Quién es Peter Thiel, el enigmático amigo de Donald Trump al que todos temen

Durante las últimas dos décadas, ninguna industria ha tenido mayor impacto en el mundo que la tecnología. Se podría decir que todo empezó en Silicon Valley, en California, donde un grupo de emprendedores creó empresas de tecnología que aún hoy continúan liderando los rankings de las empresas más influyentes del planeta.

Estamos hablando de Facebook, Google, Ebay, Oracle … En este sentido, Mark Zuckerberg, Elon Musk o Eric Schmidt, entre otros, se convirtieron en personajes clave en la creación del centro tecnología ubicada en la parte sur del Área de la Bahía de San Francisco.

Sin embargo, pocas figuras en Silicon Valley fueron tan influyentes, controvertidas y controvertidas como Peter Thiel, el desconocido y enigmático cofundador de PayPal y Palantir Technologies y amigo personal de Donald Trump.

¿Quién se esconde detrás del primer gran inversor de Facebook y decenas de grandes tecnologías pioneras como Glovo o LinkedIn?

Peter Thiel nació el 11 de octubre de 1967 en Frankfurt (Alemania). Cuando tenía un año, se mudó con su familia a los Estados Unidos.

Como la mayoría de los grandes líderes de las empresas tecnológicas, Thiel no estudió ninguna carrera relacionada con la ciencia o la tecnología, al contrario, era de la otra rama académica.

Peter Thiel es uno de los fundadores de PayPal, con Elon Musk.

Estudió filosofía en la Universidad de Stanford, donde se desempeñó como primer editor en jefe de La revisión de Stanford -un diario conservador crítico con la corriente política del momento- y donde obtuvo un doctorado en derecho.

En la universidad, Thiel no encontró lo que esperaba. Sus compañeros solo pensaban en salir con chicas, emborracharse y fumar. Thiel solo tenía un objetivo: la excelencia.

Al graduarse, publicó “El mito de la diversidad” con David Sacks, un libro que criticaba la supuesta “corrección política” del sistema educativo estadounidense al rebajar sus criterios de admisión “en nombre de la diversidad”.

Inversiones, amistades y controversias

A lo largo de su vida, Thiel recogió inversiones, empresas, amistades y alguna que otra polémica que le ha llevado a ser una de las figuras más poderosas (y temidas) de Silicon Valley.

Estos son solo algunos de los datos que se pueden leer en el libro “The Contrarin: Peter Thiel and Silicon Valley’s Pursuit of Power” (Penguin Random House), la primera biografía del empresario escrita por el periodista Max Chafkin, reportero de Bloomberg.

“Nadie profundizó tanto en la vida de Peter Thiel como yo en The Contrarian”, dijo Chafkin en una entrevista realizada por El Commonwealth Club.

“La razón por la que decidí escribir sobre Peter Thiel es porque es uno de los mayores ‘jugadores’ en Silicon Valley de las últimas dos décadas. Es cierto que hay otras figuras como Elton Musk, Jeff Bezos o Mark Zuckerberg que también son personas muy influyentes, pero creo que Thiel es realmente único e interesante, ya sea por el tipo de empresas en las que ha estado involucrado o porque de su influencia ideológica. Comentó Chafkin.

Personaje misterioso

En la entrevista, disponible en YouTube, Chafkin señaló que Peter Thiel fue y es un personaje muy controvertido – y con fuertes contradicciones – desde el principio.

“Si le hubieras preguntado a alguien quién era Peter Thiel en 1998, quién era en 2008 o 2018, obtendrías respuestas totalmente diferentes”, dijo Chafkin.

En 1998, Thiel era un activista conservador prometedor. Antes de involucrarse en el mundo de la tecnología, Thiel creó el periódico conservador La revisión de Stanford “Para molestar a las élites liberales. Eso es lo que era entonces. “

Luego creó PayPal, junto con Elon Musk, la exitosa plataforma de comercio electrónico. Gracias a este proyecto y a su personalidad, tuvo una gran influencia entre los grandes líderes tecnológicos de Silicon Valley.

Después de vender su empresa a eBay (2002), la transacción que hizo a Thiel multimillonario y eso le permitió invertir en otros gigantes tecnológicos como Facebook, y volverse aún más millonario, creó la controvertida empresa de análisis de datos. Tecnologías Palantir (2004).

“Palantir es básicamente una empresa de minería de datos y su principal cliente era y es el gobierno de Estados Unidos, entre otros clientes corporativos”, explicó Chafkin.

La relación con Donald Trump

“Si le preguntaras a alguien quién era Peter Thiel en 2008, te habría respondido: ‘el administrador de fondos más exitoso del mundo’. En 2018, el emprendedor tecnológico quiere convertirse en actor político, y lo hace a través de Trump ”, dice el autor de la biografía.

“Thiel ve una muy buena oportunidad en la candidatura de Trump, por lo que logra darse a conocer en otras áreas fuera de la tecnología y convertirse en un firme partidario del candidato presidencial republicano”, concluye Chafkin.

