¿Quién necesita práctica? No es Alexander Bublik

WIMBLEDON, Inglaterra – Grigor Dimitrov dijo que había venido a Wimbledon, donde llegó a las semifinales en 2014, “con grandes esperanzas de jugar algunos partidos más para conseguir un poco de ritmo”.

El oponente de Dimitrov, Alexander Bublik, tenía otros planes. “No tienes mucho ritmo con él”, se lamentó Dimitrov.

Bublik, 38 ° clasificado, derrotó a Dimitrov, 18 ° preclasificado, 6-4, 7-6 (6), 7-6 (4), en un partido de segunda ronda en la cancha 12 con su juego característico de extremos, logrando 34 aces mientras También mantiene a Dimitrov fuera de balance con disparos ocasionales fuera de velocidad. Al llegar a Wimbledon, Bublik lideró la gira con 457 aces, muy por delante de los 331 de Reilly Opelka. A lo largo de dos partidos en Wimbledon, Bublik ha sumado 50 aces más a su cuenta, todo sin practicar mucho el tiro.

“En el último año y medio, no estuve sirviendo más de 20 balones en la práctica”, dijo Bublik. “No estoy haciendo cestas, tengo miedo de lastimarme el hombro”.

El régimen de práctica ligera de Bublik apenas ha perjudicado sus resultados este año. Después de alcanzar sus primeros cuartos de final de Masters en individuales en Miami y Madrid, Bublik y su compañero, Andrey Golubev, llegaron a la final de dobles masculino del Abierto de Francia el mes pasado. Según los cálculos de Bublik, fue “un puro accidente”.

“Antes del torneo, le dije a Golubev que teníamos que terminar rápido porque tengo un tren a Stuttgart”, dijo Bublik, refiriéndose al torneo ATP en Alemania que tuvo lugar durante la segunda semana del Abierto de Francia. “No es broma, tenía entradas para Stuttgart en el día de la tercera ronda. Y luego, de la nada, llegamos a la final. Es solo un gran accidente. A veces sucede, a veces no “.

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Bublik, de 24 años, dijo que no había visto la final de dobles del Abierto de Francia “como un gran partido” hasta que la pareja estuvo al alcance del título. “Esa fue la primera vez que sentí un poco de presión, cuando estábamos sacando para el partido”, dijo. “Pero yo no trato a los dobles como al tenis profesional, en mi opinión. Especialmente si eres un jugador de individuales y estás bien en individuales, el doble es solo por diversión, para ganar algo de dinero extra, pasar el rato, hacer algunas bromas “.

Las bromas de Bublik llamaron la atención de John McEnroe cuando convocó la final para la televisión estadounidense, en un momento dado gritando: “¡Mira a Bublik!” mientras el larguirucho kazajo se agachaba detrás de la línea de fondo durante un punto medio de recuperación.

El éxito de Bublik no fue un accidente para la Federación de Tenis de Kazajstán, que invirtió en Bublik desde una edad temprana y lo persuadió de representar a Kazajstán en lugar de a su Rusia natal. Junto con Elena Rybakina, quien venció a Serena Williams para llegar a los cuartos de final del Abierto de Francia, la carrera de Bublik y Golubev hacia la final fue un punto álgido para un país que, según Bublik, estaba experimentando un auge en el tenis.

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Si bien su poder ha demostrado ser primordial, Bublik es más conocido por sus desquiciadas ofertas en la cancha. El segundo cabeza de serie, Daniil Medvedev, quien jugó contra Bublik en la primera ronda del Abierto de Francia, dijo que Bublik era “súper diferente a todos, y eso es lo que lo hace tan interesante”. Recordó un servicio en la axila que Bublik había logrado mientras perdía un punto de quiebre en París. “Él busca tiros locos tal vez cuando no es necesario”, dijo Medvedev, quien creció jugando con Bublik en eventos de tenis juvenil en Rusia.

“Ha tenido un talento loco, un toque loco desde que era un niño”, dijo Medvedev. “Nos conocíamos desde hace mucho tiempo. Siempre buscaba este tipo de tiros “. Más que su talento, dijo Medvedev, la voluntad de Bublik de romper moldes a pesar de las consecuencias es lo que se destaca y lo hace agradable.

“Muchos jugadores hoy en día, quizás incluyéndome a mí, piensan: ‘Si voy a hacer esto, habrá 10 comentarios después del partido de que no debería haberlo hecho’”, dijo Medvedev. “Todos lo pensamos. No lo hace “.

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Bublik, quien está programado para jugar contra el 14º cabeza de serie Hubert Hurkacz en la tercera ronda el sábado, dijo que su estrategia es quedarse él mismo.

Dada su irreverencia e imprevisibilidad, sin mencionar su gran servicio, el jugador con el que Bublik hace más comparaciones es Nick Kyrgios.

Kyrgios, que no simpatiza con muchos de sus compañeros de gira, aceptó ser comparado con un jugador que dijo que “no se ajusta a lo que el deporte quiere que juegues”. Y Kyrgios es un fan a cambio.

“Hoy venció a un gran jugador. Dimitrov ha tenido tanto éxito aquí”, dijo Kyrgios sobre la victoria de Bublik. “Jugar al tenis que está jugando, lo cual es emocionante, va a empacar las gradas”.

Llamándose a sí mismo “un alma vieja en la gira”, Kyrgios, de 26 años, dijo que era “bueno ver a otro tipo así ocupar mi lugar, cuando finalmente me vaya”.

Añadió una predicción: “’¿Gracias a Dios que Kyrgios se ha ido?’ Vas a tener que lidiar con Bublik ahora. Así es como va a ser “.