Reino Unido revisará la adquisición de una empresa de grafeno por parte de un académico chino

Vincenzo Lombardo | Elección del fotógrafo | imágenes falsas

El gobierno del Reino Unido ha pedido una investigación sobre la adquisición por parte de un científico chino de un pequeño fabricante galés que produce un “supermaterial” conocido como grafeno.

El secretario de Negocios británico, Kwasi Kwarteng, ordenó al organismo de control de la competencia del Reino Unido que complete una revisión de seguridad nacional sobre la adquisición de Perpetuus Group por Taurus International o Zhongfu Zhou, o cualquier empresa asociada con él o la compañía.

La Autoridad de Competencia y Mercados tiene hasta el 7 de febrero para presentar un informe al gobierno, que emitió un aviso de intervención de interés público para intervenir en la transacción propuesta.

El gobierno del Reino Unido se negó a comentar sobre las razones específicas detrás de la intervención.

Zhou figura como el científico jefe de nanotecnología en el sitio web de Perpetuus, que dice que es una de las principales autoridades mundiales en materiales 2D y sus aplicaciones.

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El científico ha pasado varios años estudiando materiales avanzados como el grafeno, que es un material de un átomo de espesor que podría revolucionar los productos en todo, desde la informática hasta la defensa.

Después de graduarse de la Universidad de Ciencia y Tecnología en Beijing, pasó a estudiar un doctorado en ciencia de materiales en la Universidad de Oxford y luego se convirtió en investigador asociado en la Universidad de Cardiff en Gales.

Luego se mudó a la Universidad de Aberystwyth en 2010 para trabajar para el Departamento de Física y el Centro de Materiales y Dispositivos Funcionales Avanzados.

También es el director gerente del Instituto de Investigación Industrial de Materiales Compuestos de Mongolia Interior, una empresa con sede en el norte de China, según su página de LinkedIn.

Fundada en 2013, Perpetuus tuvo una facturación de £ 479,001 en 2020, por debajo de £ 717,681 en 2019, según los documentos presentados en el Registro de Empresas del Reino Unido. En 2019, tenía 14 empleados.

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Mientras tanto, Taurus International se fundó en octubre de 2020 y su oficina está registrada en una propiedad residencial adosada en el sureste de Londres. Tiene un director que figura en las cuentas de su empresa.

“Me complace ver que el gobierno es más activo en responder a las preocupaciones de seguridad nacional sobre las adquisiciones”, dijo el legislador británico Tom Tugendhat, quien dirige el Grupo de Investigación de China, que tiene como objetivo “promover el debate y nuevas ideas” sobre cómo debería responder Gran Bretaña. al auge de China, según su sitio web.

“El grafeno, como muchas otras innovaciones del Reino Unido, ofrece la posibilidad de un futuro extraordinario y es esencial que la tecnología sensible permanezca con socios confiables”, agregó Tugendhat.

Perpetuus y Zhou no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios de CNBC.

La intervención se produce solo unos meses después de que el gobierno del Reino Unido ordenara una revisión de seguridad nacional de otra adquisición china.

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Nexperia, un fabricante de semiconductores holandés propiedad de Wingtech de China, compró la planta de chips más grande del Reino Unido, Newport Wafer Fab, por £ 63 millones en julio.