¿Quién arbitra a los árbitros de la NBA? En la televisión, Steve Javier lo hace.

¿Quién arbitra a los árbitros de la NBA?  En la televisión, Steve Javier lo hace.

SECAUCUS, NJ — “Creen que saben arbitrar”, murmuró Steve Javie sin dirigirse a nadie en particular, con una sonrisa irónica. «Es incluso difícil en cámara lenta».

El «ellos» podría ser cualquiera, desde fanáticos enfurecidos hasta locutores de televisión confundidos y, a veces, incluso Javie, quien fue oficial de la NBA durante 25 años. Estaba sentado en un rincón de una sala de control a oscuras en el centro de reproducción de la liga, flanqueado por tres monitores que mostraban lo que parecían ser todos los ángulos imaginables del Juego 7 de las semifinales de la Conferencia Este entre los Boston Celtics y los Milwaukee Bucks. Un gran monitor de pantalla plana se cernía sobre él y una llave de luz estaba colocada sobre su hombro.

El espacio tenía el aire distintivo del puente de la nave estelar Enterprise, excepto que solo había un par de miembros del personal y Javie a bordo. Desde las finales de la NBA de 2012, el trabajo de Javie ha sido ayudar a los televidentes en las transmisiones de ESPN y ABC a comprender la lógica detrás de las decisiones de arbitraje y explicar si está de acuerdo. Llamó a la sala de control, desde la que comparte sus puntos de vista, el “bar deportivo más grande sin bar”.

“Bloquear/cargar siempre es difícil”, dijo Javie, de 67 años, en su micrófono luego de una llamada de carga a Jayson Tatum de Boston, conectándolo con el equipo de transmisión de ESPN de Mike Breen, el locutor de jugada por jugada, y los analistas Jeff Van Gundy. y Mark Jackson.

Javie tenía la voz firme de un general del ejército serio pero simpático.

Creció y vive fuera de Filadelfia. Su padre, Stan Javie, era oficial de la NFL, y su padrino, John Stevens, era árbitro en las Grandes Ligas de Béisbol. Javie fue elegido para oficiar 15 finales de la NBA, una tarea típicamente reservada para árbitros con las calificaciones más altas en precisión durante la temporada regular y los playoffs. Trabajó en la NBA hasta 2011, cuando problemas en la rodilla lo obligaron a retirarse. Desde entonces, ha brindado información sobre el arbitraje al aire para ESPN y ABC. Cuando comenzó, todavía se veía como una innovación inusual para las retransmisiones deportivas. Un amigo de Javie, el exárbitro de la NFL Mike Pereira, había comenzado la práctica de las transmisiones en red haciendo juegos de la NFL el año anterior y había recibido críticas positivas.

“Nunca soñé con algo así”, dijo Javie, dándole crédito a Pereira por abrirle la puerta. Joe Borgia, quien se retiró del departamento de operaciones de árbitros de la NBA en 2020, también hace comentarios para Turner Sports.

En la primera mitad de la carrera de Javie, se sabía que tenía mal genio. Al principio de su carrera, Javier describió su estilo como «agresivo». Expulsó a Hoops, la mascota de los Washington Bullets, en 1991 por, desde su perspectiva, incitar a la multitud. El juego incluyó varias otras expulsiones y Hoops fue el último en irse después de que la mascota levantó los brazos e invitó a la multitud a abuchear a los árbitros.

“Cuando llegó por primera vez a la liga, tenía la reputación de ser un árbitro joven que daba muchos detalles técnicos”, dijo Breen. “Y normalmente, cuando los oficiales comienzan por primera vez, se abren camino antes de comenzar a repartir técnicas de izquierda a derecha. Pero solo te muestra cuán confiado y valiente era cuando comenzó”.

Alrededor de una década después de su carrera, Javie se suavizó, al menos por su narración. Una interacción formativa que recordó fue con el ex guardia Brian Shaw, quien jugaba para Orlando Magic a mediados de la década de 1990. Javie había evaluado varias técnicas a los jugadores y estaba, ejem, de mal humor.

“Brian Shaw está caminando a mi lado y acabo de golpear a otro tipo con una falta técnica”, dijo Javie. “Y digo: ‘Sabes qué, debe ser luna llena esta noche’. El me miró. Él dice: ‘Sí, eres el hombre lobo’. Bueno, también tuve que darle una falta técnica, pero fue una buena línea”.

Monty McCutchen, vicepresidente senior de entrenamiento de árbitros de la NBA y antiguo colega de Javie, cuestionó la percepción de que Javie tenía mal genio. La marca de un temperamento es perder el control de las emociones, dijo.

“Nunca vi a Steve fuera de control”, dijo McCutchen.

La carrera de ESPN de Javier comenzó con algunos éxitos de «SportsCenter». Dijo que no tenía ningún entrenamiento en medios. Al principio, estaba nervioso por comentar sobre sus ex compañeros de trabajo.

Estos son sus amigos y colegas con los que trabajó durante años, que ahora tal vez tuvo que cuestionar una o dos llamadas”, dijo Breen. “Eso es algo difícil de hacer para un chico”.

