Registros de entierros judíos entre los artículos incautados por las autoridades estadounidenses

Un registro histórico de registros de entierros judíos de la actual ciudad rumana de Cluj-Napoca es uno de los artefactos que han sido recuperados como parte de una incautación por parte de las autoridades de Nueva York que planean devolver los objetos a sus comunidades de origen.

Los fiscales federales en Brooklyn anunciaron el jueves la incautación de 17 pergaminos funerarios judíos, manuscritos y otros registros, que describen como extraídos de comunidades judías en Rumania, Hungría, Ucrania y Eslovaquia durante la Segunda Guerra Mundial.

“En ausencia de cualquier procedencia o documentación de transporte de los sobrevivientes de esas comunidades, no existe un medio legítimo por el cual los manuscritos y pergaminos podrían haber sido importados a los Estados Unidos”, dijo la oficina del fiscal estadounidense en Brooklyn en su anuncio de la incautación.

Jacquelyn Kasulis, la fiscal estadounidense en funciones, dijo en un comunicado que los artículos fueron “confiscados ilegalmente durante el Holocausto” y contienen “información histórica invaluable”.

Todos los artículos habían sido ofrecidos a la venta a principios de este año por Kestenbaum & Company, una casa de subastas en Brooklyn que se especializa en Judaica, dijeron las autoridades. The New York Times informó en febrero que Kestenbaum ofreció y luego retiró de la venta 17 artículos, incluido el registro de entierro. Ese retiro tuvo lugar después de las solicitudes de una organización de restitución y el liderazgo de la comunidad judía en Rumania.

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En una declaración jurada que se presentó al tribunal como parte de una solicitud de orden de registro, Megan Buckley, agente especial del Departamento de Seguridad Nacional, escribió que Kestenbaum & Company había ofrecido 21 manuscritos, pergaminos y otros artículos a la venta. Añadió que casi todos habían desaparecido o se creía que habían sido “confiscados por personas o entidades” que no tenían ningún derecho legal sobre ellos, ya sea durante el Holocausto o inmediatamente después.

“Representan artefactos culturales religiosos invaluables que deberían devolverse debidamente a los sobrevivientes de sus comunidades judías originales”, escribió Buckley.

Buckley también escribió en la declaración jurada, fechada el 20 de julio, que se creía que 17 de los 21 artículos estaban en posesión de una persona anónima en el Upper East Side de Manhattan que los había consignado para la venta.

Poco después de que Kestenbaum & Company enumerara los artículos para la venta, un investigador de genealogía notó uno en particular, un registro de entierro escrito a mano en hebreo y yiddish y conocido como Pinkas Klali D’Chevra Kadisha.

El investigador le dijo a Robert Schwartz, presidente de la Comunidad Judía de Cluj, sobre el tema. Luego, la Comunidad de Cluj y la Organización Mundial de Restitución Judía pidieron que se detuviera la venta, y Schwartz citó el valor histórico del registro y le dijo a la casa de subastas que había sido “apropiado ilegalmente por personas que no han sido identificadas”.

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Kestenbaum & Company aceptó la solicitud y le dijo a The New York Times en un mensaje de correo electrónico: “Consideramos que la cuestión del título es una de suma importancia”. La persona que había puesto los artículos a subasta, descrito por Kestenbaum como un “hombre de negocios erudito” que había actuado durante años para preservar artefactos históricos, acordó discutir el asunto más a fondo con la organización de restitución, agregó la casa de subastas.

La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el jueves.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley se enteraron de la venta planificada en febrero y se comunicaron con la casa de subastas y el consignador. Si bien Kestenbaum & Company cooperó con una investigación sobre los artefactos, Buckley escribió en su declaración jurada que la casa de subastas había vendido uno o más artículos antes de ser contactada por la policía.

Buckley agregó que aunque la persona que había enviado los artículos para la subasta también estaba cooperando, a los funcionarios les preocupaba que eso no durara.

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“El consignador ha expresado repetidamente que siente que debería ser compensado por tener los manuscritos y pergaminos, lo que contribuye a las preocupaciones del gobierno sobre una posible liquidación”, escribió. “De hecho, el consignador ha manifestado expresamente en repetidas ocasiones su intención de vender los manuscritos y pergaminos a compradores internacionales”.

El material incautado por el gobierno incluye registros de ciudades que fueron diezmadas en el Holocausto. La fiscalía estadounidense dijo que los miembros de las comunidades de las que se habían extraído los rollos y manuscritos “habían sido reunidos en guetos, despojados de sus propiedades y deportados a campos de exterminio nazis, donde la mayoría de ellos fueron asesinados”.

Schwartz, que es un sobreviviente del Holocausto, nació escondido en un sótano después de que su madre embarazada escapara del gueto de la ciudad.

“Muy pocos miembros de la comunidad sobrevivieron a la Segunda Guerra Mundial”, dijo a The Times a principios de este año, y calificó el registro de entierros como “muy valioso para la historia de nuestra comunidad”.