¿Quiénes son los talibanes y qué quieren?

En el invierno de 1995, un corresponsal del New York Times que visitaba Afganistán informó que después de años de brutal conflicto civil, parecía estar en marcha un gran cambio.

Una “nueva fuerza de profesos puristas islámicos y patriotas afganos” había tomado rápidamente el control militar de más del 40 por ciento del país.

Fue sorprendente, porque hasta tomar las armas apenas un año antes, muchos de los combatientes habían sido poco más que alumnos religiosos.

Su mismo nombre significaba “estudiantes”. Los talibanes, se llamaban a sí mismos.

Un cuarto de siglo después, después de sobrevivir a una coalición militar internacional en una guerra que costó decenas de miles de vidas, los antiguos estudiantes ahora son los gobernantes del país. De nuevo.

He aquí un vistazo al origen de los talibanes; cómo se las arreglaron para apoderarse de Afganistán no una, sino dos; lo que hicieron cuando asumieron el control por primera vez y lo que eso podría revelar sobre sus planes para este momento.

Los talibanes surgieron en 1994 en medio de la agitación que siguió a la retirada de las fuerzas soviéticas de Afganistán en 1989. El grupo tenía sus raíces en las zonas rurales de la provincia de Kandahar, en el corazón del país de etnia pastún en el sur.

La Unión Soviética había invadido en 1979 para apuntalar al gobierno comunista en Afganistán, y finalmente se encontró con el destino de las grandes potencias pasadas y presentes que han tratado de imponer su voluntad en el país: fue expulsada.

Los soviéticos fueron derrotados por combatientes islámicos conocidos como los muyahidines, un mosaico de facciones insurgentes apoyadas por un gobierno estadounidense muy feliz de librar una guerra indirecta contra su rival de la Guerra Fría.

Pero la alegría por esa victoria duró poco, ya que las diversas facciones se separaron y comenzaron a luchar por el control. El país cayó en el caudillismo y en una brutal guerra civil.

En este contexto, los talibanes, con su promesa de poner los valores islámicos en primer lugar y luchar contra la corrupción que impulsó la lucha de los señores de la guerra, rápidamente atrajeron seguidores. Durante meses de intensos combates, se apoderaron de la mayor parte del país.

En 1996, los talibanes declararon un Emirato Islámico, imponiendo una interpretación dura del Corán y haciéndolo cumplir con brutales castigos públicos, que incluían azotes, amputaciones y ejecuciones en masa. Y restringieron estrictamente el papel de las mujeres, manteniéndolas fuera de las escuelas.

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También dejaron en claro que no se tolerarían prácticas religiosas rivales: a principios de 2001, los talibanes destruyeron imponentes estatuas de 800 años conocidas como los Grandes Budas de Bamiyán, objetos de asombro en todo el mundo. Los talibanes los consideraban blasfemos y se jactaban de que su destrucción era sagrada. “Es más fácil destruir que construir”, observó el ministro de Información y Cultura de los militantes.

Había un marco de gobierno moderno, que incluía ministerios y una burocracia. Pero a nivel de la calle, era un edicto religioso y el capricho de los comandantes individuales lo que dictaba la vida cotidiana de los afganos.

Sin embargo, no controlaban todo el país. El norte, donde muchos de los comandantes muyahidines habían tomado posesión, seguía siendo un bastión de la resistencia.

Los talibanes se fundaron en una ideología que dictaba que las mujeres deberían desempeñar solo los roles más circunscritos en la sociedad.

La última vez que gobernaron, prohibieron a las mujeres y niñas aceptar la mayoría de los trabajos o incluso ir a la escuela. Y las mujeres atrapadas fuera de casa con la cara descubierta se arriesgaban a sufrir un severo castigo. Las mujeres y los hombres solteros vistos juntos también enfrentaron castigos.

Después de que el gobierno de los talibanes fuera derrocado por una coalición liderada por Estados Unidos, las mujeres lograron muchos avances en Afganistán. Pero dos décadas después, mientras Estados Unidos negociaba un acuerdo de retirada de tropas con los talibanes, muchas mujeres afganas temían que se perdiera todo ese terreno.

Y a medida que los militantes toman el poder, ha habido amplias señales de que esos temores están bien fundamentados.

En solo un ejemplo, los combatientes talibanes entraron en un banco en Kandahar durante los combates en julio y ordenaron a nueve mujeres que trabajaban allí que se fueran y dijeron que los parientes varones deberían ocupar su lugar, informó Reuters. Y en la ciudad norteña de Kunduz este mes, los nuevos gobernantes talibanes de la ciudad ordenaron a las mujeres que habían trabajado para el gobierno que dejaran sus trabajos y nunca regresaran.

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“Es realmente extraño que no se les permita ir a trabajar, pero ahora esto es lo que es”, dijo uno de los trabajadores del banco en Kandahar.

