¿Quién y dónde es la estrella china del tenis Peng Shuai?

Una simple pregunta se ha apoderado del mundo del deporte y ha llamado la atención de la Casa Blanca, las Naciones Unidas y otros:

¿Dónde está Peng Shuai?


La estrella del tenis chino desapareció de la vista del público durante semanas este mes después de que acusó a un importante líder chino de agresión sexual, lo que provocó un coro mundial de preocupación por su seguridad. Luego, este fin de semana, el editor de un periódico controlado por el Partido Comunista publicó videoclips que parecen mostrar a la Sra. Peng comiendo en un restaurante y asistiendo a un evento de tenis en Beijing.

Un alto funcionario del tenis femenino, Steve Simon, dijo que era “positivo” ver los videos, aunque dijo que seguía siendo escéptico de que Peng estuviera tomando decisiones con libertad. El gobierno autoritario de China tiene un largo historial de trato férreo a las personas que amenazan con socavar la confianza pública en los principales líderes del partido.

Con solo unos meses para que Beijing sea la sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022, el caso de la Sra. Peng podría convertirse en otro punto de tensión en la relación cada vez más conflictiva de China con el resto del mundo.


Peng Shuai, de 35 años, su apellido se pronuncia “pung” y el final de su nombre de pila rima con “por qué”, es una tres veces atleta olímpica cuya carrera en el tenis comenzó hace más de dos décadas.

En febrero de 2014, después de ganar la corona de dobles en Wimbledon con Hsieh Su-wei de Taiwán el año anterior, la Sra. Peng ascendió hasta convertirse en la No. 1 del mundo en dobles, el primer jugador chino, masculino o femenino, en alcanzar la clasificación más alta. en individuales o dobles. Ella y la Sra. Hsieh también se llevaron el título de dobles del Abierto de Francia de 2014.

Su carrera de dobles experimentó un resurgimiento en 2016 y 2017. Pero en 2018, se le prohibió el juego profesional durante seis meses, con una suspensión de tres meses, después de que se descubrió que había intentado usar la “coerción” y los incentivos financieros para cambiarla. Compañero de dobles de Wimbledon después de la fecha límite para registrarse. No ha competido profesionalmente desde principios de 2020.

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A última hora de la noche del 2 de noviembre, Peng publicó una nota larga en la plataforma social china Weibo que explotó en Internet en China.

En la publicación, acusó a Zhang Gaoli, de 75 años, ex viceprimer ministro, de invitarla a su casa hace unos tres años y obligarla a tener relaciones sexuales. “Esa tarde, al principio no di mi consentimiento”, escribió. “Estuve llorando todo el tiempo”.

Ella y el Sr. Zhang comenzaron una relación consensuada, aunque conflictiva, después de eso, escribió. Zhang se desempeñó de 2012 a 2017 en el principal órgano gobernante de China, el Comité Permanente del Politburó.

En cuestión de minutos, los censores borraron la cuenta de la Sra. Peng de la Internet china. Desde entonces, se ha producido un apagón digital sobre sus acusaciones.

Las mujeres en China que se presentan como víctimas de agresión sexual y depredación durante mucho tiempo se han enfrentado a la censura y al rechazo. Pero el relato de la Sra. Peng, que no ha sido corroborado, es el primero en implicar a un líder del Partido Comunista de tan alto nivel, por lo que las autoridades pueden haber sido más diligentes en silenciar toda discusión sobre el asunto, en un momento incluso bloqueando en línea. busca la palabra “tenis”.

Los censores podrían haber tenido éxito si Simon, el director de la Asociación de Tenis de Mujeres, no hubiera hablado el 14 de noviembre, pidiendo a Beijing que investigue las acusaciones de Peng y deje de intentar enterrar su caso.

Enfrentar a China ha tenido consecuencias sustanciales para otras organizaciones deportivas. Pero Simon le dijo a CNN que la WTA estaba preparada para sacar sus negocios de China por el asunto.

