¿Quién es Roman Protasevich, el periodista cautivo en Bielorrusia?

Tiene todos los elementos de un complot de Jason Bourne: un vuelo comercial que transportaba a un periodista disidente es interceptado por un avión de combate MiG-29 bajo las órdenes del presidente de Bielorrusia.

Este protagonista es muy real. Su nombre es Roman Protasevich, y el domingo llamó la atención mundial porque el gobierno bielorruso y su líder autoritario hicieron todo lo posible para detenerlo.

El Sr. Protasevich, de 26 años, viajaba en una aerolínea comercial de Atenas a Vilnius, Lituania, cuando la fuerza aérea bielorrusa lanzó un avión de combate. El vuelo, de la aerolínea irlandesa Ryanair, fue desviado a Minsk, la capital de Bielorrusia, donde fue detenida la figura de la oposición millennial.

La táctica ampliamente condenada fue el último intento de Aleksandr G. Lukashenko, el líder autoritario del país, de reprimir la influyente voz de Protasevich.

Quedan pocas fuentes de noticias independientes en Bielorrusia, donde la mayoría de los medios de comunicación se vieron obligados a cerrar después de protestas generalizadas por las disputadas elecciones presidenciales de 2020.

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El Sr. Protasevich es cofundador y ex editor del canal NEXTA en la plataforma de redes sociales Telegram, que se ha convertido en un conducto popular para que los enemigos del Sr. Lukashenko compartan información y organicen manifestaciones contra el gobierno.

Huyó del país en 2019 por temor a ser arrestado. Pero ha continuado irritando al régimen de Lukashenko mientras vivía exiliado en Lituania, tanto que fue acusado en noviembre de incitar al desorden público y al odio social.

Cuando era adolescente, Protasevich se convirtió en un disidente, primero atrayendo el escrutinio de las fuerzas del orden. Fue expulsado de la Universidad Estatal de Bielorrusia por participar en una manifestación de protesta en 2011.

Protasevich regresaba a Vilnius de una conferencia económica en Grecia con la líder de la oposición bielorrusa Svetlana Tikhanovskaya, dijeron funcionarios griegos.

El vuelo, que había transportado a unos 170 pasajeros, debería haber durado unas tres horas. Cuando se acercaba a la frontera entre Bielorrusia y Lituania, un avión de combate MiG-29 se apresuró a interceptarlo.

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Lukashenko, a quien a menudo se hace referencia como “el último dictador de Europa”, ordenó personalmente al avión de combate que escoltara al avión de Ryanair al aeropuerto de Minsk después de una amenaza de bomba, dijo su servicio de prensa. Según la declaración, el Sr. Lukashenko, un aliado del presidente Vladimir V. Putin de Rusia, dio una “orden inequívoca” de “hacer que el avión gire en U y aterrice”.

No se encontró ninguna bomba a bordo, dijeron las autoridades policiales del país.

Antony J. Blinken, el secretario de Estado de EE. UU., Criticó duramente al gobierno de Bielorrusia en Gorjeo el domingo por la detención del señor Protasevich. Lo calificó como un “acto descarado e impactante para desviar un vuelo comercial y arrestar a un periodista”.

“Exigimos una investigación internacional y estamos coordinando con nuestros socios los próximos pasos”, dijo Blinken. “Estados Unidos apoya al pueblo de Bielorrusia”.

La principal agencia de seguridad del gobierno en Bielorrusia, llamada KGB, colocó el nombre del Sr. Protasevich en una lista de terroristas. Si es acusado y condenado por terrorismo, podría enfrentarse a la pena de muerte.

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Los cargos de incitación al desorden público y al odio social conllevan una pena de más de 12 años de prisión.