Rastreando el rover Mars Perseverance de la NASA, un año en

Mars Perseverance, un año en.

NASA / JPL-Caltech

El viernes se cumple un año desde que la NASA lanzó su rover Perseverance en una audaz misión a Marte.

Desde que aterrizó dentro del cráter Jezero de 28 millas de ancho (45 kilómetros) en febrero, Perseverance ha logrado más que cualquier otro rover de Marte. Ha recolectado muestras de rocas para un futuro regreso a la Tierra; desplegó un helicóptero en miniatura, el primer helicóptero en volar sobre otro planeta; y convirtió el dióxido de carbono en oxígeno, por nombrar algunos logros.

El rover es una de las tres naves espaciales no tripuladas de tres países diferentes que partieron hacia Marte en julio de 2020, junto con la sonda Hope de los Emiratos Árabes Unidos y el cohete Tianwen-1 de China.. Los tres aprovecharon una ventana de lanzamiento oportuna cuando los objetos lanzados desde la Tierra tendrían un camino más corto y eficiente hacia Marte debido a la alineación de los planetas.

El objetivo principal de la perseverancia es buscar signos de vida antigua, particularmente en ciertas rocas que se sabe que conservan signos de vida a lo largo del tiempo. Los científicos creen que una red de ríos probablemente desemboca en el cráter Jezero, lo que lo convierte en un lugar privilegiado para que la vida haya evolucionado en Marte.



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Un año después, el rover Perseverance de la NASA todavía está buscando …


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“Sabes, en la Tierra, una de las razones por las que realmente no tenemos una gran comprensión de dónde y cuándo comenzó la vida es porque las rocas han sido completamente destruidas por la tectónica de placas y la erosión y todo eso”, dijo Briony Horgan. Horgan, miembro del equipo científico del rover Perseverance, también es coinvestigador del sistema de cámara masiva Kinsey, que captura las impresionantes imágenes enviadas desde Marte.

“En Marte, hay rocas de 4 mil millones de años simplemente asentadas en la superficie donde fueron depositadas, esperando a que las miremos”, agregó Horgan. “Y es muy posible que algunas de esas rocas puedan contener signos de cómo comenzó la vida en Marte, pero luego nos dicen cómo comenzó la vida en nuestro propio planeta”.

Los patrones de la atmósfera, el viento y el clima de Marte también juegan un papel clave para determinar si existió vida microbiana. Así que Perseverance trajo el helicóptero Ingenuity, que completó su histórico primer vuelo propulsado en otro mundo el 19 de abril. El helicóptero continúa alcanzando hitos, recientemente completó su décimo vuelo y pasó la marca de 1 milla (1,6 kilómetros).

El día siguiente trajo otra primicia.

El 20 de abril, el sexagésimo día del rover en Marte, Moxies, el Experimento de utilización de recursos in situ de oxígeno de Marte, uno de los varios instrumentos científicos que el rover trajo a su misión, produjo 5 gramos de oxígeno a partir del delgado y rico en dióxido de carbono del Planeta Rojo. atmósfera.

La NASA espera enviar una misión tripulada a Marte en los próximos 20 años y, si es posible, construir una estación de investigación. Pero la supervivencia humana en Marte durante un período prolongado de tiempo viene con su propio conjunto de desafíos únicos, el primero de los cuales es proporcionar suficiente oxígeno para que los astronautas respiren.

Perseverance pasará al menos un año en Marte (casi dos años terrestres) explorando la región del lugar de aterrizaje. Aunque el rover tiene principalmente una misión científica, continuará probando una variedad de tecnologías que pueden allanar el camino para ambiciosos esfuerzos de exploración en el futuro.

Para obtener más información sobre las misiones de Perseverance en Marte, vea este Explicador de CNET.

Rueda sobre Percy.

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