Reddit r / HermanCainAward publica historias de anti-vacunas que mueren de Covid

Sarah Ostrowski fue convencida de finalmente vacunarse después de leer numerosas historias en el r / HermanCainAward de Reddit sobre personas no vacunadas que murieron por Covid-19.

Cortesía de Sarah Ostrowski

Durante la mayor parte de la pandemia, Sarah Ostrowski fue a su trabajo de tiempo completo en una gasolinera en Indiana, aceptando el riesgo de no estar vacunada. Muchas veces al día interactuaba con los clientes e incluso limpiaba el baño público sin protección más allá de su máscara.

Ostrowski no cree que Covid-19 sea un engaño. Ella se lo toma en serio. Pero tenía motivos para no recibir la vacuna.

Le preocupaba que la vacuna Johnson & Johnson causara coágulos de sangre, como se había informado en algunos destinatarios. Ella dudaba sobre la tecnología de ARNm utilizada para desarrollar las vacunas Moderna y Pfizer. También le preocupaban los posibles efectos secundarios que la obligaban a ausentarse del trabajo.

Y luego estaban sus padres, que constantemente soltaban una retórica contra las vacunas, advirtiéndole que moriría si recibía la inyección.

“Te importa lo que tus padres piensan de ti y si piensan o no que estás tomando una buena decisión o la decisión correcta”, dijo Ostrowski. “Es casi como una especie de pensamiento grupal. A pesar de que sabes que la respuesta es incorrecta, la vas a decir solo para encajar o conformarte”.

Todo eso cambió el mes pasado. Ostrowski, que se desplaza regularmente a través de su feed en el sitio de redes sociales Reddit, se topó con el foro r / HermanCainAward. Es una sección sombría de la aplicación dedicada a mostrar a los visitantes las consecuencias en la vida real de no estar vacunado y contraer el coronavirus.

Los usuarios de Reddit cargan capturas de pantalla varias veces al día de personas que previamente publicaron comentarios y contenido anti-vacunas en Facebook solo para terminar enfermando con Covid-19 antes de morir. El nombre del subreddit se refiere al ex candidato presidencial republicano Herman Cain, quien murió por Covid-19 en julio de 2020, luego de negarse a usar una máscara y asistir a un evento de campaña de reelección de Donald Trump.

“Los nominados han hecho una declaración pública de sus puntos de vista anti-máscara, anti-vax o Covid-engaño, seguido de la admisión al hospital por Covid”, dice la descripción de la página. “El premio se otorga cuando el nominado se libera de sus grilletes terrenales”.

Desde la creación del subreddit en septiembre de 2020, se expandió a más de 375,000 miembros, y las publicaciones principales obtuvieron miles de interacciones de usuarios. El foro ha sido el décimo subreddit de más rápido crecimiento en los últimos 30 días, según FrontPageMetrics.com, que rastrea el uso de Reddit.

Una entrada de esta semana incluyó una captura de pantalla de una publicación del 12 de agosto de un hombre que lanzó un meme a sus seguidores: “Escuché que el gobierno está poniendo chips dentro de la gente. Espero conseguir Doritos”.

Un amigo del hombre escribió más tarde en su feed que estaba pidiendo oraciones porque el hombre y su esposa habían sido hospitalizados con Covid-19. La esposa tuvo que someterse a una cesárea de emergencia para dar a luz a su bebé más de 10 semanas antes.

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Una publicación siguiente vino de la esposa del hombre: “El mundo perdió a un papá, esposo, hermano, hijo y amigo increíble hoy. Mi corazón está en un millón de pedazos”.

‘Terminé de jugar’

Ostrowki dijo que finalmente había visto suficiente. El 12 de septiembre recibió su primera oportunidad.

“Si papá piensa que soy un idiota porque me enamoré del gobierno y soy una oveja, que así sea”, dijo Ostrowski. “Limpio un baño público por el amor de Dios. Me ocupo de cosas realmente asquerosas. Así que no, terminé de jugar”.

