Reino Unido amplía la vacunación y recomiendan inmunizar a varones gays de “alto riesgo”

En medio de un aumento en los casos de viruela del simio en el Reino Unido, las autoridades del país recomendaron el martes acelerar la vacunación de hombres homosexuales de “alto riesgo” para controlar la enfermedad. Se refiere a quienes tienen relaciones sexuales con más de un hombre.

La sugerencia fue de Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), organización que advirtió que, aunque cualquiera puede contraer el virus, la mayoría de las infecciones registradas ocurrieron en hombres homosexuales y bisexuales.

La preocupación en el país escaló luego de que en los últimos cuatro días se un aumento del 38% en los casos: hasta el 16 de junio estaban afectados 574 y al 20 del mismo mes ascendían a 793.

La OMS aclaró que la viruela del simio “puede afectar a cualquiera”, para evitar actitudes discriminatorias.

Por eso, la agencia de salud recomendó ampliar la vacunación a hombres que tienen sexo con otros hombres para “combatir la propagación de la enfermedad”.


Si bien aún no se han especificado todos los criterios que se tendrán en cuenta, recalcaron que la prioridad sería comenzar con aquellos que mantengan “sexo en grupo”.

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En ese sentido, hasta ahora la vacuna solo se ofrecía a los trabajadores de la salud y contactos cercanos de un caso confirmado, que tienen alto riesgo de contagio.

Una imagen de una persona afectada por el virus del mono en 1997 en el Congo, difundida este lunes.  Foto: AFP

Una imagen de una persona afectada por el virus del mono en 1997 en el Congo, difundida este lunes. Foto: AFP

Al respecto, la Organización Mundial de la Salud señaló que la evidencia disponible sugiere que las personas con mayor riesgo son aquellas que tuvieron un contacto físico cercano con alguien con viruela del simio, y que el riesgo “no se limita a hombres que tienen sexo con hombres”.

La explicación de los expertos sobre esta medida

Al comentar sobre el nuevo fallo en el Reino Unido, la Dra. Mary Ramsay, jefa de inmunización de UKHSA, dijo que se espera que la medida ayude a controlar el brote.

“Nuestro extenso trabajo de rastreo de contactos ha ayudado a limitar la propagación del virus de la viruela del mono, pero seguimos viendo una proporción notable de casos en hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres”, dijo a pesar de la advertencia de la ONU de que advirtió sobre la homofobia desatada a partir de la enfermedad.

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Añadió: “Al ampliar el suministro de vacunas a las personas con mayor riesgo, esperamos romper las cadenas de transmisión y contener el brote”, vaticinó, remarcando que todos los ciudadanos deben permanecer atentos a cualquier nueva mancha, úlcera o ampolla en el cuerpo, ‘especialmente aquellos que han estado con una nueva pareja‘.

Muestra de un virión de viruela del simio obtenido de una muestra clínica de 2003.  Foto CDC/Cynthia S. Goldsmith.

Muestra de un virión de viruela del simio obtenido de una muestra clínica de 2003. Foto CDC/Cynthia S. Goldsmith.

La medida fue bien recibida por muchos expertos, quienes destacaron que el brote no está bajo control y que es necesario vacunar a los homosexuales para combatirlo.

Sin embargo, señalaron que el estigma en torno a la enfermedad puede ser un desafío en el rastreo de contactos. Una posición con la que coincidieron las autoridades sanitarias británicas.

La ONU advierte sobre la homofobia por la viruela del mono

El Programa de la ONU dedicado al VIH, Onusida, había alertado días atrás de su preocupación por las “representaciones que refuerzan estereotipos homofóbicos y racistas” por parte de la relación que se hacía con personas LGBTIQ+ con casos de viruela del simio.

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La agencia pidió que la respuesta de los medios, gobiernos y comunidades se base “en un enfoque de derechos y evidencia” que evite la estigmatización de estos grupos, informó el sitio web de noticias de las Naciones Unidas.

“Las lecciones de la respuesta al sida muestran que el estigma y la culpa dirigidos a ciertos grupos de personas pueden socavar rápidamente la respuesta al brote”, dijeron los expertos del Programa.

La ONU advirtió que tales representaciones refuerzan los estereotipos homofóbicos y racistas y exacerban el estigma.

DD