‘Realmente lo hemos perdido todo’: un viaje fuera de Kabul el día que cayó

ARLINGTON, Va. – Nadima Sahar, una funcionaria del gobierno de Kabul de 36 años, renunció al principio. Ella se quedaría, sin importar lo mal que se pusieran las cosas. Veía esperanza en el progreso que había logrado Afganistán durante las dos últimas décadas. Tal vez, pensó, podría presionar por un gobierno inclusivo, con más mujeres y minorías étnicas.

Pero el día que la ciudad cayó ante los talibanes, sus amigos y familiares inundaron su teléfono con llamadas y mensajes de texto, rogándole que se fuera.

Cuando una amiga le dijo que el personal del palacio presidencial ya había huido y que había rumores de que el presidente Ashraf Ghani también se había ido, la Sra. Sahar decidió que tenía que marcharse. Como funcionaria gubernamental de alto rango en educación, dijo que sabía que los talibanes probablemente la matarían o la arrestarían.

“Tan pronto como escuché eso, mi corazón se hundió”, dijo Sahar. “Si el presidente se había ido del país, eso significaba que realmente estábamos en una mala situación. Realmente lo hemos perdido todo “.

La hija de 9 años y el hijo de 7 de la Sra. Sahar habían salido de Kabul tres días antes con su hermana, Sadaf Sultani, quien estaba de visita desde Gran Bretaña.

“Mi hermana estaba dispuesta a luchar hasta el final”, dijo Sultani. “Pero tuve que obligarla a que me permitiera llevarme a sus hijos”.

La Sra. Sahar los dejó ir pensando que solo pasarían unas pocas semanas antes de que las condiciones en Kabul se calmaran, incluso mientras los talibanes avanzaban hacia la ciudad después de tomar una provincia tras otra. En las noches en que los disparos y las explosiones eran especialmente fuertes, la familia se refugiaba en la sala de estar, que tenía pocas ventanas.

Para Sahar y miles de personas más, huir de Afganistán significó abandonar el único hogar que conocían. Aunque muchos estaban decididos a escapar en los últimos días antes de la retirada de las tropas estadounidenses, arriesgando sus vidas para llegar al aeropuerto, otros se resistieron a irse, preocupados por sus familiares y aferrados a las vidas que llevaban años construyendo.

La Sra. Sahar sabía que era ingenuo pensar que la situación en Kabul podría no empeorar tanto. Pero la idea de irse de nuevo la aterrorizaba. Había pasado por esto antes: cuando tenía unos 5 años, había huido a Pakistán durante la guerra civil de Afganistán.

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“Creo que fue ese miedo paralizante de volver a convertirse en un refugiado, sin saber lo que le depara el futuro y comenzar su vida desde cero”, dijo Sahar, con las manos envueltas en una taza de té en el apartamento de un amigo en Virginia. donde se ha estado quedando desde que huyó. “Supongo que simplemente no quería enfrentar eso”.

Para el 15 de agosto, el día en que el gobierno colapsó, solo la Sra. Sahar y un primo seguían viviendo en el apartamento de cuatro habitaciones.

Alrededor de las 2:30 pm, tomó una mochila y arrojó sus documentos, billetera, computadora portátil y bufanda. Se llevó un conjunto de ropa extra: un chapan con estampado floral brillante, su prenda favorita. Mientras empacaba, sus manos no podían dejar de temblar.

Los primos huyeron a pie después de enterarse de que los talibanes habían invadido Kabul. Intentaron tomar un taxi, pero las calles ya estaban llenas de gente y todos los conductores les dijeron que era imposible conducir a través del caos. La gente lloraba y gritaba por teléfono, y algunos habían comenzado a saquear bancos.

Después de correr durante más de una hora y media, llegaron al aeropuerto internacional Hamid Karzai, donde cientos de personas esperaban adentro. Familias, funcionarios gubernamentales y ejecutivos de negocios adinerados treparon para llegar a la pista, desesperados por encontrar espacio en uno de los pocos vuelos programados para partir ese día.

Uno de los amigos de la Sra. Sahar le reservó un boleto para un vuelo a Estambul, el último avión que estaba listo para despegar. Mientras intentaban subir a la pista, se corrió la voz de que los talibanes habían llegado a las puertas del exterior. La Sra. Sahar le dijo a su primo que se fuera de inmediato. Si los encontraban juntos, dijo Sahar, los talibanes podrían matarlos a ambos.

