Reino Unido compre ahora, pague después la puesta en marcha Zilch recauda fondos para la expansión de EE. UU.

Una persona que usa la aplicación Zilch.

Nada

LONDRES – La start-up británica Zilch está montando la ola de «compre ahora, pague después» hacia Estados Unidos.

La compañía con sede en Londres dijo el miércoles que ha recaudado 110 millones de dólares en una nueva ronda de financiación que la valora en 2.000 millones de dólares, cuatro veces los 500 millones de dólares que valía Zilch en su última ronda de inversión privada hace ocho meses.

La inversión fue liderada por Ventura Capital, un inversor previo a la OPI que anteriormente ha respaldado a Alibaba y Spotify, y Gauss Ventures, un inversor en la firma fintech londinense Curve.

Zilch planea usar el efectivo fresco para lanzarse a los Estados Unidos. Ha establecido una oficina en Miami con unos 10 empleados trabajando en su expansión en Estados Unidos.

Los servicios Compre ahora, pague después, o BNPL, han atraído una creciente demanda en medio de una aceleración del comercio electrónico durante la pandemia de coronavirus. Dichos productos permiten a los compradores dividir el costo de las compras durante un período de meses, a menudo sin intereses.

BNPL representó el 2.1% de todas las transacciones globales de comercio electrónico, alrededor de $ 97 mil millones, en 2020, según los datos de Worldpay.

Zilch espera que su enfoque hacia BNPL lo ayude a destacarse entre la multitud. Rivales como Klarna, Afterpay y Affirm incluyen su opción de pago en sitios web de minoristas seleccionados. Zilch, por otro lado, permite a los usuarios pagar en cualquier comerciante que acepte Mastercard.

Philip Belamant, director ejecutivo y fundador de Zilch, dijo que la start-up eligió ese camino porque todas las empresas de BNPL «se ven exactamente iguales».

«No estoy diciendo que sean malos negocios, sino que son imitadores», dijo. «Nuestra opinión era que no se puede llegar tarde a la fiesta y hacer algo exactamente de la misma manera».

«De hecho, estamos usando el arraigo de los operadores tradicionales en su contra. Vamos directamente a los consumidores y les decimos que pueden comprar ahora y pagar después en cualquier lugar que quieran».

Sin embargo, la compañía es similar a sus rivales en cuanto a cómo gana dinero. Zilch toma una pequeña parte de los comerciantes en cada transacción procesada a través de su plataforma.

La idea es que los minoristas estén dispuestos a pagar estas tarifas a medida que aumentan sus ventas a largo plazo.

Crecimiento salvaje

Belamant dijo que su firma ha experimentado un crecimiento masivo desde que obtuvo una ronda anterior de financiamiento en marzo.

«La empresa tiene un tamaño aproximadamente ocho veces mayor», dijo. «Ha habido un crecimiento mensual de las ventas subyacentes del 30-35% durante todo el año».

Zilch dice que ahora tiene 1.2 millones de clientes y está incorporando a 200,000 nuevos usuarios cada mes. La empresa tiene más de 210 empleados, en comparación con solo 20 en marzo, y apunta a contratar a otros 100 trabajadores en los próximos 12 meses.

Sin embargo, ese crecimiento podría probarse en los próximos años, a medida que los reguladores examinen más de cerca el espacio. En el Reino Unido, el gobierno está introduciendo una nueva legislación para poner a BNPL bajo supervisión regulatoria.

«Debería estar regulado», dijo Belamant. Zilch obtuvo una licencia de crédito al consumidor de la Autoridad de Conducta Financiera del Reino Unido en 2019. También ofrece una opción de «pagar ahora» que permite a los usuarios pagar los artículos en su totalidad. Klarna lanzó recientemente una función similar en el Reino Unido

«Al final del día, BNPL es un instrumento de deuda. Y por eso fuimos y obtuvimos la licencia de crédito al consumidor», dijo el fundador de Zilch.

La puesta en marcha también está respaldada por Goldman Sachs y la división de capital de riesgo de Daily Mail y General Trust, propietaria del periódico Daily Mail. Ha recaudado un total de $ 340 millones en financiamiento de capital y deuda hasta la fecha.

Ese cofre de fondos de guerra será clave para ayudar a Zilch a afianzarse en el mercado estadounidense, que está dominado por empresas como Affirm, Afterpay y Klarna.

«Necesitamos agradecer a estos otros muchachos por gastar millones en educar a los clientes», dijo Belamant. «Klarna intentó hace seis años ir a Estados Unidos y no funcionó tan bien. Y creo que probablemente no fue el momento adecuado».

«Muchos inversionistas o accionistas nos han preguntado si estamos haciendo una prueba de ajuste del mercado de productos para los EE. UU. Y, de hecho, la respuesta es que Afterpay lo ha estado haciendo por nosotros».

El mercado BNPL también está viendo señales de consolidación. El gigante estadounidense de la tecnología financiera Square a principios de este año acordó comprar Afterpay por $ 29 mil millones, mientras que PayPal está comprando la firma japonesa Paidy por $ 2,7 mil millones.

Zilch no es la única empresa emergente que se beneficia del aumento de la demanda de BNPL. En otras partes de Europa, la firma alemana de tecnología financiera Billie recaudó $ 100 millones con una valoración de $ 640 millones, mientras que la empresa italiana Scalapay se embolsó $ 155 millones en una ronda valorada en $ 700 millones.