Reino Unido, que se une a la tendencia, ve la energía nuclear como clave para reducir las emisiones de carbono

El Reino Unido dijo el martes que la energía nuclear desempeñaría un papel importante en sustentar su plan para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, uniéndose a un grupo cada vez mayor de países que están volviendo a la energía atómica mientras consideran cómo deshacerse de los combustibles fósiles.

El anuncio se produce cuando el país enfrenta un invierno de altos precios de la energía y la preocupación por la escasez de gas natural. Planea desconectar las centrales eléctricas de carbón para 2024 y no ha detallado planes para reemplazar completamente su flota existente de antiguas centrales nucleares.


El gobierno del Reino Unido dijo que aseguraría una decisión final de inversión en una gran planta nuclear en los próximos años y espera, como muchos otros países, construir varios reactores nucleares más pequeños. También dijo que inyectaría cientos de millones de dólares en el desarrollo de nuevas tecnologías nucleares.

No está solo. Francia anunció recientemente planes para invertir en tecnología nuclear. China está planeando un aumento del 40% en la capacidad nuclear durante los próximos cinco años. India está construyendo siete nuevos reactores.

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La energía eólica combinada con la energía nuclear significa que “reduciremos nuestra vulnerabilidad a los aumentos repentinos de precios causados ​​por la fluctuación de los mercados internacionales de combustibles fósiles”, dijo el martes el primer ministro británico, Boris Johnson, cuando su gobierno presentó un plan para alcanzar emisiones netas de carbono cero para 2050. .


El primer ministro británico, Boris Johnson, hablando en Londres el martes, se comprometió a reducir las emisiones de carbono.


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Nuclear ha pasado años en un segundo plano. Accidentes de alto perfil, sobrecostos y preguntas sobre cómo manejar los desechos radiactivos se han apoderado de la industria, que ha soportado una depresión de décadas.

Sin embargo, con los objetivos de cambio climático que ya están resultando difíciles de cumplir y los precios de los combustibles fósiles se disparan, los gobiernos buscan una generación de electricidad confiable y libre de carbono. El nuevo plan climático del Reino Unido se produce cuando busca reafirmar sus credenciales ecológicas antes de albergar la cumbre climática de la ONU en Glasgow, Escocia, a fines de mes.

Los defensores argumentan que, a diferencia de la energía eólica o solar, la energía nuclear ofrece una fuente constante de energía. También evita las emisiones de gases de efecto invernadero de gas natural y carbón.

Este renovado entusiasmo también se basa en parte en una apuesta: que los reactores más pequeños y más baratos de construir pueden resultar más eficientes que sus enormes predecesores. Estos podrían funcionar junto con las energías renovables, compensando los déficits cuando el sol no brilla o el viento no sopla.

A pesar de sus atributos libres de carbono, la industria ha tenido problemas en los últimos años. Los accidentes nucleares en Fukushima, Japón, en 2011 y Chernobyl en 1986, dañaron la imagen de la industria.

Francia anunció recientemente planes para invertir en tecnología nuclear; una planta de energía nuclear en Belleville-sur-Loire.


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El pico para la construcción de reactores fue en la década de 1970, mientras que la participación del 10% de la energía nuclear en la generación de electricidad está muy por debajo del pico del 17,5% en 1996, según el último Informe sobre el estado de la industria nuclear mundial, una actualización anual compilada por investigadores de todo el mundo.

Si bien varios países continúan construyendo grandes reactores nucleares, la generación de reactores más antigua del mundo se está retirando a un ritmo más rápido, según el informe. En Gran Bretaña, por ejemplo, el gobierno espera cerrar siete de las ocho plantas nucleares existentes para 2030.

“Si Europa quiere ganar la guerra climática, necesita energía nuclear. Es un recurso vital y confiable para todos para asegurar un futuro bajo en carbono ”, dijo una declaración de 10 países europeos, encabezada por Francia y la República Checa, publicada la semana pasada.

Una startup suiza ha creado una aspiradora gigante para capturar el dióxido de carbono del aire, ayudando a las empresas a compensar sus emisiones. WSJ visita las instalaciones para ver cómo atrapa el gas para venderlo a clientes como Coca-Cola, que lo usa en bebidas gaseosas. Compuesto: Clément Bürge

La alianza de 10 miembros está pidiendo a la Comisión Europea que clasifique la energía nuclear como una actividad sostenible bajo un conjunto propuesto de regulaciones financieras relacionadas con el medio ambiente. Alemania y España, entre otros, se oponen.

