Ramesh ‘Sunny’ Balwani, ex pareja de Elizabeth Holmes, recibe casi 13 años en el caso de Theranos

SAN JOSE, Calif. — Un juez sentenció al exejecutivo de Theranos, Ramesh “Sunny” Balwani, a casi 13 años de prisión por su papel en el engaño de los análisis de sangre de la compañía, una sentencia un poco más larga que la impuesta al CEO, quien era su amante. y cómplice de uno de los mayores escándalos de Silicon Valley.

La sentencia de Ramesh “Sunny” Balwani, quien fue condenado en julio por fraude y conspiración, se produce menos de tres semanas después de que Elizabeth Holmes, la fundadora y directora ejecutiva de la compañía, recibiera más de 11 años de prisión por su papel en el ardid. El escándalo giró en torno a las afirmaciones falsas de la compañía de haber desarrollado un dispositivo médico que podría detectar cientos de enfermedades y otros problemas potenciales con solo unas pocas gotas de sangre extraídas con un pinchazo en el dedo.

El caso arrojó una luz brillante sobre el lado oscuro de Silicon Valley, exponiendo cómo su cultura de exageraciones y ambiciones ilimitadas podría convertirse en mentiras.

Holmes, de 38 años, podría haber recibido hasta 20 años de prisión, una pena que el juez federal de distrito Edward Davila ahora podría imponer a Balwani, quien pasó seis años como director de operaciones de Theranos mientras mantuvo una relación sentimental con Holmes hasta una amarga separación en 2016. .

Mientras estaba en el estrado de los testigos en su juicio, Holmes acusó a Balwani, de 57 años, de manipularla durante años de abuso emocional y sexual. El abogado de Balwani ha negado las acusaciones.

Los dos ensayos tuvieron resultados algo diferentes. A diferencia de Balwani, Holmes fue absuelto de varios cargos de estafa y conspiración contra las personas que pagaron los análisis de sangre de Theranos que produjeron resultados engañosos y podrían haber dirigido a los pacientes hacia el tratamiento equivocado. El jurado en el juicio de Holmes también llegó a un punto muerto en tres cargos.

Balwani fue condenado por los 12 cargos de delitos graves, y sus abogados sostienen que merece una sentencia mucho más indulgente de solo cuatro a 10 meses de prisión, preferiblemente en confinamiento domiciliario. Los fiscales del Departamento de Justicia buscan 15 años. Un informe de libertad condicional recomienda nueve años.

El juicio de Balwani contó con escasa asistencia y el miércoles no había nadie en la fila una hora antes de que se abriera el tribunal para asistir a su sentencia. Eso es un marcado contraste con la cola que comenzó a formarse cinco horas antes de que se abrieran las puertas en la sentencia de Holmes el 18 de noviembre.

Reporteros de todo Estados Unidos acudieron en masa a Silicon Valley para cubrir su juicio y tuvieron que competir por los asientos en la sala del tribunal.

Duncan Levin, un exfiscal federal que ahora es abogado defensor, describió la oferta de Balwani por una sentencia leve como “totalmente poco realista”. Levin sospecha que el juez puede dar mayor peso a las recomendaciones del Departamento de Justicia y la oficina de libertad condicional, que reflejan las sentencias que esas agencias buscaron para Holmes.

El juez finalmente le dio 11 1/4 años de prisión y recomendó que la sentencia se cumpliera en un centro de baja seguridad en Byran, Texas.

El Departamento de Justicia “ahora ha reconocido que ambos acusados ​​merecen la misma sentencia, a pesar de que Balwani fue condenado por muchos más cargos”, dijo Levin. Dado que Holmes recibió una sentencia de 11 años, «sigue lógicamente que recibirá la misma sentencia».

Los fiscales federales también quieren que el juez ordene a Balwani que pague 804 millones de dólares en restitución a los inversores defraudados, la misma cantidad que se le pide a Holmes. Dávila aplazó una decisión sobre la restitución durante la sentencia de Holmes del 18 de noviembre hasta una fecha futura no especificada.

En documentos judiciales, los abogados de Balwani lo describieron como un inmigrante trabajador que se mudó de India a Estados Unidos durante la década de 1980 para convertirse en el primer miembro de su familia en asistir a la universidad. Se graduó de la Universidad de Texas en 1990 con una licenciatura en sistemas de información.

Más tarde se mudó a Silicon Valley, donde primero trabajó como programador de computadoras para Microsoft antes de fundar una startup en línea que vendió por millones de dólares durante el auge de las puntocom de la década de 1990.

Balwani y Holmes se conocieron casi al mismo tiempo que ella abandonó la Universidad de Stanford para comenzar Theranos en 2003. Quedó cautivado con ella y su búsqueda para revolucionar el cuidado de la salud.

Los abogados de Balwani dijeron que eventualmente invirtió alrededor de $ 5 millones en una participación en Theranos que eventualmente se convirtió en un valor de $ 500 millones en papel, una fracción de la fortuna única de Holmes de $ 4.5 mil millones.

Esa riqueza se evaporó después de que Theranos comenzó a desmoronarse en 2015 en medio de revelaciones de que su tecnología de análisis de sangre nunca funcionó como Holmes había alardeado en brillantes artículos de revistas que la comparaban con visionarios de Silicon Valley como el cofundador de Apple, Steve Jobs.

Antes de la caída de Theranos, Holmes se asoció con Balwani para recaudar casi mil millones de dólares de inversionistas adinerados que incluían al magnate del software Larry Ellison y al magnate de los medios Rupert Murdoch.

«Señor. Balwani no es lo mismo que Elizabeth Holmes”, escribieron sus abogados en un memorando al juez. “”Realmente invirtió millones de dólares de su propio dinero; nunca buscó la fama ni el reconocimiento; y tiene una larga historia de dar en silencio a los menos afortunados”. Los abogados de Balwani también afirmaron que Holmes “fue dramáticamente más culpable” por el fraude de Theranos.

Haciéndose eco de afirmaciones similares hechas por los abogados de Holmes antes de su sentencia, los abogados de Balwani también argumentaron que ha sido castigado adecuadamente por la intensa cobertura mediática de Theranos, que ha sido objeto de un libro, un documental y una serie de televisión galardonada.

Balwani “ha perdido su carrera, su reputación y su capacidad para volver a trabajar de manera significativa”, escribieron sus abogados.

Los fiscales federales presentaron a Balwani como un cómplice despiadado y hambriento de poder en delitos que estafaron a los inversionistas y pusieron en peligro a las personas que obtuvieron resultados defectuosos. Los análisis de sangre iban a estar disponibles en una asociación con Walgreen’s que Balwani ayudó a diseñar.

“Balwani presentó una historia falsa sobre la tecnología y la estabilidad financiera de Theranos día tras día en reunión tras reunión”, escribieron los fiscales en su memorando al juez. “Balwani mantuvo esta fachada de logros, después de tomar la decisión calculada de que la honestidad destruiría a Theranos”.

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