Ray Fosse, el receptor más conocido por una colisión, muere a los 74 años

Ray Fosse, el receptor de brazos fuertes cuya carrera dio un vuelco cuando fue derribado por Pete Rose en el Juego de Estrellas de 1970, murió el miércoles. Tenía 74 años.

Carol Fosse, su esposa durante 51 años, dijo en un comunicado en línea que murió después de una pelea de cáncer de 16 años. Ella no dijo dónde murió.

Fosse era un talento en ciernes para Cleveland cuando hizo su primer equipo All-Star cuando tenía 23 años en 1970. Tuvo 16 jonrones y 45 carreras peleadas en el receso del Juego de Estrellas. Continuaría bateando .307 ese año con 18 jonrones, el máximo de su carrera; también eliminó al 55 por ciento de los intentos de robo de bases y ganó el primero de dos Guantes de Oro.

En la duodécima entrada del Juego de Estrellas, jugado en el Riverfront Stadium de Cincinnati, el campo local de Rose, Rose se abalanzó sobre Fosse para anotar la carrera ganadora, fracturando y separando el hombro izquierdo de Fosse.

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Las radiografías inmediatamente después del incidente fueron negativas y Fosse no perdió ningún tiempo de juego. Atrapó nueve entradas en un juego en Kansas City dos días después del Juego de Estrellas, aunque no pudo levantar el brazo izquierdo por encima de la cabeza. Más tarde se determinó que su hombro no se había curado correctamente.

Rose fue ampliamente criticada por lo que mucha gente consideraba un juego innecesariamente rudo en un juego de exhibición. Más tarde se defendió diciendo: “No tiene sentido meterse en una bolsa si no puedes conseguirla”.

Fosse volvió a formar parte del equipo All-Star en 1971. Pero nunca volvió a ser un All-Star, y nunca tuvo una temporada tan buena como 1970 en una carrera de 12 años con Cleveland, Oakland, Seattle y Milwaukee.

Traspasado a Oakland en 1973, ayudó a los Atléticos a ganar dos campeonatos de la Serie Mundial. Terminó su carrera con un promedio de bateo de .256 y 61 jonrones en 924 juegos.

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Raymond Earl Fosse nació el 4 de abril de 1947 en Marion, Illinois. Fue seleccionado en la primera ronda del draft por Cleveland en 1965 e hizo su debut en las Grandes Ligas dos años después.

Además de su esposa, sus sobrevivientes incluyen dos hijas, Nikki y Lindsey.

Fosse se convirtió en locutor de los Atléticos en 1986 y continuó trabajando hasta la temporada 2021.

En 2015, 40 años después del incidente, Fosse le dijo a The Associated Press que tenía artritis, había sufrido cinco operaciones de rodilla y tenía dos hombros mal que nunca se había arreglado, además de rigidez en el cuello.

Por supuesto, sabía que eso no era todo por el golpe de Rose en el Juego de Estrellas. Mucho fue el resultado de los rigores de ser un receptor.

“No había nadie en ese momento para decir, ‘No juegues’”, dijo. “Yo continué. Eso es algo que tomo con mucho orgullo ”.

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Su colisión con Rose, dijo una vez, fue “algo de lo que la gente seguirá hablando, ya sea que estén vivos en ese momento o que hayan visto el video y vean el resultado”.

“Ha habido algunos golpes más duros”, agregó, pero “el hecho de que fue un Juego de Estrellas, siempre votan sobre los aspectos más destacados o los más bajos del Juego de Estrellas, y eso siempre parece estar en la parte superior de lo que la gente habla sobre.”

El New York Times contribuyó con reportajes.