¿Quién hará el próximo NFT de un millón de dólares?

La primera vez que Tom Williamson y Rob Mehew intentaron hacer un proyecto NFT, aterrizaron en unicornios. Unicornios con sobrepeso, en realidad. Rechoncho y desplomado, incapaz de pararse sobre sus propios cuatro cascos, e ilustrado con un grueso estilo artístico de 16 bits. Llamaron al proyecto Faticorns, generaron 10,000 de las criaturas y las pusieron todas a la venta.

Solo uno vendido.

Así que descartaron el proyecto y se unieron a Evan Luza y el artista Colin Egan en algo diferente: Cool Cats, un proyecto generativo de NFT que planeaba hacer 9,999 gatos de dibujos animados. Eran lindos, azules, ilustrados y ataviados con accesorios como gorros, pañuelos y franelas. Esta vez, cuando salieron a la venta, los 9,999 se agotaron en ocho horas, lo que les generó alrededor de $ 400,000 en Ether.

¿Qué fue diferente en los gatos? Eran “lindos y geniales”, dijo Luza, quien se hace llamar ELU en línea. Y la experiencia de comprar los gatos se sintió como un evento. “La forma en que empaquetamos la oferta, se sintió como abrir un paquete de cartas Pokémon”, dijo Luza.

Un collage de Cool Cats NFT.
Imagen: Cool Cats

Proyectos como Cool Cats se han convertido en furor en el espacio NFT en los últimos meses, impulsados ​​por el éxito de colecciones ridículamente valiosas como CryptoPunks, algunas de las cuales se han vendido por millones de dólares cada una. Estos proyectos generalmente siguen el modelo CryptoPunks establecido en 2017: incluyen 10,000 piezas, todas las cuales son “generadas programáticamente” – aleatorizadas, básicamente, a partir de un conjunto de componentes prefabricados como sonrisas, sombreros, bigotes y camisetas – y formateados como disparos a la cabeza, perfectos para una foto de perfil en Twitter o Discord.

Puedes pensar en estas series NFT como en grandes juegos de Pokémon, excepto que cada criatura solo puede ser capturada una vez. Eso significa que si quiere más de ellos, o nunca atrapó uno en primer lugar, debe comprar uno a alguien que comenzó a jugar temprano. Naturalmente, los favoritos de los fanáticos como Pikachu y Charizard serán valorados más que algunos descartables de séptima generación como Cutiefly. Es por eso que en una serie de NFT como Cool Cats, verá algunos gatos por 3ETH (alrededor de $ 10,000), otros por 15ETH (alrededor de $ 49,000), y todos ellos bien por encima del precio inicial de “captura” de .02ETH (alrededor de $ 42 en ese momento), para las personas que ingresaron el primer día.

Docenas de estos proyectos han aparecido en los últimos meses, generalmente con el tema de una sola criatura. Hay pingüinos, extraterrestres y robots; leones, tigres y osos; además de muchos gatos: Gutter Cats, MoonCats, Mad Cats, Punk Cats, Stoner Cats y BlazedCats (sí, hay dos serie NFT de gatos con temática de marihuana).

El más grande, por el momento, son los simios. Bored Ape Yacht Club, que se lanzó en abril, incluye 10,000 simios con un ambiente punk, vestidos con gorras de camionero, aretes y sonrisas traviesas. En el lanzamiento, los simios se vendieron por el equivalente a $ 186 cada uno. Ahora, el mono más barato cuesta más de $ 80,000 y varios se han vendido por más de $ 300,000 cada uno al tipo de cambio actual.

Seis simios con diferentes ropas y accesorios.  Uno tiene pizza en la boca, otro usa una franela, otro tiene gafas 3D.

El sitio web de BAYC incluye una galería de los 10,000 simios.
Imagen: Bored Ape Yacht Club

“Estábamos pensando, tenemos este club, este bar de buceo, ¿qué tipo de gente imaginamos que entraría en este bar? ¿A quién queremos? ¿De qué tipo de club querríamos formar parte nosotros mismos? ” uno de los cofundadores de Bored Ape, que se conoce con el seudónimo de Gargamel, dice El borde. “Después de una larga noche de intercambio de ideas, [Gordon, another co-founder] en un sueño: Bored Ape Yacht Club “.

Es fácil tener la impresión de que estos proyectos, todos modelados e inspirados por el inmenso éxito de CryptoPunks, son un robo de efectivo para los propietarios de proyectos y los titulares de NFT por igual, arrebatando JPG de molde con la esperanza de revenderlos en un par de meses o años más tarde para una sorpresa inesperada. Ingrese a los servidores de Discord para cualquiera de estos proyectos, y es probable que vea una conversación sobre los “precios mínimos”, lo más barato que se vende un NFT de la serie, en poco tiempo.

Pero casi todos los que hablaron con El borde sobre su participación en el lanzamiento o la compra de estas series NFT dijeron que el componente monetario era solo una parte de la historia y, a menudo, ni siquiera su interés principal. “Cuando tenía un simio como foto de perfil, podía enviar mensajes directos a cualquier otro simio y conectarme con él”, cuenta Spencer Gordon-Sand, propietario actual de Cool Cats (y ex propietario de simios) que trabaja en capital de riesgo. El borde. “Esto es realmente fácil para una comunidad de personas”.