Las tensiones comenzaron a aumentar. Un hombre golpeó a un trabajador del aeropuerto que estaba rechazando a la gente en la puerta. Todos los vuelos estaban sobrevendidos, dijeron los trabajadores a la multitud, y no había posibilidad de que ninguno de ellos partiera.

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La Sra. Sahar comenzó a perder la esperanza después de intentar avanzar durante más de cinco horas. Pero luego Kabir, un trabajador del aeropuerto, la llevó a través de una puerta exclusiva para empleados y la llevó a la pista. Dijo que no la conocía pero que sentía la responsabilidad de ayudar.

“Ella estaba llorando”, dijo. “Estaba sola y nadie se acercó a ella”.

Kabir le dijo a uno de sus amigos que se quedara con la Sra. Sahar mientras él intentaba encontrar la manera de irse. Intentó abordar su vuelo a Estambul, pero los miembros de la tripulación de vuelo dijeron que el avión ya estaba lleno y estaban rechazando a la gente.

Aproximadamente una hora después, llamó Kabir. Les dijo a su amigo y a la Sra. Sahar que tenían cinco minutos para subir a un avión en otra sección de la pista. Las luces estaban apagadas cuando lo alcanzaron, dijo Sahar.

Subieron las escaleras hasta el avión y, aunque la Sra. Sahar no tenía boleto, la tripulación de vuelo los dejó subir a los dos. Fueron las dos últimas personas en abordar.

Aproximadamente 20 minutos después, el vuelo despegó. Estaba lejos de estar lleno, con todos los demás asientos vacíos, dijo. Más tarde, un miembro de la tripulación le dijo a la Sra. Sahar que el avión no tenía permiso para volar y que había sido fletado para evacuar a la familia y amigos del propietario de la aerolínea. No vio despegar ningún otro avión esa noche.

En el vuelo, dijo, los sentimientos de culpa, conmoción y dolor chocaron. Pero sobre todo, se sentía entumecida.

La Sra. Sahar no sabía adónde iban. Aproximadamente una hora después, le preguntó a la persona sentada a su lado, quien tampoco lo sabía, pero pronto se enteraron de que iban camino a Ucrania.

Una vez que llegaron, los pasajeros fueron detenidos durante varias horas. Algunos de ellos tenían armas de fuego y muchos no tenían pasaportes ni visas.

Después de ser liberada, la Sra. Sahar se puso en contacto con algunos amigos y reservó un vuelo al norte de Virginia. Llegó al aeropuerto internacional de Dulles el 17 de agosto, justo antes de que llegaran miles de evacuados afganos en las próximas semanas.

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Desde entonces, se ha alojado en una habitación libre en el apartamento de su amiga en las cercanías de Arlington. Las paredes están en su mayoría desnudas y el armario está casi vacío, a excepción de algunas camisas y pantalones que le compraron sus amigas.

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Los trabajadores de seguridad de su edificio de apartamentos en Kabul, donde vivían varios funcionarios del gobierno, le han dicho que los talibanes han venido cuatro veces. Más recientemente, aparecieron 21 personas de la Unidad Roja, una fuerza de élite. Los talibanes también han visitado su oficina tres veces, dejando mensajes a sus colegas diciendo que le darían amnistía si regresaba y transfería el poder a un nuevo jefe de la autoridad educativa que dirigía. Pero la Sra. Sahar y muchos otros se han vuelto escépticos, dados los crecientes informes de detenciones, desapariciones y ejecuciones a manos de los talibanes.

“La fuerza de su palabra es algo en lo que ya no creo”, dijo Sahar.

La Sra. Sahar, residente permanente de Estados Unidos, espera conseguir un trabajo en Virginia. Llegó a Estados Unidos en 2002, y se graduó de la Universidad Roger Williams y la Universidad de Massachusetts Amherst. Trabajó en Washington durante un año antes de regresar a Afganistán en 2009.

No sabe cuándo podrá llevar a sus hijos en avión a Estados Unidos. Por ahora, envía solicitudes de empleo y llama a sus hijos todas las noches para leerles un cuento antes de dormir.

Aunque teme represalias, espera regresar a Afganistán. Quedarse en Estados Unidos de forma permanente, a pesar de su seguridad, no es una opción, dijo.

“Eso es como renunciar a todo lo que crees y decir: ‘¿Sabes qué? Haz lo que quieras hacer con ese país’”, dijo Sahar. “Me gustaría ir allí para contribuir en todo lo que pueda, incluso si eso significa estar allí como una voz de disensión”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.