Reilly Opelka – The New York Times

Opelka, Tiafoe y Brooksby no están solos. Sebastian Korda tiene 21 años y Brandon Nakashima 20, y ambos también han tenido éxito esta temporada con Korda llegando a los cuartos de final del Abierto de Miami después de vencer a tres cabezas de serie y luego ganar su primer título de la gira en Parma, Italia. Nakashima llegó a las finales individuales en Atlanta y Los Cabos, México, y derrotó a John Isner, el estadounidense más exitoso de la última década, en la primera ronda del US Open de este año.

Puede que no valiera la pena celebrar todo esto hace 25 años, pero ahora cuenta como una buena noticia.

“Creo que nos estamos moviendo en la dirección correcta”, dijo Stine, quien ha entrenado en forma privada y con la Asociación de Tenis de Estados Unidos. “Idealmente para el tenis de EE. UU., Queremos tener tantos jugadores como sea posible dentro de los 250 mejores, lo que significa que estamos inundando las rondas de clasificación de los Slams. Y luego, a partir de ahí, necesitamos tantos en el top 100 como podamos. Es un juego de números, en última instancia. Podrías preguntar, ¿preferirías tener 14 entre los 100 primeros y ninguno entre los 20 primeros? ¿O solo seis en el top 100 y todos en el top 20? Creo que obviamente irías con los seis, pero creo que estamos progresando “.

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Son un grupo diverso con estilos de juego variados. Considere solo a los tres hombres estadounidenses que alcanzaron los octavos de final. Opelka, que debería estar entre los 20 primeros el lunes después del Open, mide casi dos metros y medio con un juego espectacular que puede convertirlo en una pesadilla. Tiafoe, quien perdió en cuatro sets ante Felix Auger-Aliassime de Canadá el domingo por la noche, es un servidor compacto de College Park, Maryland, con rapidez y golpes de fondo dinámicos que ha tenido una temporada resurgente con su nuevo entrenador Wayne Ferreira.

Brooksby, el recién llegado a este nivel, es un californiano del norte que ha hecho un buen uso de su comodín en el Open. Tiene un juego poco convencional basado en la consistencia, una gran defensa y cambios bruscos de ritmo en lugar del estilo de línea de base que predomina en el circuito masculino.

“¿Es hermoso su swing? No. ¿Pero es repetible? Absolutamente, y eso es lo más importante ”, dijo Stine, quien conoce a Brooksby desde que tenía 11 años.“ El punto de contacto está limpio y hace un millón de bolas. Juega el juego realmente en la forma más simple que existe. Voy a perder menos bolas que tú. Voy a correr y llegar a todas las bolas que golpees, y voy a hacer que golpees una bola más. Y ha sido extremadamente eficaz y extremadamente irritante para sus oponentes “.

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El próximo desafío para los jóvenes estadounidenses es vencer a suficientes oponentes para comenzar a profundizar, verdaderamente, en los torneos que más importan.