Reino Unido limita el uso de sistemas de vigilancia fabricados en China en sitios gubernamentales

La Oficina del Gabinete del Reino Unido ha dicho a los departamentos del gobierno central que dejen de instalar sistemas de vigilancia fabricados en China en «sitios sensibles», citando riesgos de seguridad.

Al anunciar la prohibición el jueves, el ministro de la Oficina del Gabinete, Oliver Dowden, dijo que cubriría los equipos de vigilancia visual “producidos por empresas sujetas a la Ley de Inteligencia Nacional de la República Popular China”.

Dijo que la decisión se había tomado después de que una revisión de seguridad descubriera que «a la luz de la amenaza para el Reino Unido y la creciente capacidad y conectividad de estos sistemas, se requieren controles adicionales».

La medida se produce poco más de una semana después de que el primer ministro Rishi Sunak dijera que China representaba un «desafío sistémico» para el Reino Unido y lo calificó como «sin duda la mayor amenaza estatal para nuestra seguridad económica».

También llega meses después de que el Departamento de Salud y Atención Social (DHSC) decidiera dejar de comprar cámaras de Hikvision, el proveedor de cámaras de vigilancia más grande del mundo. Antes de que la prohibición entrara en vigor en abril, un ministro de DHSC le dijo al parlamento que había estado usando 82 productos de Hikvision.

La Ley de Inteligencia Nacional de China, promulgada en 2017, obliga a los ciudadanos y organizaciones a “apoyar, ayudar y cooperar” en el trabajo de inteligencia estatal. Aunque no cubre explícitamente los datos guardados fuera de China y hasta ahora no ha salido a la luz ningún caso que involucre a ciudadanos extranjeros, la ley también prohíbe discutir incidentes específicos.

Samm Sacks, investigador principal de la Facultad de Derecho de Yale, dijo que la decisión reflejaba «la creciente preocupación de los gobiernos de todo el mundo por las empresas chinas que manejan sus datos en Beijing» debido a la falta de un «respaldo significativo entre las empresas y los servicios de seguridad».

“En la práctica, las empresas chinas rechazan al gobierno y los servicios de seguridad por su acceso a los datos, de lo que no escuchamos públicamente, ya que las empresas no quieren que se vea que se resisten a su propio gobierno”, agregó.

Los proveedores de videovigilancia de China lideran el mercado global, pero funcionarios de varios países les han impuesto restricciones en los últimos años, por motivos que van desde temores de seguridad hasta presuntos abusos contra los derechos humanos.

En 2019, EE. UU. incluyó a varias empresas chinas de vigilancia de inteligencia artificial, incluidos los fabricantes de cámaras de video Hikvision y Dahua, en su lista negra comercial.

Washington dijo en ese momento que los grupos estaban ayudando a la “represión, la detención arbitraria masiva y la vigilancia de alta tecnología” de los uigures y otras minorías musulmanas en la región noroccidental china de Xinjiang.

En respuesta, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que Estados Unidos había estado «calumniando y difamando ferozmente a China por Xinjiang en un intento de crear una excusa para interferir en los asuntos internos de China».

El año pasado, el parlamento europeo retiró las cámaras térmicas de Hikvision que estaba usando para controlar la fiebre de los visitantes, luego de que los miembros se opusieran al papel de la compañía en supuestamente ayudar a Beijing con los abusos contra los derechos humanos en Xinjiang.

Hikvision ha dicho que no supervisa el uso de sus dispositivos una vez instalados. La empresa encargó su propio informe que concluía que no entró en sus cinco proyectos de seguridad en Xinjiang “con la intención de cometer abusos contra los derechos humanos a sabiendas”.

Este año, una amplia coalición de 67 miembros del parlamento del Reino Unido pidió la prohibición de todas las ventas en el Reino Unido de equipos Dahua y Hikvision por motivos éticos, citando la participación de las empresas en Xinjiang.

Alicia Kearns, presidenta conservadora del comité selecto de asuntos exteriores de la Cámara de los Comunes, respaldó la prohibición de Dowden, pero pidió que se amplíe para cubrir todas las adquisiciones de organismos públicos y autoridades locales de empresas vinculadas a Xinjiang.

Dowden les dijo a los departamentos que los equipos chinos no deberían conectarse a sus «redes centrales». También pidió a los departamentos que consideren eliminar el equipo existente y ampliar la prohibición para incluir sitios no designados como «sensibles».

Kearns también instó al gobierno a proporcionar a los ministerios métodos alternativos para comprar equipos. “Cualquier prohibición debe estar respaldada por un nuevo marco nacional de adquisiciones que brinde alternativas a la tecnología respaldada por el estado chino”, dijo.

DHSC, Hikvision y Dahua no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. La Oficina del Gabinete dijo que no tenía nada que agregar a la declaración de Dowden.

Información adicional de Jasmine Cameron-Chileshe

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