Se supone que el verdadero punto de venta de los proyectos es una combinación de gran arte y acceso a una gran comunidad. Bored Ape Yacht Club, o BAYC para abreviar, fue realmente el primero en darse cuenta de esto. Los fundadores de BAYC intentaron hacer que el proceso de conseguir un simio fuera lo más fácil posible para los compradores iniciales, y diseñaron su serie como una oferta de membresía a un “club” literal. Su sitio web se basa en ilustraciones de una barra de buceo y otorga acceso a un tablero exclusivo para miembros donde puede dejar graffitis digitales, siempre que tenga un simio.

Varios fundadores del proyecto dijeron que enfocarse primero en el dinero y dejar atrás a la comunidad era una receta para el desastre. “Ese es un juego de perdedores”, dice Gargamel. “Así es como se crea una bomba insostenible”, un aumento temporal de precios que eventualmente se derrumba, “y estamos tratando de construir esto a largo plazo”.

Ocho perros con diferentes accesorios.  Uno tiene un monóculo, otros tienen gafas de sol, uno tiene una pajarita.

Algunos de los 10,000 perros NFT de The Doge Pound.
Imagen: The Doge Pound

Hasta ahora, construir una comunidad ha significado principalmente lanzar un Discord, hacer sorteos gratuitos y anunciar planes para nuevas funciones. BAYC planea lanzar “simios mutantes”, mientras que Cool Cats está trabajando en modelos para llevar a sus gatos al metaverso. Los obsequios significan que los propietarios de NFT obtienen más NFT, dándoles más para vender y aumentando el precio mínimo a medida que los forasteros ven el valor agregado que conlleva tener un gato, un simio o cualquier otra cosa.

BAYC, en particular, está interesado en ampliar lo que significa ser miembro de su club. “Tu simio es tu tarjeta negra Amex”, dijo Gargamel. Te da crédito de NFT en línea, pero tal vez también pueda llevarte a eventos y preventas exclusivas, como una reunión reciente en Los Ángeles.

Sin embargo, el rendimiento financiero potencialmente lucrativo sigue siendo un incentivo para compradores y fundadores, y otros proyectos son más claros al respecto. Bones & Bananas, una serie de bananas NFT, está destinada a impulsar el precio de las NFT de Bored Ape. El proyecto, dirigido por fanáticos de Bored Ape (y propietarios de simios), utiliza parte del dinero recaudado de su propia serie de 10,000 ediciones para comprar simios a precios mínimos, lo que aumenta la demanda.

Y un líder de The Doge Pound fue directo al ver a los compradores como personas que le confían su dinero. “Veo a todos como inversores … y creo que es importante que hagas lo mejor que puedas para obtener un buen rendimiento del dinero de todos”, dice el cofundador, que se conoce con el seudónimo de John Lemon.

Además, los proyectos exitosos se convierten esencialmente en pequeñas empresas en auge para sus fundadores de la noche a la mañana. Después de su venta inicial, los líderes del proyecto pueden tener cientos de miles de dólares en capital (Lemon dijo que obtuvo $ 1.2 millones). Por lo general, obtendrán una pequeña parte, generalmente alrededor del 2.5 por ciento, cada vez que se revenda uno de sus NFT. Entonces, la próxima vez que un simio raro vaya por 100ETH, los líderes del proyecto cobrarán 2.5ETH de la venta, o más de $ 8,000 al tipo de cambio actual. Ese es un gran incentivo para seguir manteniendo una comunidad y suscitando un mayor interés.

“Es bastante loco”, dice Gordon. “Esa fue en realidad la broma: ahora estamos administrando un fondo de cobertura multimillonario con como 13,000 usuarios realmente activos en un Discord”.

Sin embargo, su objetivo final no es necesariamente solo el dinero que ganan rozando un poco la parte superior. Los creadores de Bored Ape dicen que imaginan convertir a BAYC en una marca más de streetwear: ya han ofrecido gorras, camisetas y sudaderas con capucha de lanzamiento limitado, que posteriormente se han vendido por precios extravagantes en eBay, y que los NFT podrían ser simplemente su primer producto. Y el equipo de Cool Cats imagina que su marca se convertirá en la próxima Hello Kitty.

Para Luza, la cofundadora de Cool Cats, el sueño se parece a esto: “Entras en Target y ves peluches de Cool Cats en los estantes, y compras un juego de Cool Cats en Switch que viene con Cool Cats NFT, y cuando estás en la caja registradora en el frente, coges una barra de Cool Cats Snickers al salir “.

Hasta ahora, el modelo generativo NFT ha funcionado. Muchos de estos proyectos han creado valor comunitario y monetario en los meses transcurridos desde su lanzamiento. Pero nadie se ha dado cuenta de lo que vendrá después. Pasaron años antes de que CryptoPunks se disparara en valor. Y aunque los obsequios gratuitos y los personajes de segunda generación pueden dar un impulso a estos proyectos por ahora, crear nuevas generaciones de sus NFT corre el riesgo de diluir la exclusividad que conlleva unirse a estos clubes de bichos raros.

“Demasiados proyectos nuevos de NFT que utilizan lo que se está convirtiendo en un libro de jugadas cansado”, Kevin Rose, un inversor de capital de riesgo, escribió en Twitter la mañana que cambió su avatar a Cool Cat. “Evitaré comprar nuevos proyectos que tengan 10,000 [insert animal], donde intercambian gafas 3D, sombreros, cabello, collares y pieles “.

Pero mientras el gato, o robot, alienígena o simio, sea lo suficientemente lindo, la gente podría estar dispuesta a gastar una fortuna para conseguir uno.

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