¿Reconocerá el mundo formalmente a los talibanes?

BRUSELAS – Los estadounidenses se fueron 20 años después de la invasión, el gobierno afgano se disolvió y los talibanes están a cargo de unos 40 millones de personas en uno de los países más pobres, devastado por décadas de violencia y agitación. Las potencias extranjeras ahora deben decidir cómo tratar con una organización que permanece en las listas de vigilancia de terroristas en todo el mundo.

¿Que pasa ahora?

Tres razones principales: contraterrorismo, un tesoro de recursos naturales y ayuda humanitaria.

Es de gran interés para el mundo garantizar un Afganistán estable que no se convierta en un refugio para los terroristas, como lo fue cuando los talibanes estuvieron en el poder de 1996 a 2001. Protegieron a Al Qaeda y a su líder, Osama Bin Laden, antes. y después de los ataques del 11 de septiembre, que llevaron a la ofensiva liderada por Estados Unidos en Afganistán. Aunque los talibanes están presentando una cara más moderada esta vez, nunca rompieron con Al Qaeda.

Otro grupo terrorista, el Estado Islámico Khorasan o ISIS-K, una rama afgana del Estado Islámico, se estableció durante la ocupación estadounidense, luchó con los talibanes y atacó a las fuerzas estadounidenses. Si los talibanes pueden controlar a este grupo es motivo de preocupación generalizada.

Los vecinos del país observarán de cerca cómo se desempeña un gobierno liderado por los talibanes. China, el vecino más rico y poderoso de Afganistán, comparte una frontera corta y remota con Afganistán, que bajo los talibanes en la década de 1990 sirvió como refugio para los militantes uigures de Xinjiang, la región más occidental de China. China, como Rusia, ha mantenido abierta su embajada en Kabul.

Pakistán, que ve a Afganistán como un baluarte estratégico contra India, también disfruta de estrechos vínculos con los talibanes, en parte como una forma de aislar a la rama paquistaní del grupo, que quiere derrocar al estado paquistaní.

Las potencias extranjeras también están lidiando con la catástrofe humanitaria que dejaron atrás, lo que plantea la posibilidad de una nueva crisis de refugiados. La rápida conquista del país por los talibanes ha obligado a miles de personas a huir.

La salida de las tropas extranjeras dejó atrás a muchos miles, posiblemente cientos de miles, de personas afiliadas a la presencia estadounidense en el país, muchas de las cuales temen represalias y quieren irse. Cientos de miles de personas son desplazados internos y miles más están atrapados en fronteras terrestres con la esperanza de escapar.

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Las Naciones Unidas dicen que más de 18 millones de personas, casi la mitad de la población, necesitan ayuda y la mitad de todos los niños afganos menores de 5 años sufren desnutrición aguda en medio de la segunda sequía en cuatro años. Y luego está Covid.

Y, por supuesto, varios países tienen intereses comerciales en los estimados 3 billones de dólares en reservas minerales en Afganistán, incluidos oro, cobre y litio.

Gran parte del mundo está mirando para ver qué tipo de gobierno forman los talibanes y cómo se comportan. Estados Unidos y la Unión Europea han instado a los talibanes a formar un liderazgo más inclusivo que represente a las mujeres y las minorías étnicas y religiosas del país.

Durante el último período del gobierno de los talibanes, solo un puñado de países reconoció a su gobierno. Pero su control está más extendido ahora, y los funcionarios extranjeros han estado tratando con representantes de los talibanes durante algún tiempo.

“Los talibanes serán juzgados por sus acciones: cómo respetan los compromisos internacionales asumidos por el país, cómo respetan las reglas básicas de la democracia y el estado de derecho”, dijo Peter Stano, portavoz de la Unión Europea. “La línea roja más grande es el respeto por los derechos humanos y los derechos de las mujeres, especialmente”.

