¿Quieres comprar una PlayStation 5? Hazte amigo de un bot.

Los bots tienen mala reputación. Los manipuladores sospechosos han utilizado estos programas informáticos automatizados en las redes sociales para difundir teorías de conspiración, escupir vitriolo y estafar a la gente. Pero cuando los bots están programados para hacer el bien, pueden ayudarnos a lograr lo aparentemente imposible.

Por ejemplo, comprar una PlayStation 5. Desde que se lanzó la consola Sony en noviembre, ha sido difícil encontrarla en tiendas físicas y en línea, en parte porque la escasez global de chips ha ralentizado la fabricación de todo tipo de productos tecnológicos, desde tarjetas gráficas hasta automóviles.

Como resultado, cuando la nueva PlayStation aparece en línea en sitios como Amazon, Target y Best Buy, se agota en minutos, a veces en segundos. Sony ha dicho que la demanda de PlayStation 5 no tiene precedentes y que las limitaciones de suministro podrían continuar hasta el próximo año. Eso hace que las probabilidades de comprar la consola parezcan tan aleatorias como ganar la lotería.

Sin embargo, alguien los está comprando, y los pocos afortunados con los que he hablado confiaban en alguna forma de automatización.

“Es realmente difícil conseguir uno sin bots”, dijo SV Yesvanth, un ingeniero de seguridad de la información que escribió un script web para escanear automáticamente las tiendas en línea en busca de consolas disponibles después de sus propias luchas por comprar una en Hyderabad, India. Después de que logró comprar una PlayStation, dijo, conectó su bot a una cuenta de Twitter y ayudó a cientos de otros compradores ansiosos.

Este mes me uní al club. Me ofrecí como voluntario para ayudar a un amigo que había estado tratando de comprar una PlayStation durante seis meses. Después de configurar varios bots de Twitter para enviar alertas a mi teléfono a medida que se almacenaban nuevas consolas, logré enganchar una en una semana. No fue fácil: fallé tres veces en el sitio web de Best Buy y finalmente tuve éxito con GameStop. Pero los bots me dieron una ventaja necesaria para vencer a miles de personas actualizando furiosamente sus navegadores web.

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No puede elegir cualquier bot y esperar aterrizar el dispositivo. Entrevisté a varios creadores de herramientas automatizadas que han ayudado a las personas a calificar PlayStations. Dijeron que había trampas que evitar, como robots fraudulentos que pretenden vender consolas. También hay algunos trucos ocultos para acelerar los pedidos. Esto es lo que necesita saber.

Decenas de bots en línea publican una publicación en Twitter cada vez que un minorista actualiza su inventario con más PlayStations. Por lo general, todos funcionan de la misma manera: buscan en el código web de una tienda en línea una señal, como un botón para “agregar al carrito”, que indica que la PlayStation está nuevamente disponible. En cuanto detectan que la consola está disponible, publican una alerta en Twitter.

El primer paso es seguir bots confiables. Aquí hay algunas cuentas de Twitter confiables que examiné:

  • @ PS5StockAlerts, que tuitea cuando las consolas están disponibles en Best Buy, Sam’s Club y Walmart, entre otros.

  • @mattswider, que inicialmente se basó en la información de los bots para las actualizaciones de reabastecimiento, pero ahora está curada en su totalidad por Matt Swider, el editor en jefe del blog TechRadar. Swider recibe un aviso de fuentes en grandes minoristas y algunas tiendas independientes antes de actualizar el inventario de PlayStation, dijo.

  • @ ps5_india, la cuenta administrada por SV Yesvanth, tiene pocos seguidores enfocados en obtener una PlayStation en India, donde ha sido especialmente difícil comprar la consola.

  • @ iloveps_5, un bot alojado por Kevin Hirczy, un desarrollador de software en Austria. El bot de Hirczy se centra en la disponibilidad de PlayStation en Europa.

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Puede escanear su cuenta de Twitter en busca de alertas de existencias de estas cuentas. Pero una ruta más eficiente es configurar notificaciones para que aparezcan en su teléfono cada vez que las cuentas twitteen. Para hacer eso, descargue la aplicación móvil de Twitter y permita que envíe notificaciones a su teléfono. Entonces sigue Twitter instrucciones para configurar cuentas específicas para enviar notificaciones a su teléfono cuando twittean.

Una vez que vea que las consolas han vuelto a estar disponibles, no lo dude: haga clic y agregue el artículo al carrito lo más rápido posible.

La parte arriesgada de confiar en los bots es que la mayoría de las veces, se encontrará con estafadores. La regla general: Evite las cuentas de Twitter que ofrecen venderle una PlayStation 5 directamente. Una vez que reciban su pago, probablemente no vuelva a tener noticias de ellos.

Así que tenga mucho cuidado con las cuentas de Twitter que sigue. Algunos estafadores usan nombres de cuentas y avatares que se parecen mucho a los nombres de cuentas legítimas. Es mejor seguir solo las cuentas que publican enlaces a minoristas de confianza.

“Lo que da miedo es que hay tantas cuentas fraudulentas que intentan aprovecharse de cuentas legítimas”, dijo Swider. “Es difícil distinguirlos”.

Otros bots que debe evitar son las herramientas de pago automático, como los complementos del navegador que actualizan los sitios web e intentan solicitar la PlayStation por usted. Muchos sitios de minoristas tienen sistemas que detectan pedidos realizados por personas no humanas, por lo que el uso de estas herramientas podría hacer que su pedido falle, dijo SV Yesvanth.

Más allá de seguir algunos bots y configurar alertas para su teléfono, puede inclinar las probabilidades a su favor con algunos pasos más:

  • En sitios minoristas como GameStop y Best Buy, cree una cuenta de membresía y complete su dirección postal y la información de su tarjeta de crédito con anticipación. Esto acelerará el proceso de pago en valiosos segundos, dijo Swider.

  • En casos excepcionales, los pedidos de PlayStation han fallado en medio de una transacción con tarjeta de crédito. En algunos sitios de tiendas, como Amazon, puede comprar crédito de regalo para usted, lo que le permite omitir el proceso de verificación de la tarjeta de crédito, dijo SV Yesvanth. (La desventaja es que esta estrategia lo compromete a intentar comprar la consola en un minorista específico).

  • Algunas tiendas online tienen peculiaridades. En Best Buy, por ejemplo, no debe actualizar el sitio web después de hacer clic en el botón “agregar al carrito”, ya que podría hacer que pierda su PlayStation. Swider transmite regularmente videos de YouTube en vivo que muestran a las personas a través de los diferentes procesos de pago, y SV Yesvanth y Hirczy organizan charlas grupales en Discord donde las personas discuten lo que les funciona.

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Al final del día, la gran cantidad de esfuerzo para comprar un producto puede parecer absurdo. Pero en una era en la que los compradores frenéticos compiten incluso por desinfectante de manos y papel higiénico, los bots pueden liderar el camino hacia la victoria.