Durante la pandemia, los sitios de redes sociales se convirtieron en un refugio para la desinformación y las teorías de conspiración, ya sea relacionadas con máscaras, vacunas o consejos de expertos en salud pública. Facebook, en particular, ha tenido problemas para eliminar el contenido falso, y los usuarios comparten información errónea incluso en la sección de comentarios de las publicaciones de fuentes autorizadas, según documentos internos de la compañía revisados ​​el mes pasado por el Wall Street Journal.

Con varias vacunas disponibles durante meses para cualquier persona de 12 años o más, la resistencia a la vacuna se ha convertido en el desafío central para terminar con Covid-19. El presidente Joe Biden dijo tan recientemente como el mes pasado: “Esta es una pandemia continua de los no vacunados”.

Solo el 57% del país ha sido vacunado, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y el 22% de los estadounidenses se autoidentifican como anti-vacunas, según un estudio académico publicado en mayo. Los expertos, incluido el asesor de coronavirus de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci, han dicho que EE. UU. Necesitará que hasta el 90% de la población se vacune para alcanzar la inmunidad colectiva.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, habla con los periodistas en el jardín sur a su regreso a la Casa Blanca en Washington, DC, el 5 de octubre de 2021.

Mandel Ngan | AFP | imágenes falsas

Desde que llegó a los EE. UU. En marzo de 2020, más de 722,000 estadounidenses han muerto a causa del Covid-19. Ostrowski dijo que las desgarradoras historias de muerte entre los no vacunados han tenido un gran impacto en ella.

“Realmente te das cuenta de que literalmente te ves a ti mismo en estas personas”, dijo.

Reddit todavía tiene mucho contenido antivacunas en su sitio, que llega a más de 50 millones de usuarios activos diarios. A medida que se prepara para hacerse público, Reddit recientemente tomó medidas para eliminar varios subreddits que se estaban utilizando para compartir información errónea. Pero numerosos subreddits todavía están apareciendo ese contenido con nombres como r / Conservative, r / Ivermectin y r / FauciForPrison.

Un portavoz de Reddit dijo que la compañía tiene políticas para eliminar publicaciones inexactas sobre las vacunas Covid-19.

“Nuestra Política de contenido prohíbe muchos tipos de contenido dañino, incluida la desinformación relacionada con la salud y otras formas de contenido manipulado”, dijo el portavoz de Reddit en un comunicado. “Contamos con equipos experimentados dedicados a detectar y tomar medidas sobre el contenido que infringe nuestras políticas. Como resultado de los esfuerzos de estos equipos, eliminamos el 99% del contenido infractor antes de que el usuario lo vea”.

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Dinámica de la familia

Chana Joly visita r / HermanCainAward con regularidad. Dijo que lo hace por su papá.

A pesar de perder a su hermano por Covid-19 en enero, el padre de Joly se ha negado a vacunarse. Ella dijo que se ha radicalizado en los últimos años por la desinformación y las conspiraciones contra las vacunas.

“Creo que es especialmente triste con mi papá porque es una persona educada”, dijo Joly. “No es poco inteligente. Simplemente cree en la gente que no debería”.

Joly se desplaza por el foro de Reddit para recopilar historias que puede enviar a su padre. Cuando él se pone a la defensiva y cuestiona las publicaciones que ella comparte, ella le dice que demuestre que está equivocada.

“Me encuentras estas historias en las redes sociales”, dijo Joly, describiendo lo que le cuenta a su padre. “Esta gente muere en sus propias palabras por la vacuna. Búscame estas historias y muéstrame tantas como te estoy mostrando. O incluso una décima parte de ellas”.

La usuaria de Reddit, Chana Joly, visita r / HermanCainAward para recopilar historias de personas anti-vacunas reales que mueren a causa de Covid-19 que puede enviar a su padre, que aún no se ha vacunado.

Cortesía de Chana Joly

El usuario de Reddit Rockets9495 de Houston es un médico que trabaja en una sala de emergencias. Utiliza r / HermanCainAward para anécdotas que puede compartir con enfermeras, técnicos y pacientes que pueden estar indecisos.

Aceptó hablar con CNBC pero no quiso revelar su nombre públicamente para mantener su privacidad. Mostró a CNBC su placa de hospital.

