Rebeca Andrade gana el oro para Brasil en la bóveda

TOKIO – En una noche de alegría inesperada mezclada con una decepción inesperada, Rebeca Andrade, una gimnasta de Brasil, sostuvo su medalla de oro en la bóveda el domingo en los Juegos Olímpicos de Tokio y se preguntó si era real.

Y Sunisa Lee de los Estados Unidos, quien ganó la competencia completa de gimnasia femenina la semana pasada, recordó su desempeño en las barras asimétricas el domingo y lamentó que de hecho hubiera sido real.

Andrade, de una familia de ocho hijos cuya madre trabajaba como empleada doméstica, acababa de ganar la primera medalla de oro para Brasil en gimnasia femenina. Lo había hecho apenas un mes después de clasificarse como individual para estos Juegos, compitiendo aquí sin equipo brasileño y sobre una rodilla derecha que había sido sometida a tres operaciones por un desgarro del ligamento cruzado anterior en los últimos seis años.

Y ahora Andrade, a quien se celebra como una heroína en Brasil, ha logrado más de lo que jamás había imaginado en estos Juegos Olímpicos, o en su carrera, en realidad. Ella tiene una medalla de oro en la bóveda para agregar a la medalla de plata que ganó la semana pasada en el all-around. Aunque había pensado en retirarse muchas veces debido a sus lesiones, el dolor valió la pena después de todo, dijo, especialmente porque se ha convertido en un modelo a seguir para las niñas y mujeres negras en su país.

“Realmente no sé qué decir”, dijo Andrade, sonando mareado. “No podía imaginarme a mí mismo en el podio”.

MyKayla Skinner, una estadounidense, ganó la plata en la bóveda, y Yeo Seo-jeong ganó el bronce para Corea del Sur para convertirse en la primera medallista de gimnasia femenina de esa nación. A ambos les sorprendió que subieran al podio.

Para Skinner, fue una sorpresa incluso estar en estos Juegos, y aún más grande competir en la final del domingo.

Skinner, quien fue suplente en los Juegos Olímpicos de Río y lloraba todas las noches mientras veía competir a sus compañeros de equipo, pasó un tiempo en el hospital en enero con neumonía mientras luchaba contra el Covid-19. Se perdió un mes de entrenamiento, pero aún así llegó al equipo de EE. UU. El mes pasado como especialista en eventos en la bóveda.

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En Tokio, tan cerca del objetivo de su vida de ganar una medalla olímpica, inicialmente no se clasificó para la final después de terminar cuarta en la general en la ronda preliminar. Simone Biles y Jade Carey habían terminado antes que ella, y un país solo puede enviar dos gimnastas a cada final.

Ella escribió en Instagram: “Por ahora solo intentaré llenar el agujero en mi corazón”. Y empezó a hacer las maletas para el vuelo a casa.

Pero USA Gymnastics le dijo que esperara. Biles, la cuatro veces campeona olímpica, se había retirado de la final por equipos, citando un problema de salud mental, y su estado para el resto de los Juegos no estaba claro. Un día antes de la final de salto, Biles se retiró, lo que le permitió a Skinner ocupar su lugar como la segunda estadounidense en ese evento.

Ese tiro tan esperado por una medalla olímpica fue suyo, por fin, y el domingo lo aprovechó al acercarse a clavar dos grandes bóvedas.

Por fin, Skinner, de 24 años, que se llama la “abuela” del equipo Debido a que tiene tanta experiencia en la selección nacional, regresará a Arizona con una medalla olímpica. Ella se jubiló y dijo que ella y su esposo, Jonas Harmer, estaban planeando formar una familia.

Estoy triste, pero es hora de seguir adelante con mi vida ”, dijo Skinner. “Estoy listo.”

Las otras dos mujeres estadounidenses que compitieron el domingo por la noche estaban menos satisfechas con sus actuaciones.

Carey, de Phoenix, terminó segunda en la bóveda en la clasificación, pero tropezó durante su período previo a su primera bóveda el domingo y terminó saliendo de ella. Ella pudo reunir solo un pliegue de Yurchenko, que es un giro y sin giros. El puntaje, 11.933, la sacó de la carrera por una medalla.

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Más tarde esa noche, antes de la final de barras asimétricas, Lee estaba cansado y nervioso. Dos días antes, había ganado la medalla de oro general y ahora tenía otra oportunidad de ganar un oro individual. Al entrar en las barras asimétricas, se la consideraba una de las favoritas, y su rutina más difícil era la más difícil del mundo. Ganar el evento era para lo que había estado entrenando.

Pero no pudo conectar su primera habilidad con la segunda y su rutina comenzó a desmoronarse. Dijo que fácilmente podría haber saltado de los barrotes y dejar de fumar, que probablemente era lo que habría hecho en la práctica, pero se aferró a terminar la rutina en el encuentro más importante de su vida. Terminó realizando una actuación diluida que no se parecía en nada a la espectacular que había planeado.

Su puntaje de 14.5 fue casi un punto más bajo que el 15.4 que recibió por las barras en la final del equipo la semana pasada. Sin embargo, fue lo suficientemente bueno para que ella ganara la medalla de bronce. Nina Derwael, la dos veces campeona mundial de barras asimétricas, ganó el oro, la primera medalla olímpica de gimnasia femenina de cualquier tipo para Bélgica. Anastasiia Iliankova de Rusia fue segunda, por la plata.

Después, Lee admitió que no pudo evitar sentirse devastada, como si hubiera decepcionado a todos.

“No quiero que la gente piense que no estoy agradecida por esta medalla de bronce porque realmente lo estoy”, dijo en una entrevista cara a cara mientras las lágrimas rodaban por su rostro. “Pero vine aquí para ganar oro en lingotes, y se suponía que eso era lo mío. Eso es lo que vine a hacer, y la gente me estaba presionando para que lo hiciera. Ganar todo era lo que se suponía que debía hacer Simone “.

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Ella agregó: “Todo esto es tan abrumador. No esperaba que mis Juegos Olímpicos fueran así, y ahora estoy realmente triste por no haber seguido la rutina del bar que vine a hacer ”.

Desde que ganó el All-Around el jueves, Lee se ha visto inundado de solicitudes de los medios, incluida una entrevista televisiva tras otra, y no ha dormido mucho. Dijo que eliminaría Twitter de su teléfono porque los comentarios la estaban estresando y “no son buenos para mí”.

Estaba tan distraída al llegar a la final, dijo, que se olvidó de las zapatillas especiales del equipo de EE. UU. Que se suponía que debía usar en el podio y terminó pidiendo prestados los zapatos de Carey para la ceremonia.

Lee, quien competirá en la final de la barra de equilibrio el martes, dijo que estaba tratando de mantener su desempeño mediocre el domingo en perspectiva. Pero eso fue duro.

Sí, ganó el título completo, una de las medallas de oro más prestigiosas de los Juegos Olímpicos de Verano. Y sí, llevó al equipo de EE. UU. A una medalla de plata la semana pasada cuando Biles se retiró después del primer evento.

Planeaba gritar sus frustraciones por las barras asimétricas y levantarse por la mañana, reenfocada. Sin embargo, una mirada a sus manos le recordará su humilde noche.

Al ver a todas las demás gimnastas completar sus rutinas, Lee se sintió tan molesta que se arrancó las largas uñas acrílicas que tenía en cada uno de sus dedos. Las uñas eran blancas y tres de ellas tenían anillos olímpicos pintados meticulosamente.

Dejó la arena el domingo por la noche con ellos guardados en su mochila.

Maggie Astor contribuido a la presentación de informes.