¿Quién será la última persona encarcelada por marihuana en Estados Unidos?

Hasta la fecha, casi 20 estados han legalizado la marihuana para uso recreativo. En esos estados, la producción y distribución de marihuana se está convirtiendo en una industria multimillonaria de rápido crecimiento, que genera ingresos fiscales y empleos.

Mientras tanto, más de 30 estados y cuatro territorios han legalizado la marihuana para uso médico. Pero en los estados restantes y en un territorio, y bajo la ley federal, el cannabis sigue siendo ilegal, lo que significa que las personas que poseen marihuana pueden ser encarceladas. El resultado es un mosaico confuso de leyes y un campo de minas legal cuando cruzas las fronteras estatales. ¿Cómo podemos, como nación, abordar este problema a nivel federal y crear un campo de juego justo para todos?

Jason Flores-Williams es un abogado con sede en Colorado que representa a Jonathan Wall, un hombre de 25 años que espera juicio por un cargo relacionado con la marihuana en una prisión supermax de Baltimore. Wall enfrenta hasta 15 años por distribuir cannabis que en otros estados es totalmente legal. Williams ha estado tratando de crear conciencia sobre estas disparidades en los EE. UU. Y está pidiendo al gobierno federal que intervenga y ponga fin a la prohibición de la marihuana.

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Jonathan Wall está a la espera de juicio en 2022 por un cargo relacionado con la marihuana.

Jonathan Wall

“La gente de este país ya no quiere que la marihuana sea ilegal, ya está hecho”, dijo. “Y creo que en este punto, es como una especie de error tipográfico del gobierno que el gobierno aún no ha logrado. Esta pequeña corrección de papeleo que deben hacer con respecto a terminar con la prohibición federal de la marihuana le está costando la vida a la gente”.

La administración Biden ha dicho que trabajará para despenalizar la marihuana y promete eliminar las condenas anteriores por marihuana. La administración ha estado reflexionando sobre si esto se puede hacer con una orden ejecutiva.

Antes de ser elegida vicepresidenta, la entonces senadora de California Kamala Harris presentó un proyecto de ley en 2019 para despenalizar la marihuana. Y tan recientemente como en junio, el juez de la Corte Suprema de Estados Unidos, Clarence Thomas, declaró en un caso: “Una prohibición del uso o cultivo interestatal de marihuana puede que ya no sea necesaria o adecuada para apoyar el enfoque fragmentado del gobierno federal”.

Entonces, ¿qué se necesita para que eso suceda?

La semana pasada, el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, presentó un proyecto de ley para despenalizar la marihuana, que la eliminaría de la Lista Federal de Sustancias Controladas. Se dice que la legislación es una posibilidad remota sin el apoyo de los republicanos en el Senado, pero es un comienzo prometedor para hacer que el país ponga fin a la prohibición del cannabis.

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Jason Flores-Williams es un abogado de derechos civiles que representa a Jonathan Wall.

Jason Flores-Williams

“Creo que estamos en ese punto crítico en el que se puede ganar más dinero con marihuana que encarcelando gente por marihuana”, dijo Williams. “Así que el argumento económico simplemente va a ganar. Esto creará algunos puestos de trabajo, esto hará que te elijan, esto pondrá más dinero en las arcas fiscales. Esto tendrá un impacto beneficioso. Es lo que la gente quiere”.

A medida que los estados que han legalizado la marihuana obtienen nuevos ingresos fiscales al tiempo que crean millones de nuevos puestos de trabajo, otros estados siguen gastando dinero y recursos para mantener la marihuana fuera de las calles. ¿Quiénes son las entidades que se oponen a la legalización de la marihuana y por qué lo hacen? ¿Qué pueden ganar con encerrar a los jóvenes en una planta que en otro estado, al lado, es perfectamente legal y fácil de comprar?

Williams culpa a lo que él llama un “complejo industrial penitenciario”. Aunque es posible que no estén presionando activamente contra la legalización de la marihuana, esos intereses aún se benefician del encarcelamiento de personas.

“Este es un país al que nunca le gusta admitir que están equivocados, pero esta maldita cosa ha estado mal todo el tiempo”, dijo. “La marihuana se ha legalizado en los estados, ha creado empleos y la gente está bien. La sociedad no se derrumbó. De hecho, aquí en Colorado y Denver, ha habido una fiebre verde que ha ocurrido”.

Mire la entrevista completa con Jason Flores-Williams en CNET.com/NowWhat y háganos saber en los comentarios lo que piensa. ¿Están las leyes desactualizadas y debería el gobierno federal despenalizar el cannabis en todo el país, o es este un tema de derechos estatales que debería dejarse en manos de los votantes de cada estado?

Con la contribución de Kent German.