Para ayudar a reemplazarlos, muchos defensores ven el futuro de la energía nuclear en pequeños reactores modulares, o SMR. Estos mini reactores producirían hasta 300 megavatios de energía, en comparación con más de 1000 megavatios de algunas grandes centrales eléctricas que ahora están en funcionamiento. Muchos de sus componentes pueden producirse en serie en fábricas.

Docenas de desarrolladores de SMR en todo el mundo están probando diseños para los reactores. La idea es evitar los sobrecostos y las demoras en la construcción que han afectado a las grandes plantas nucleares con un diseño modular que, una vez probado, podría replicarse y desplegarse rápidamente.

Gran Bretaña está tratando de alejarse de las fuentes de combustibles fósiles como esta central eléctrica de carbón en Nottinghamshire.


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El Reino Unido se encuentra entre los nueve países que invierten en el desarrollo de SMR o que los están considerando. El gobierno espera tener algunos en funcionamiento para principios de la década de 2030 y está gastando £ 385 millones ($ 531 millones) para desarrollar nueva tecnología nuclear.

El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo este mes que el gobierno gastaría 1.000 millones de euros (1.160 millones de dólares) hasta 2030 para desplegar pequeñas plantas nucleares y otras tecnologías nucleares. “Debemos prepararnos absolutamente para las tecnologías disruptivas y las profundas transformaciones en la energía nuclear”, dijo Macron.

Los legisladores estadounidenses están considerando varias formas de apoyo para la industria nuclear, incluidos créditos fiscales, $ 6 mil millones en rescates para mantener en funcionamiento las plantas nucleares existentes financieramente precarias y alrededor de $ 3,2 mil millones para proyectos SMR. Sin embargo, el resultado sigue sin estar claro, ya que los demócratas debaten amplios paquetes de políticas sociales y climáticas para tratar de reducir los costos.

Solo hay una planta nuclear de tamaño completo en construcción en los EE. UU.: Southern Co.

la expansión de su planta de Vogtle en Georgia, que lleva más de cinco años de retraso y miles de millones de dólares por encima de su costo inicial proyectado.

La mayor parte de la construcción nuclear de Asia se encuentra en China, donde se están construyendo 18 grandes reactores. India ocupa el segundo lugar con siete, según el Informe sobre el estado de la industria nuclear mundial, una revisión anual de la industria.

La muy retrasada instalación de Vogtle en Waynesboro, Georgia, es la única planta nuclear de tamaño completo en construcción en los EE. UU.


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El plan quinquenal más reciente de China para la economía, publicado a principios de este año, exige 70 gigavatios de capacidad de energía nuclear para 2025, un aumento de aproximadamente el 40% de lo que tiene ahora. Eso podría dar a China la segunda flota nuclear más grande del mundo después de Estados Unidos, superando a Francia.

Pero ese ritmo de expansión es más lento de lo que la agencia nuclear del país había estado pidiendo hace una década, y menos ambicioso de lo que esperaban muchos observadores de la energía nuclear.

Canadá, que depende de la energía nuclear para el 15% de su producción de electricidad, tiene el objetivo de tener su primer reactor modular pequeño en funcionamiento y conectado a una red eléctrica para 2028. Las provincias del oeste de Canadá, ricas en petróleo, se han comprometido a utilizar SMR para ayudar a reducir el carbono. emisiones.

La economía de la energía nuclear no está clara. Los costos pueden variar incluso dentro del mismo país, pero la energía nuclear en Europa y América del Norte es más cara que la energía solar, eólica terrestre, carbón, gas natural y generación de electricidad geotérmica, según datos y la firma consultora IHS Markit..

En los países de Asia y el Pacífico, la energía nuclear puede ser más barata que otras formas de generación de energía.

Por lo general, tiene altos costos de mantenimiento y requiere más seguridad y trabajadores que otros tipos de plantas, y lucha por competir con las energías renovables como la eólica y la solar, cuyos costos se han desplomado en la última década. También están los costos a largo plazo del almacenamiento de desechos radiactivos y el desmantelamiento de las plantas nucleares antiguas.

La nueva tecnología nuclear aún debe perfeccionarse. Hasta ahora, solo Rusia ha conectado un SMR a la red. Se esperaba que ese proyecto tomara menos de cuatro años, pero tardó casi 13 en ejecutarse, dijo Mycle Schneider, un consultor de política nuclear y energética con sede en París que coordina el informe sobre el estado nuclear.

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Fuente: WSJ