Cuando estuvieron en el poder, los talibanes hicieron de Afganistán un puerto seguro para Osama bin Laden, un ex combatiente muyahidín nacido en Arabia Saudita, mientras construía un grupo terrorista con diseños globales: Al Qaeda.

El 11 de septiembre de 2011, el grupo asestó un golpe que sacudió al mundo, derribando las torres del World Trade Center en Nueva York y dañando el Pentágono en Washington. Miles murieron.

El presidente George W. Bush exigió que los talibanes entregaran a Al Qaeda y Bin Laden. Cuando los talibanes se opusieron, Estados Unidos invadió. Al desencadenar una fuerte campaña de ataques aéreos, y a los que se unieron ex grupos muyahidines dentro de la coalición anti-talibán de la Alianza del Norte, Estados Unidos y sus aliados pronto derrocaron al gobierno talibán. La mayoría de los funcionarios de Qaeda y talibanes que sobrevivieron huyeron a Pakistán.

Veinte años después, algunos de esos mismos funcionarios talibanes estaban entre la delegación que llegó a un acuerdo para que Estados Unidos abandonara Afganistán, y se contarán entre los nuevos gobernantes del país.

Con el refugio y la ayuda del ejército de Pakistán, la misma fuerza que recibe una gran ayuda financiera de Estados Unidos para ayudar a perseguir a Al Qaeda, los talibanes se reformaron como una guerrilla insurgente.

Estados Unidos comenzó a invertir recursos en una nueva guerra en Irak, y los funcionarios estadounidenses le dijeron al mundo que Afganistán estaba en camino de convertirse en una democracia al estilo occidental con instituciones modernas. Pero muchos afganos estaban comenzando a sentir que esas instituciones extranjeras eran solo otra forma de que los líderes corruptos robaran dinero.

En el campo, los talibanes comenzaron a ganar terreno y apoyo, especialmente en las zonas rurales. Su número aumentó: algunos combatientes fueron intimidados para que se unieran, otros felices de ofrecerse como voluntarios, casi todos ellos mejor pagados que los policías locales. Y el grupo encontró una rica veta de reclutamiento entre la diáspora afgana en Pakistán, de familias que habían huido de la violencia anterior como refugiados y se criaron en escuelas religiosas.

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“Seis años después de ser expulsados ​​del poder, los talibanes están demostrando una resistencia y una ferocidad que están dando la alarma”, informó The Times en 2008, y señaló que “una insurgencia relativamente irregular ha logrado mantener a raya a los ejércitos más poderosos del mundo”.

Los talibanes capearon la tormenta cuando el presidente Barack Obama amplió enormemente la presencia militar estadounidense en Afganistán, hasta alrededor de 100.000 soldados en 2010. Y cuando los estadounidenses comenzaron a retirarse unos años más tarde, los insurgentes comenzaron a ganar terreno nuevamente. Fue una campaña de perseverancia, con los talibanes apostando a que Estados Unidos perdería la paciencia y se iría.

Tenían razón. Más de 2.400 vidas estadounidenses después, 2 billones de dólares después, decenas de miles de muertes de civiles y fuerzas de seguridad afganas más tarde, el presidente Donald J. Trump hizo un trato con los talibanes y declaró que las fuerzas estadounidenses abandonarían Afganistán a mediados de 2021. El presidente Biden respaldó el enfoque y presidió una retirada intransigente de las tropas incluso cuando los talibanes comenzaron a devorar distritos enteros y luego ciudades.

Esta semana, apenas nueve días después de que los talibanes tomaran su primera capital provincial, los insurgentes entraron en la capital, Kabul. Se ha reanudado el gobierno de los talibanes en Afganistán.

Hasta ahora, los líderes talibanes parecen haber evitado la retórica incendiaria y han pedido a los comandantes que gobiernen de manera justa y eviten represalias y abusos. Han emitido garantías de que las personas estarán a salvo.

De hecho, los primeros días del control de los talibanes parecían moderados en algunos lugares. Pero han surgido suficientes informes de brutalidad e intimidación como para enviar oleadas de refugiados a Kabul antes del avance del grupo. Y ahora, el aeropuerto de la capital se ha convertido en un escenario de desesperación y caos, mientras miles de afganos intentan huir del país a toda costa.

En Kunduz, la primera capital provincial importante en caer en manos de los talibanes, los residentes no estaban convencidos de las promesas de paz de sus nuevos gobernantes.

“Tengo miedo, porque no sé qué pasará y qué harán”, dijo un residente. “Tenemos que sonreírles, porque tenemos miedo, pero profundamente estamos infelices”.

Thomas Gibbons-Neff, Christina Goldbaum y Najim Rahim contribuyeron con el reportaje.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.