El periodista define a Thiel como un capitalista de riesgo, un hombre exitoso, un futurista que resulta ser un inmigrante homosexual que apoya la candidatura de Trump. Un contraste muy extraño considerando la línea ideológica del ex presidente republicano.

Según Forbes, sus inversiones incluyen Airbnb y Affirm, que se hicieron públicas el año pasado, así como Stripe y SpaceX. Thiel, quien fue el primer gran inversor en Facebook, vendió la mayor parte de su participación en la red social, pero aún forma parte de la junta directiva de la empresa.

El empresario se mudó a Los Ángeles desde San Francisco a principios de 2018 después de llamar a Silicon Valley un “estado de partido único”.

Thiel también es uno de los defensores más intransigentes de Bitcoins. De hecho, según Bloomberg, durante una entrevista en Miami organizada por el grupo de expertos en políticas Lincoln Network, el empresario afirmó que debería haber comprado más Bitcoin, ahora que la moneda ha establecido un nuevo máximo histórico por encima de los 67.000 dólares.

Secretos, espionaje y mercado

En 2004, Thiel y Alexander Karp cofundaron Palantir, una empresa dedicada al análisis de datos. La idea inicial del proyecto era utilizar software de fraude económico para detectar actividades terroristas.

De hecho, Uno de sus primeros inversores fue la CIA y otras agencias gubernamentales.. Se considera una de las empresas de éxito más secretas de Silicon Valley.

Precisamente sobre secretos, declaró Thiel en la revista. Cableado en 2014 que la “singularidad”, los “secretos” y el monopolio del mercado son la clave del éxito de las startups.

Según Thiel, “cada momento en la historia de los negocios y la historia de la tecnología ocurre solo una vez”. Empresas pioneras como Google y Facebook lo lograron, ya que su éxito significa que “no compiten directamente con otras empresas”.

“Tienen un monopolio en el mercado con un producto único e inexistente en otras partes del mundo”, dijo el empresario.

Precisamente, Thiel fue el primer gran inversor externo de Facebook. En 2004, justo cuando la red se estaba iniciando, invirtió $ 500,000 a cambio de un 3% para él y un puesto en la junta directiva, que aún conserva en la actualidad.

Apostar por empresas jóvenes e innovadoras es parte del ADN de Thiel, que, a través de su fundación, otorga a un pequeño número de jóvenes emprendedores 100.000 dólares durante dos años para que se salten la universidad y persigan sus sueños empresariales, según Forbes.

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“Nos sentimos atraídos por la naturaleza tranquila de la multitud, por hacer cosas que muchas otras personas están haciendo”, dijo el empresario de Wired. “Este patrón de comportamiento colectivista no es ideal para iniciar negocios de primer nivel”, advirtió Thiel después de publicar Zero to One, el último libro del emprendedor.

Choques con la prensa

Thiel es dueño de su vida personal, y lo demostró en 2007 cuando el blog de noticias Gawker publicó un artículo en el que afirmaba que era gay. Thiel demandó a la compañía de medios en línea hasta que lo llevó a la bancarrota, a pesar de admitir más tarde que era gay.

Un golpe de autoridad de Thiel que lo marcó profundamente, según Forbes. La guerra contra Gawker no fue solo personal. Al mismo tiempo, declaró la guerra a la prensa de izquierda comparando el blog con Al Qaeda en 2009.

En 2016, Forbes publicó que Thiel había financiado en secreto una Campaña de $ 10 millones para sacar a Gawker Media del juego. La campaña involucró al luchador Hulk Hogan, quien demandó a Gawker después de que publicó un video sexual del luchador profesional. El resultado de la demanda contra los medios fue desastroso para la empresa, que cerró su sitio web para siempre.

Este enfrentamiento contra la prensa recuerda la cruzada que Trump mantiene contra los medios tradicionales o que forman parte de lo que el expresidente llama “medios del establishment”.

Es bien conocida la amistad de Thiel con Trump, quien durante la campaña presidencial de 2016 mostró su apoyo explícito a su candidatura, movimiento que lo alejó de Silicon Valley.

Pese a ello, según Chafkin, a finales de 2017 Thiel dejó de tener tanto contacto con Trump y perdí mucha influencia. Sin embargo, a diferencia de otros y a pesar de los pronósticos, siguió apoyando la candidatura de Trump cuando buscó su reelección en 2020.

Como lo relató el cofundador de Linkedin, Reid Hoffman en un artículo en El neoyorquino, varios emprendedores e inversores de Silicon Valley, como Steve Huffman, Yishan Wong (CEOs de Reddit) o ​​el propio Peter Thiel decidieron buscar refugio en Nueva Zelanda en caso de apocalipsis.

El CEO de PayPal obtuvo la ciudadanía neozelandesa a pesar de haber residido en el país solo 12 días y compró una extensión equivalente al bajo Manhattan para construir búnkeres en caso de un colapso global.

Fuente: La Vanguardia

CB