¿Quién es Parag Agrawal, el nuevo director ejecutivo de Twitter?

SAN FRANCISCO – Cuando Jack Dorsey, entonces presidente ejecutivo de Twitter, presionó a la compañía para que desarrollara sus capacidades de aprendizaje automático e inteligencia artificial en 2014, recurrió a un ingeniero, Parag Agrawal.

Cuando Dorsey se convirtió más tarde en director ejecutivo de Twitter y necesitó ayuda para reformar la infraestructura de la empresa, también recurrió a Agrawal.


Y cuando Dorsey imaginó un futuro para Twitter en 2019 que se basaría en el concepto de descentralización y tecnologías como la cadena de bloques, volvió a llamar a Agrawal para que lo ayudara.

El lunes, Dorsey completó el traspaso cuando dejó el cargo de director ejecutivo y Agrawal, de 37 años, fue nombrado nuevo líder de Twitter.

Agrawal, director de tecnología desde 2017, es poco conocido por el público, e incluso algunos conocedores de Twitter dijeron que estaban sorprendidos por su nombramiento. Pero detrás de escena, el ingeniero nacido en India ha sido un veterano de Twitter y un confidente del Sr. Dorsey, quien ha estado involucrado en muchas de las iniciativas estratégicas más importantes de la compañía. Eso hizo que el señor Dorsey se mostrara efusivo sobre su sucesor, diciendo en un tweet que la junta había realizado una búsqueda “rigurosa” de un nuevo director ejecutivo y había respaldado “unánimemente” al Sr. Agrawal.


“Ha sido mi elección durante algún tiempo dado lo profundamente que comprende la empresa y sus necesidades”, escribió Dorsey, de 45 años.

En su propio mensaje a los empleados el lunes, el Sr. Agrawal enfatizó su conocimiento de la empresa y su parentesco con sus trabajadores.

“Me uní a esta empresa hace 10 años cuando había menos de 1.000 empleados”, escribió Agrawal en el correo electrónico de la empresa, que también tuiteó. “He caminado en tus zapatos, he visto los altibajos, los desafíos y obstáculos, las victorias y los errores. Pero entonces y ahora, por encima de todo, veo el impacto increíble de Twitter, nuestro progreso continuo y las emocionantes oportunidades que tenemos por delante “.

Agrawal se convierte en el último ejecutivo nacido en India en hacerse cargo de una importante empresa de tecnología estadounidense. Los ejecutivos de ascendencia del sur de Asia están ahora al frente de empresas como Microsoft, Google e IBM, y muchos de ellos suceden a los fundadores de las empresas. Para algunos en Silicon Valley, la elevación de Agrawal fue la definición del sueño americano.

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“Es maravilloso ver el asombroso éxito de los indios en el mundo de la tecnología y un buen recordatorio de la oportunidad que Estados Unidos ofrece a los inmigrantes”, dijo Patrick Collison, director ejecutivo de Stripe, en un Pío el lunes felicitando al Sr. Agrawal.

Sin embargo, como nuevo jefe de Twitter, Agrawal tiene mucho trabajo por delante. La empresa, que tiene su sede en San Francisco, enfrenta desafíos, como aplacar a los inversores activistas y calmar a un Congreso agitado sobre su poder, división y potencial para censurar la libertad de expresión. Agrawal también está a cargo de llevar a cabo la visión de Dorsey de descentralizar Twitter para que sus usuarios puedan eventualmente gobernar lo que está permitido en el servicio ellos mismos.

Sin embargo, algunos observadores tecnológicos dijeron que el nombramiento de Agrawal tenía sentido porque era una especie de “sucesor espiritual” del Sr. Dorsey: ambos son callados, educados, profundamente técnicos y entusiasmados con una Internet donde el poder y el control se devuelven a los usuarios. .

“Definitivamente tiene una visión general de lo que debería ser Twitter en el mundo y cómo debería funcionar”, dijo Mike Masnick, fundador del sitio de noticias de tecnología Techdirt, quien ha asesorado a Twitter sobre los esfuerzos de descentralización, sobre Agrawal.

Nacido en Mumbai, el Sr. Agrawal estudió ciencias de la computación e ingeniería en el Instituto Indio de Tecnología, una universidad técnica de élite. En 2005, se mudó a los Estados Unidos y se matriculó en la Universidad de Stanford para realizar un doctorado en ciencias de la computación. Allí, se unió a un grupo de investigación centrado en bases de datos, que permiten a las computadoras almacenar y extraer grandes cantidades de información digital.

Incluso entre los estudiantes de Stanford, Agrawal se destacó por su sólida comprensión de las matemáticas y la teoría que sustenta la informática, dijo Jennifer Widom, quien dirigió el laboratorio de investigación y se desempeñó como asesora de tesis.

“Tener ambas habilidades, matemáticas y teoría, puede llevarlo muy lejos”, dijo en una entrevista telefónica. “Si eres bueno en la teoría, tienes la capacidad de ser analítico, razonar y tomar decisiones”.

