Un supervisor lo llamó y le dijo que calificaría para días de enfermedad pagados solo si la prueba resultaba positiva; si es negativo, el empleado tendrá que tomar los días sin sueldodesde que acumulaste días de trabajo para solicitar baja por enfermedad.

“Pensé que estaba haciendo lo correcto al proteger a mis compañeros de trabajo”, dijo el entrevistado, quien aún espera los resultados y estima que le costará $ 160 por día de trabajo perdido si da negativo.

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“Ahora desearía haber ido a trabajar y no haber dicho nada”, lamenta.

Por su parte, la cadena Walmart, el minorista más grande del país, está Reducir a la mitad la licencia paga relacionada con la pandemia, de dos semanas a una, después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. redujeran los requisitos de aislamiento para las personas que no presentan síntomas tras dar positivo.

En el frente federal, el movimiento está estancado. El Congreso aprobó una ley en la primavera de 2020 que requiere que la mayoría de los empleadores brinden licencia por enfermedad remunerada a los empleados con enfermedades relacionadas con el coronavirus.

Pero el requisito expiró el 31 de diciembre de ese mismo año. Posteriormente, el Congreso extendió los créditos fiscales para los empleadores que voluntariamente brindan licencia por enfermedad pagada, pero la extensión expiró a fines de septiembre, según el Departamento de Trabajo.

Fuente: AP

CB