Para Javie, la empatía profesional por los árbitros es imprescindible para un exárbitro de la televisión, ya que el público, los entrenadores y los jugadores rara vez la brindan.

“Piensan que pueden hacerlo: ‘Mira cómo fallaron ese. ¿Cómo te equivocas?’”, dijo Javier. “Le dije a mi productor: siempre voy a ser un funcionario y hablaré como un funcionario. Sé lo que es tener un gran juego. Sé lo que es estar en una mala posición. Sé lo que es perder llamadas al final del juego. no puedes dormir por la noche.”

Ahora, Javier dijo: “Me siento un poco más cómodo al poder decir por qué no estoy de acuerdo. Y creo que eso es lo que quiere ESPN. Quieren mi opinión.

Cada año, Javie participa en unos 40 partidos, incluidos los playoffs y las finales de la NBA. A lo largo del juego de los Bucks contra los Celtics, Javie garabateaba notas en un bloc de notas rayado frente a él. Son recordatorios sobre las reglas. Notas como «sin camino claro» y «criterios de falta flagrante» en letra apenas inteligible llenan las páginas. Otras veces, Javie usaba una máquina frente a él para desplazar el juego de un lado a otro para ver las repeticiones.

Y luego estaban los momentos en los que necesitarían a Javier. Oía una voz que gritaba: «Puede que vayan a ver a Javie aquí», e inmediatamente se sentaba derecho, giraba en su silla para enfrentar la luz detrás de él y mirar directamente a la cámara.

Esta postemporada ha visto una parte del público quejándose de jugadores, entrenadores y ejecutivos sobre la injusticia percibida en el arbitraje y el fracaso siendo recompensado. El gerente general de Milwaukee, Jon Horst, hizo un escándalo por la falta de llamadas de los Bucks contra Boston, mientras que el entrenador de los Celtics, Ime Udoka, se quejó por la razón opuesta.

Esto, en la jerga deportiva, se conoce como trabajar con los árbitros, un intento de persuadir a los árbitros para que tomen decisiones más amistosas en el próximo juego. Es una tontería, dijo Javier.

“Piensan que les va a ayudar o algo así”, dijo Javie. “Pero a cualquier funcionario que valga la pena le importa un carajo lo que diga este tipo.”

Lejos de la sala de control, Javier no pasa tiempo viendo baloncesto. No es un fanático del deporte, es solo un negocio. Su energía se gasta principalmente en esfuerzos espirituales y tiempo con su esposa, Mary-ellen Javie. Recientemente se convirtió en ministro ordenado, el último paso en su relación con el catolicismo, que comenzó a evolucionar cuando conoció a Mary-ellen a fines de la década de 1980 en el mostrador de un aeropuerto.

“Empecé a recuperar mi fe mientras salíamos”, dijo Steve.

El viaje “nunca termina”, agregó. “Y ahora lo superamos juntos, lo cual es realmente genial”.

Faith ayudó a Javie a superar un momento que amenazaba no solo su sustento, sino también su libertad. En 1999, Javie enfrentó una sentencia de prisión federal luego de que él y varios otros árbitros fueran acusados ​​de evasión de impuestos. Los funcionarios fueron acusados ​​de volar en clase turista cuando la NBA había comprado boletos de primera clase y luego no reportar la diferencia de precios como ingreso. Las reglas de la NBA permitían la rebaja de boletos y la aceptación del excedente de efectivo, pero los fiscales dijeron que los funcionarios estaban obligados a pagar impuestos sobre ese dinero. Javier fue el único funcionario que combatió los cargos.

“En mi jornada de fe, eso fue trascendental,” Dijo Javier, y agregó: “No deseo un juicio federal para nadie. Dos semanas en la corte federal, sin saber cuáles podrían ser las consecuencias, me pesaron mucho. Y simplemente no pude manejarlo”.

Comenzó a asistir a misa todos los días en lugar de solo los domingos. Y se apoyó en la persona más cercana a él.

“Dije, ‘Mary-ellen, ¿qué va a pasar si me declaran culpable, me declaran culpable y voy a la cárcel?’ Ella dice: ‘Bueno, entonces cuando salgas, recogeremos los pedazos y seguiremos adelante’”, dijo Steve.

Fue absuelto por un jurado en Filadelfia. Décadas más tarde, la vida ahora es más sencilla para Javie. Pasa sus fines de semana de verano en Jersey Shore con su esposa, en un área donde sus antiguos colegas también pasan los veranos. Es fanático de los Philadelphia Eagles. Pero en lo que respecta a la transmisión, Javie dijo que se veía a sí mismo más como una «excepción» en términos de opciones posteriores a la carrera para los funcionarios. De hecho, Javie dijo que ningún funcionario más joven se le ha acercado para pedirle consejo sobre cómo ingresar al campo.

“En realidad, estoy buscando a alguien que tome mi lugar cuando me vaya”, dijo Javie, y agregó: “Lo haré mientras me quieran”.