Rails in the Rockies: un recorrido por el Colorado Railroad Museum

Geoffrey Morrison / CNET

Por supuesto, toqué el timbre de una locomotora de vapor de 130 años. Y tú también.

Inmediatamente después de ingresar al Colorado Railroad Museum, lo recibirá una enorme locomotora del Denver and Rio Grande Western Railroad. Puede entrar en la cabina y ver la caldera, pero el timbre es una de las principales atracciones. ¿Quién no lo llamaría?

Fue un día terriblemente caluroso cuando recorrí el museo en Golden, Colorado, en las afueras al oeste de Denver. No era un clima ideal ya que el museo está casi completamente al aire libre, pero había suficiente sombra y suficientes trenes para entrar y explorar, eso fue fantástico.

He aquí un vistazo.

Escucha ese tren que viene

El ferrocarril de 15 acres cuenta con más de 100 locomotoras a vapor y diésel, además de automóviles de pasajeros, vagones de correo, furgones de cola y más. Al recorrer mi camino, me complació que muchas de las exhibiciones son juegos de trenes completos con una locomotora, varios autos y un furgón de cola. Muchos museos ferroviarios colocan cada pieza individualmente, lo cual está bien, pero me gusta tenerlas todas juntas.

El museo también tiene uno de mis diseños de locomotoras favoritas, una EMD F9 con los colores de Denver & Rio Grande Western. Si piensas en una locomotora de mediados del siglo XX, probablemente esto sea lo que estás imaginando.

Tan visualmente impresionante como es el F9, lo que está a su lado es aún más interesante: un quitanieves giratorio. Esta máquina cuadrada tiene cuchillas de la muerte giratorias de 9 pies de ancho. Muerte a los ventisqueros, eso es. Los quitanieves convencionales en forma de cuña simplemente no eran suficientes para las fuertes nevadas que se encuentran en las Montañas Rocosas. Los arados como estos atraviesan toneladas de nieve a un ritmo rápido, pero requerían tanta potencia que solo existía una máquina de vapor a carbón para hacer funcionar las cuchillas.

Más tarde, pude ver la casa circular donde trabaja el equipo de restauración in situ del museo. Muchos de estos trenes aún funcionan, y mantenerlos en forma requiere un gran talento y esfuerzo: no es como si pudieras correr hasta AutoZone y tomar un pistón para una locomotora de vapor de 1890.

Una pista de vía estrecha rodea el museo, y varias veces por hora se puede montar en uno de los “Gansos al galope” del museo. Estos son automóviles de principios del siglo XX modificados por el Ferrocarril del Sur de Rio Grande para operar servicios de pasajeros y carga cuando no podían permitirse mantener locomotoras de vapor.

El museo, y la Sociedad de Ferrocarriles de Denver Garden que lo administra, me dejaron colocar una cámara en uno de los modelos de vagones de tren de plataforma. Empujado por una locomotora, pude capturar una vista en primera persona de la vía al aire libre. En el sótano del edificio principal del museo hay incluso un ferrocarril modelo a escala HO increíblemente elaborado.

Colorado-Railroad-Museum-26-de-42

Geoffrey Morrison / CNET

Antes de irme, pude ver de cerca la locomotora más grande del museo: una colosal locomotora de la clase 4-8-4 O-5B, uno de los últimos grandes trenes de vapor jamás fabricados. Éste se retiró en 1956 después de solo 16 años de servicio. Aparentemente, esta bestia podría alcanzar los 160 km / h en la carrera de Denver a Chicago. Nada mal para algo que funciona con carbón y se basa en tecnología de principios del siglo XIX.

cruce de ferrocarril

El Museo del Ferrocarril de Colorado es un museo encantador, con mucho más encanto que muchos de los museos de trenes más grandes que he visitado. Si se encuentra en el área de Denver, le recomiendo que lo visite. También tienen eventos regulares.

Si visitar Denver no está en su horario, consulte la galería de arriba.


Además de cubrir la televisión y otras tecnologías de visualización, Geoff realiza recorridos fotográficos por museos y lugares interesantes de todo el mundo, incluidos submarinos nucleares, portaaviones masivos, castillos medievales, cementerios de aviones y más.

Puedes seguir sus hazañas en Instagram y YouTube. También escribió una novela de ciencia ficción superventas sobre submarinos del tamaño de una ciudad, junto con una secuela.

Deberías leer:   La mejor bicicleta eléctrica para 2021