Otras luminarias del tenis – la lista hasta ahora incluye a Naomi Osaka, Roger Federer, Novak Djokovic, Serena Williams, Rafael Nadal y Billie Jean King – han estado hablando en apoyo de la Sra. Peng. La estrella del fútbol español Gerard Piqué publicado con el hashtag #WhereIsPengShuai a sus 20 millones de seguidores en Twitter.

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La administración de Biden y la oficina de derechos humanos de las Naciones Unidas se han sumado a los llamamientos para que Beijing proporcione pruebas del bienestar de la Sra. Peng.

El Comité Olímpico Internacional inicialmente dijo que estaba satisfecho con los informes de que ella estaba a salvo, aunque luego sugirió que estaba participando en una “diplomacia silenciosa” para desenredar la situación. En una entrevista con Reuters, el miembro más antiguo del comité, Dick Pound, dijo que dudaba que el problema llevara a la cancelación de los Juegos de Invierno. Pero tampoco podía descartarlo, dijo.

“Si eso no se resuelve de una manera sensata muy pronto, puede salirse de control”, dijo Pound a la agencia de noticias.

El sábado, The Wall Street Journal publicó un ensayo de Enes Kanter, un centro de los Boston Celtics, en el que pidió que los Juegos de Invierno se trasladen desde Beijing. Kanter ha sido un fuerte crítico del gobierno chino, atacando sus políticas en Tíbet, Xinjiang, Hong Kong y Taiwán.

El socio de transmisión de la Asociación Nacional de Baloncesto en China ha retirado los juegos de los Celtics de su plataforma en respuesta.

“No vale la pena vender tus valores y tus principios al Partido Comunista Chino por todas las medallas de oro del mundo”, escribió Kanter en The Journal.

Nada. No oficialmente, al menos.

En cambio, las organizaciones de noticias estatales chinas y sus empleados han sido las únicas voces cuasi oficiales del país en intervenir. En particular, lo están haciendo en Twitter, que está bloqueado dentro de China. Sus mensajes parecen estar dirigidos específicamente a persuadir al mundo en general.

Primero, una emisora ​​estatal china publicó un correo electrónico en Twitter, escrito en inglés y atribuido a la Sra. Peng, que desautorizó la acusación de agresión y dijo que simplemente estaba “descansando en casa”. Simon descartó el correo electrónico como una burda fabricación y dijo que solo profundizaba sus preocupaciones por la seguridad de la estrella del tenis.

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Luego, Hu Xijin, editor en jefe del periódico estatal Global Times, comenzó a compartir videos que parecen mostrar a Peng con sus 450.000 seguidores en Twitter.

En el Sr. Hu’s primeros comentarios de Twitter sobre el tema, dijo que no creía que la Sra. Peng estuviera siendo castigada “por lo que la gente hablaba”, negándose incluso a declarar la naturaleza de sus acusaciones.

El sábado, Hu publicó dos videoclips que dijo que había “adquirido”.

En un clip, un hombre habla con una mujer que parece ser la Sra. Peng en un restaurante cuando le pregunta: “Mañana es 20 de noviembre, ¿no?”. Otra mujer en la mesa lo corrige, diciendo que mañana es el 21. La Sra. Peng asiente con la cabeza.

El hombre parece ser Zhang Junhui, un ejecutivo del torneo de tenis Abierto de China.

El domingo, Hu publicó otro clip, que dijo que había sido filmado por un empleado de Global Times, que muestra a Peng en la ceremonia de apertura de un evento de tenis en Beijing. Zhang Junhui parece estar de pie a la derecha de la Sra. Peng.

El China Open publicó fotos del mismo evento en su cuenta de Weibo el domingo. Las fotos muestran a la Sra. Peng saludando a la multitud y autografiando pelotas de tenis, aunque la publicación no la nombra.

Hu no ha compartido ninguno de estos videos en Weibo, donde tiene 24 millones de seguidores.

En un comunicado, el Sr. Simon de la WTA dijo que los clips por sí solos eran “insuficientes” para demostrar que Peng no estaba enfrentando coerción.

“Nuestra relación con China se encuentra en una encrucijada”, dijo.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.