“La desinformación es malditamente peligrosa, especialmente después de este último presidente”, dijo el médico. “Esto no es un juego. Esto no es una broma. No se vive en una novela de Tom Clancy. Esto es real”.

Dijo que la evidencia científica no le ha resultado eficaz para tratar de convencer a la gente sobre la seguridad de las vacunas.

“Pero esta evidencia aparentemente más débil – el boca a boca, anecdótico ‘Todas estas personas están muriendo’ – parece afectar a la gente mucho más”, dijo el médico.

Un premio diferente

El subreddit también incluye algunas historias con final feliz. Esas publicaciones se etiquetan como IPA, o Immunized to Prevent Awards, y se entregan a los usuarios que muestran imágenes de sus tarjetas de vacunación en el canal como prueba de que recibieron sus vacunas.

Un usuario de Reddit con el identificador lovelylady227 logró la etiqueta.

“Este subreddit fue lo que me convenció por completo, después de vagar de un lado a otro”, escribió el 22 de septiembre, y agregó que está “oficialmente fuera de la competencia” para el premio que le dio su nombre al canal.

Su publicación fue etiquetada con la etiqueta IPA y recibió más de 7,000 votos a favor y 380 comentarios. Publicó su tarjeta de vacunación en Reddit después de recibir su segunda dosis.

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Lovelylady227 es una mujer llamada Hannah. Pidió que solo se publicara su nombre de pila porque no les ha dicho a los miembros de su familia que están en contra de la vacuna sobre su decisión.

Hannah recibió su primera dosis de la vacuna de Moderna en agosto, pero temió recibir la segunda después de escuchar a sus padres y a su hermana, que trabaja en el cuidado de la salud, hablar sobre sus preocupaciones sobre las vacunas. Los miembros de su familia se mostraban el contenido antivacunas en sus teléfonos entre sí, y creen que las personas que están vacunadas están eliminando el virus.

Hannah fue a Reddit en busca de información. Comenzó en r / CovidVaccine. Allí encontró numerosas publicaciones de personas que se quejaban de los efectos secundarios que habían experimentado después de recibir sus segundas inyecciones. Algunos describieron temblores y otros dijeron que habían sufrido ataques cardíacos.

“Realmente me asustó”, dijo.

La búsqueda continua de Hannah en Reddit la llevó finalmente a r / HermanCainAward. Lo que encontró tocó un nervio.

Ella leyó historias que comienzan con personas que se burlan de la vacuna y terminan con su cónyuge pidiéndole a sus amigos que contribuyan a una página de GoFundMe debido a las facturas del hospital o los gastos del funeral.

“Realmente no te das cuenta de lo malo que es estar en el hospital con Covid hasta que ves a estas personas que de alguna manera te están dando una jugada por jugada”, dijo Hannah. “Cuando obtienes esas experiencias de primera mano de un perfil de Facebook, y ves a las personas que se arrepienten, es como, ‘Oh, realmente necesito tomar esto en serio. No puedo posponerlo más'”.

Hannah dijo que espera esperar hasta tres meses después de su vacuna antes de hablar casualmente con su familia. En ese momento, puede mostrarles que no se ha hecho ningún daño.

“El hecho de que no hayan notado nada diferente es una de mis principales esperanzas”, dijo.

Mientras tanto, está agradecida por la reacción positiva que recibió en Reddit después de publicar su tarjeta de vacunación.

“Sé que no necesitas que otras personas te digan que hiciste lo correcto, pero seguro que ayuda cuando hay un grupo de personas que dicen: ‘Oye, buen trabajo'”, dijo. “Porque no viene de mi familia, eso es seguro”.

Ostrowski, la gerente de la estación de servicio, también recibió un premio Immunized to Prevent por publicar su tarjeta de vacunación.

“Llegó tarde a la fiesta, pero finalmente completamente vacía”, escribió el 4 de octubre. La publicación recibió más de 2,000 votos a favor y más de 100 comentarios.

Dijo que espera alentar a más personas a reconocer que se equivocaron y que aún pueden cambiar de dirección.

“Finalmente me di cuenta y tomé la decisión correcta”, dijo.

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