Queremos escuchar a los veteranos de la guerra afgana

Después de casi dos décadas de combates en Afganistán, Estados Unidos retirará todas las fuerzas militares y contratistas en las próximas semanas, poniendo fin a su participación en un conflicto en el que sirvieron casi 800.000 miembros del servicio e innumerables contratistas.

Durante esos años, la estrategia para asegurar el país e instalar una democracia estable y duradera cambió, se expandió, pivotó y se contrajo a medida que ingresaban nuevos líderes militares y civiles que desechaban los planes de sus predecesores y llevaban a cabo algo completamente nuevo. Esto sucedió con tanta frecuencia que la guerra podría explicarse de la misma manera como 20 conflictos diferentes, reiniciados año tras año, en lugar de una misión cohesiva.

Pero conectando cada uno de estos cambios en el liderazgo y el objetivo estaban los hombres y mujeres en servicio desplegados en todo el país para llevar a cabo esos planes. Construyeron carreteras, entrenaron a las fuerzas de seguridad afganas, defendieron territorios, llevaron a cabo redadas nocturnas, trabajaron con mujeres y niños, lucharon contra los talibanes y luego contra el Estado Islámico. Algunas personas fueron enviadas a Afganistán cuatro, cinco, seis veces, cada una a una versión ligeramente diferente de la guerra. Algunos nunca llegaron a casa. Desde 2001, más de 2.300 militares han muerto en Afganistán y más de 20.000 han resultado heridos.

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El Times pide a los miembros del servicio y los veteranos que sirvieron en Afganistán en los últimos 20 años que compartan sus experiencias mientras estaban desplegados y cómo afectaron su vida cuando regresó a casa. También nos gustaría conocer sus sentimientos sobre el retiro final. En las próximas semanas, compartiremos algunas de estas presentaciones con nuestros lectores, junto con nuestra cobertura continua de la retirada de EE. UU.

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Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.