Reggie Jackson, una leyenda de los Yankees, ayuda a los Astros hasta octubre

BOSTON – Hacía mucho viento durante la práctica de bateo del lunes, y el cielo estaba negro sobre el viejo Fenway Park. Reggie Jackson sonrió. “El clima de octubre”, dijo, como nadie más en el planeta podría hacerlo.

Pasaron 44 años desde la obra maestra del No. 44: una salida de tres jonrones para los Yankees en el juego decisivo de la Serie Mundial de 1977. Fue entonces cuando Jackson se convirtió en el Sr.Octubre, el apodo cosido en naranja en el costado de la gorra azul marino que usó antes del Juego 3 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

El color azul marino le queda bien, pero el naranja es nuevo. Jackson, de 75 años, se unió a los Astros de Houston en mayo como asesor especial del dueño del equipo, Jim Crane, cuyos Astros estaban detrás de los Medias Rojas de Boston en la serie, dos juegos a uno, antes del Juego 4 del martes por la noche en Fenway.

Crane y Jackson han sido amigos durante más de 10 años, y se han unido por el golf y los autos clásicos en Pebble Beach, California, donde Crane tenía un hogar. Jackson, que también vive en el sur de California, también ha trabajado allí para Crane.

“Un día me dijo: ‘¿Quieres jugar al golf mañana?’ y dije: ‘No, tengo un partido, el campeonato de clubes’ ”, dijo Crane. “Dijo que vendría como caddie por mí, y yo le dije: ‘Reggie, no tienes que hacer eso’. Él dijo: ‘No, quiero ver cómo estás bajo presión’ ”.

La presión fue combustible para Jackson, quien bateó .357 con 10 jonrones en cinco victorias de la Serie Mundial para los Atléticos de Oakland y los Yankees. El martes, dijo que los Astros parecían relajados en su casa club y que su papel era tranquilizarlos.

“Todo el mundo tiene dudas de vez en cuando”, dijo Jackson. “No importa lo bueno que seas, no importa lo bien que estés jugando, siempre es bueno escuchar algo positivo de alguien que ha estado en el camino que te gustaría ir. Jugué con grandes jugadores y tuve mucho apoyo, así que cuando un jugador lucha un poco, es de gran ayuda cuando puede mirar con ojos experimentados y un chico le dice: ‘No te preocupes, estás todo va a estar bien ‘”.

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Incluso antes de unirse a los Astros, Jackson miraba con avidez sus partidos. En el elevador de prensa después del Juego 5 de la Serie Mundial 2017, un tour de force del segunda base José Altuve, Crane mostró con orgullo un mensaje de texto de Jackson.

“Altuve, el mejor jugador del juego”, decía el mensaje. “¿Dice quién? Dice el Sr. Octubre “.

Jackson era consejero de los Yankees en ese entonces, cargo que había desempeñado desde 1993, el año de su incorporación al Salón de la Fama, donde está grabado un logotipo de Nueva York entrelazado en su placa. Jackson fue más influyente en algunos puntos que en otros con los Yankees, pero fue una presencia regular en los entrenamientos de primavera, la postemporada y en varios puntos intermedios. Se alejó del equipo después de la temporada pasada, pero sigue en buenos términos.

Jackson jugó para cuatro franquicias en la era anterior al juego entre ligas: los Atléticos, los Orioles, los Yankees y los Angelinos, y ni siquiera se enfrentó a los Astros, que estaban en la Liga Nacional en ese momento. Cuando se le preguntó si se sentía extraño estar con ellos en octubre y no con los Yankees, hizo una pausa.

“Se siente bien”, dijo. “Se siente bien. Es la persona adecuada, el tipo adecuado para mí “.

Jackson, cuya fundación benéfica ha financiado programas de estudios de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas para niños desfavorecidos, ha trabajado con Crane en iniciativas comunitarias en Houston, incluidas aquellas que promueven la diversidad y la inclusión. Crane no es el agitador tempestuoso que era George Steinbrenner, ningún dueño de equipo moderno lo es, pero Jackson dijo que había rastros del viejo Boss.

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“Está muy involucrado, muy similar a George al estar involucrado y tomar decisiones para administrar el club, tratando de hacerlo mejor todo el tiempo”, dijo Jackson. “Tiene empatía y se preocupa”.

Crane compró a los Astros en 2011, cuando el equipo tenía el peor récord en las mayores, y contrató a Jeff Luhnow de los Cardinals para dirigir las operaciones de béisbol. Luhnow se embarcó en una revisión a gran escala, con un enfoque basado en datos para la exploración y el desarrollo de jugadores que ha ayudado a los Astros a una larga carrera, incluido un título de la Serie Mundial en 2017.

Crane despidió a Luhnow y al mánager AJ Hinch después de las revelaciones de una estafa ilegal de robo de señales electrónicas que contaminó el campeonato. Los jugadores se salvaron del castigo a cambio de cooperar con la investigación de la liga, pero son abucheados regularmente en el camino. Jackson puede identificarse con eso, y dijo que el éxito de los Astros, este es su quinto viaje consecutivo a la Serie de Campeonato de la Liga Americana, los convertiría en un objetivo de todos modos.

“No les molesta”, dijo. “Fui un villano durante toda mi carrera. Dondequiera que iba con los Yankees, yo era el villano. Cuando estás en el equipo ganador, estás molestando a la gente; no les gusta “.

El campocorto Carlos Correa ha encajado perfectamente en el papel de villano de los Astros, en formas familiares para Jackson. Correa es productivo, dice lo que piensa y parece anhelar el centro de atención. También tuvo el mismo promedio de bateo de postemporada (.278) y el mismo total de jonrones (18) que Jackson hasta el Juego 3. (Jackson tuvo una ligera ventaja en el porcentaje de embasados ​​más slugging, .885 a .883).

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“Hablo con él todo el tiempo”, dijo Correa. “Bromeé con él: ‘Te até en jonrones’, y se reía. Yo estaba como, ‘Dame un poco más, tienes mucho’. Siempre lo pasamos bien. Amo a Reggie, es un gran tipo para tener cerca. Aprendo mucho de él “.

Crane también quiere aprender más. Cuenta con otros dos miembros del Salón de la Fama, los ex Astros Jeff Bagwell y Craig Biggio, entre sus asesores, y dijo que planeaba expandir sus roles.

“Vamos a utilizarlos un poco más en el lado de la redacción antes de seleccionar a los muchachos, para tener una mejor visión desde la perspectiva de un jugador, porque muchos de los muchachos que tenemos que están tomando esas decisiones nunca jugaron”, Crane dijo. “Jugué un poco en la universidad y tienes que conocer esa experiencia, y ellos la conocen a un nivel muy alto. A veces pueden ver lo que hay dentro de los muchachos o de dónde viene, donde no todo es analítico “.

Jackson fue la segunda selección general de los Atléticos en el draft de 1966, después de que los Mets eligieran a Steve Chilcott, un receptor que nunca llegó a las mayores, y claramente estuvo a la altura de las expectativas. También lo ha hecho Correa, la primera selección general en el primer draft de Crane, en 2012. Correa será agente libre después de la temporada y puede hacer una fortuna en el mercado abierto.

Jackson también sabe un poco sobre eso, y Correa lo sabe muy bien.

“Tendré esa conversación con él cuando llegue el momento”, dijo Correa. “Solo estoy concentrado en ganar en este momento”.