Estados Unidos ha dicho que se juzgará a los talibanes en función de si permiten la libertad de viaje de afganos y extranjeros con documentos válidos, los derechos de las mujeres y las minorías y, probablemente más importante para Washington, si los talibanes impiden que los grupos terroristas internacionales utilicen Afganistán como base.

“Cada paso que demos se basará no en lo que diga un gobierno liderado por los talibanes, sino en lo que haga para cumplir con sus compromisos”, dijo el secretario de Estado Antony J. Blinken.

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El reconocimiento diplomático ayudaría a abrir canales directos para la ayuda al desarrollo y préstamos considerables de países e instituciones como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional.

La mayor parte del apalancamiento se puede medir en dólares.

La economía afgana, tan dependiente de la ayuda y el gasto extranjeros, se está paralizando, con el efectivo agotándose, los salarios del gobierno detenidos y los precios subiendo rápidamente. Dada la necesidad de importar alimentos, medicinas y energía, con el temor de un hambre y enfermedades generalizadas, Occidente espera que los talibanes sean más receptivos a las demandas de moderación.

Por ahora, Estados Unidos, la Unión Europea y Gran Bretaña han suspendido sus considerables programas de ayuda, y las reservas del banco central de Afganistán, casi todas en el extranjero, se han congelado. El FMI retuvo 400 millones de dólares que estaba programado para entregar al antiguo gobierno este mes.

Funcionarios estadounidenses y aliados dicen que quieren seguir brindando ayuda humanitaria, sin importar el sistema político que surja en Afganistán. La mayor parte de la ayuda podría canalizarse a través de agencias de las Naciones Unidas o de un posible nuevo fondo fiduciario del Banco Mundial, por lo que los países no darían directamente a los talibanes.

La palanca más poderosa que Estados Unidos y el resto del mundo tienen contra los talibanes son las sanciones por terrorismo, que prohíben las contribuciones de dinero, bienes y servicios. Algunas de esas sanciones han complicado los esfuerzos de ayuda incluso por parte de grupos caritativos que intentan mantener su neutralidad política y simplemente ayudar a los necesitados.

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Dada la historia de abusos contra los derechos humanos de los talibanes y su dependencia de la financiación ilícita, es probable que las sanciones sigan en vigor por ahora.

La perspectiva alguna vez impensable de un enviado talibán que represente a Afganistán en las Naciones Unidas, un poderoso símbolo de legitimidad internacional, parece estar un paso más cerca. Pero quedan grandes obstáculos.

Aún no se ha presentado una solicitud oficial y debe ser revisada por un grupo rotatorio de nueve miembros que actualmente incluye a los Estados Unidos. Por ahora, el embajador ante la ONU del derrocado gobierno afgano ocupa el puesto.

Los diplomáticos dicen que cualquier solicitud de los talibanes para el puesto sería prematura. “Todavía no estamos en un lugar en el que estemos preparados para reconocer a los talibanes”, dijo la embajadora estadounidense ante las Naciones Unidas, Linda Thomas-Greenfield.

Nadie está seguro.

Estados Unidos y otros 97 países dijeron que continuarían acogiendo a las personas que huyen de Afganistán y habían conseguido un acuerdo con los talibanes para permitir el paso seguro. El negociador jefe de los talibanes anunció a fines de agosto que el grupo no impediría que salieran aquellos con pasaportes extranjeros y afganos con visas válidas, pero eso está por verse.

Ha habido numerosos informes de combatientes talibanes que buscan a personas que han ocupado puestos importantes en el antiguo gobierno o que han ayudado a las fuerzas de la OTAN. Algunos han muerto; otros temen por sus vidas. El principal aeropuerto internacional de Kabul no funciona y las perspectivas de reapertura siguen sin estar claras.

Los principales cruces terrestres también están cerrados en su mayoría. Naciones Unidas estima que 500.000 afganos podrían huir del país antes de fin de año, especialmente en Pakistán e Irán.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.