El enfoque de Agrawal en las bases de datos lo convirtió en un candidato natural para Twitter, que debe hacer malabarismos con los datos que llegan de decenas de millones de personas en todo el mundo. Se incorporó a la empresa en 2011 antes de completar su doctorado. y se convirtió en un miembro clave del equipo de ingeniería que supervisaba las tecnologías publicitarias de la empresa.

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“Seguí insistiendo para que siguiera adelante y terminara su tesis”, dijo el Dr. Widom.

El equipo de anuncios fue uno de los primeros dentro de Twitter en hacer un uso extensivo del llamado aprendizaje automático, sistemas matemáticos que pueden aprender habilidades particulares mediante el análisis de datos. Usando estas técnicas, el Sr. Agrawal y sus colegas desarrollaron formas de orientar anuncios a usuarios particulares, lo que ayudó a aumentar los ingresos de Twitter y su perfil.

Luego se convirtió en miembro de lo que se conocía como Twitter Architecture Group, o TAG, un equipo de los mejores ingenieros que revisaron y mejoraron los proyectos de la empresa que estaban en desarrollo.

“Estaba en la lista de los mejores ingenieros”, dijo Krishna Gade, quien conoció al Sr. Agrawal cuando se entrevistó por primera vez con Twitter. “Incluso entonces, tuvo mucha influencia en la dirección de ingeniería de la empresa”. Gade dejó Twitter en 2014.

Cuando Dorsey regresó a Twitter como director ejecutivo en 2015, Agrawal fue uno de sus lugartenientes que ayudó a reenfocar los esfuerzos de la compañía en la “línea de tiempo” que alimenta los tweets a la aplicación de Twitter de un usuario. En 2017, Twitter ascendió a Agrawal a director de tecnología.

“Yo lo llamaría pragmático”, dijo Kevin Quennesson, quien supervisó los esfuerzos de aprendizaje automático de Twitter en ese momento. “Como uno de los primeros ingenieros, construyó sólidas relaciones internas durante la última década”.

Incluso como director de tecnología, Agrawal ha mantenido un perfil bajo. Trabajó entre bastidores para reconstruir la infraestructura técnica de Twitter, que había sido improvisada a lo largo de los años. Eso provocó problemas de ingeniería e impidió que la empresa presentara nuevos productos y servicios tan rápido como deseaba. Agrawal ayudó a Twitter a cambiar al uso de servicios de computación en la nube de Google y Amazon, optimizando sus operaciones.

En 2019, Dorsey dijo que Twitter financiaría una iniciativa de investigación independiente para crear redes sociales descentralizadas, lo que permitiría a los usuarios tomar sus propias decisiones de moderación y aplicar sus propios algoritmos para promover el contenido. Pidió a Agrawal que supervisara las contribuciones de Twitter al proyecto, conocido como Bluesky.

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“Creemos que empoderar a más personas y terceros podría ayudar a resolver los problemas de las comunidades y ayudar a más personas”, dijo Agrawal en una entrevista sobre Bluesky en junio. “Mucha gente quiere ser parte de la solución y ahora la única forma es que descubran cómo trabajar en Twitter o cómo hacer que su comunidad sea priorizada por una empresa como la nuestra. Ese es parte del pensamiento y el razonamiento detrás de la elección algorítmica “.

Twitter estaba ansioso por ir más allá de las preguntas sobre qué contenido eliminar o dejar en su servicio, dijo Agrawal en ese momento, y considerar cómo los algoritmos elevan el contenido.

“Nuestro rol ha cambiado de ‘albergamos un montón de contenido’ a ‘guiamos a las personas hacia lo que les interesa’”, dijo. “Pensamos en esto en términos de, ‘¿Cómo se llama la atención sobre algo y en qué contexto?’ Lo que hospeda o no hospeda es un problema de hace 10 años ”.

Agrawal también ha gestionado el esfuerzo de Twitter para incorporar criptomonedas en la plataforma, permitiendo a los usuarios enviar consejos en criptomonedas como Bitcoin. Y ha apoyado los esfuerzos para ser transparente sobre los errores algorítmicos de Twitter, instando a la compañía a hacer públicas sus hallazgos de que un algoritmo de recorte de fotos que utilizó estaba sesgado.

El énfasis de Agrawal en el desarrollo de productos atrajo a los conocedores que creían que Twitter se había movido demasiado lento para introducir nuevos productos, dijo una persona familiarizada con el proceso de sucesión. Su nombramiento también podría ayudar a Twitter a reflejar el éxito de otras empresas que han recurrido a líderes de ingeniería para supervisar los esfuerzos de reestructuración, dijeron.

Agrawal recibirá un salario anual de $ 1 millón, más bonificaciones, así como unidades de acciones restringidas y unidades de acciones basadas en el rendimiento valoradas en $ 12,5 millones, según una presentación de la compañía el lunes.

“Parag ha estado detrás de todas las decisiones críticas que ayudaron a cambiar esta empresa”, dijo Dorsey en su tweet. “Mi confianza en él como nuestro CEO es profunda”.